Le nouveau PDG d’Union Pacific n’exclut pas des coupes budgétaires

Train Union Pacific
Mais Jim Vena dit que des changements radicaux ne sont pas attendus

OMAHA, Neb. — Le nouveau PDG d’Union Pacific, qui a pris ses fonctions le mois dernier avec une réputation de réduction des coûts, affirme qu’il n’hésitera pas à le faire, mais personne ne devrait s’attendre au genre de changements radicaux qu’il a apportés lors de son premier mandat. supervisé les opérations du chemin de fer il y a quelques années.

Jim Vena a déclaré aux investisseurs le 12 septembre, dans certains de ses premiers commentaires publics depuis qu’il est devenu PDG le 14 août, qu’il se concentrait sur l’amélioration de la sécurité et du service au chemin de fer. Bien qu’il soit prêt à investir dans ce domaine, il souhaite surtout s’assurer que les opérations quotidiennes d’Union Pacific s’améliorent régulièrement.

« Lorsque vous exploitez un chemin de fer, vous ne faites normalement pas une grosse erreur, vous avez un impact sur le système, vous ralentissez et vous ne pouvez plus fournir le service », a déclaré Vena. « Ce qui se passe, c’est que vous faites beaucoup de petites erreurs, et si vous faites de petites erreurs, elles reviennent tout d’un coup et s’additionnent, et vous vous réveillez un jour et vous dites : « Wow ! C’est donc ce dont je veux m’assurer que nous sommes au top.' »

Dans un premier temps, cela signifie que Vena regarde de près par-dessus l’épaule du directeur de l’exploitation d’Union Pacific, poste qu’il occupait auparavant au sein du chemin de fer en 2019 et 2020. Il s’efforce également d’accélérer la prise de décision au sein du chemin de fer afin de contribuer à rendre l’Union Pacific plus réactif envers les clients. Vena a été embauchée après qu’un fonds spéculatif déçu par les résultats du précédent PDG Lance Fritz ait fait pression sur UP.

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Vena a déclaré qu’il ne changeait pas les principes d’exploitation lean qu’il avait perfectionnés pendant quatre décennies au Canadien National, et que d’autres réductions seraient donc probablement à venir. Mais il a déclaré qu’elles ne seraient pas aussi drastiques que lors de son premier mandat, car l’Union Pacific avait déjà pris la plupart des mesures importantes lorsqu’elle avait adopté pour la première fois le modèle de « transport ferroviaire programmé avec précision », supprimé des milliers d’emplois et fermé un certain nombre de gares de triage à travers son territoire. Réseau de 23 États en Occident.

À l’avenir, Union Pacific s’efforcera également d’attirer de nouvelles entreprises et d’augmenter les tarifs pour couvrir des coûts plus élevés tels que les augmentations et les congés de maladie que le chemin de fer a accepté d’accorder aux travailleurs au cours de l’année écoulée pour répondre à certaines de leurs préoccupations en matière de qualité de vie. Ces deux éléments contribueront également à améliorer les résultats.

« Je vous promets ceci : nous allons être les meilleurs », a déclaré Vena. « Nous allons avoir les meilleures marges. Nous aurons le meilleur service et le meilleur bilan en matière de sécurité. Et si nous le faisons, les clients voudront venir avec nous.

Mais la faiblesse actuelle de la demande des consommateurs, dans un contexte d’incertitude économique et d’inflation, s’est traduite par une baisse des volumes de 3 % jusqu’à présent au troisième trimestre, même si la plupart des livraisons industrielles sont restées stables. Cela exercera une pression sur les bénéfices d’Union Pacific.

Les commentaires de Vena sur la poursuite de l’amélioration de la sécurité seront probablement bien accueillis par le chef de l’Administration fédérale des chemins de fer, qui a pris le chemin de fer à partie dans une lettre la semaine dernière détaillant un nombre alarmant de défauts découverts par les inspecteurs cet été sur les wagons de marchandises et les locomotives en service à La plus grande gare de triage de l’Union Pacific.

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Après que Vena ait parlé au téléphone avec l’administrateur de la FRA, Amit Bose, le 11 septembre, celui-ci a écrit une lettre soulignant l’engagement de l’Union Pacific à répondre aux préoccupations et à apporter les modifications ou réparations nécessaires.

La sécurité ferroviaire a été sous les projecteurs cette année depuis qu’un train du Norfolk Southern a déraillé et pris feu dans l’est de l’Ohio en février. Cet accident a provoqué des évacuations temporaires, des appels à des réformes et des mois de nettoyage qui ne sont toujours pas terminés. Cela a également laissé les personnes vivant près de l’est de la Palestine avec de nombreux problèmes de santé persistants.

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