Les acteurs du transport voient une croissance lente en 2024

Panélistes à l'IANA Expo 2023
La capacité de camionnage s’est resserrée ces derniers mois, selon Denoyer d’ACT

LONG BEACH, Californie — Alors que 2023 approche du dernier trimestre, les expéditeurs et les sociétés de transport espèrent que la haute saison d’automne permettra au secteur de sortir de la récession du fret, a déclaré un haut responsable des transports le 12 septembre à l’IANA Intermodal Expo.

Lawrence Gross, président de Gross Transportation Consulting, a déclaré aux plus de 2 000 participants que les secteurs du camionnage et du fret ferroviaire étaient toujours en crise, mais que le pire était peut-être passé.

« Le fret intérieur a atteint son plus bas niveau au début de l’année et a connu une certaine progression jusqu’en mai, et a en fait commencé à suivre une tendance à la hausse de manière assez saisonnière et j’espère que nous continuerons à voir cela », a déclaré Gross. « En ce qui concerne l’international, nous sommes toujours dans un gouffre profond, en baisse de 15,7 % sur un an en juillet. Ce n’est pas une image formidable, mais ce n’est pas une mauvaise image.

La soi-disant haute saison s’étend de la fin de l’été jusqu’à l’automne, et c’est la période la plus chargée de l’année dans les chaînes d’approvisionnement, alors que les détaillants se ruent sur les vêtements, les meubles, l’électronique et les articles de vacances. La semaine la plus chargée de cette vague est la dernière semaine de septembre. Gross a déclaré que la haute saison de 2023 serait légèrement inférieure à la moyenne sur dix ans, soit une augmentation de 6,4 % du fret.

En ce qui concerne l’international, nous sommes toujours dans un gouffre profond, en baisse de 15,7 % sur un an en juillet.

Lawrence Gross, président de Gross Transportation Consulting

« Nous sommes environ 4 % au-dessus de la moyenne cette année », a déclaré Gross. « Mais là où j’ai quelques inquiétudes ici, jusqu’à la Fête du Travail, nous avons connu une baisse. C’est une indication que la haute saison pourrait être un peu médiocre.

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Gross a déclaré qu’il existe des opportunités pour les entreprises intermodales de se développer en devenant plus compétitives par rapport à l’industrie du camionnage, en particulier les entreprises qui transportent des fourgons secs sur de longues distances et du fret réfrigéré.

« Nous passons beaucoup de temps à réfléchir à l’environnement macroéconomique global ; en fait, c’est la plus grande opportunité parce que nous contrôlons notre compétitivité par rapport au camionnage et il existe une opportunité géante de contrôler notre propre destin », a-t-il déclaré. Gross a souligné que si l’intermodal avait détenu la même part de marché qu’en 2017, ces entreprises disposeraient de 1,6 million de chargements nationaux supplémentaires d’une valeur de 4 milliards de dollars de revenus.

Le modérateur du panel, Evan Armstrong, a déclaré à l’auditoire qu’il était prudemment optimiste que le pire pourrait être passé et qu’une croissance lente serait bientôt à venir.

« Il est très difficile de comparer cette année aux deux précédentes, compte tenu de ce qui nous est arrivé en 2021 et 2022. Cette année est un peu plus difficile », a déclaré le PDG d’Armstrong & Associates. « Je pense que nous retrouverons un modèle de croissance plus normal en 2024, puis en 2025. »

Tim Denoyer, vice-président et analyste principal d’ACT Research, a déclaré que la capacité dans l’industrie du camionnage s’est resserrée au cours des derniers mois, en partie à cause de la fermeture et de la faillite du transporteur LTL Yellow Corp. et de l’économie montrant des signes d’évitement d’une récession. Il a déclaré que ces facteurs aidaient le camionnage.

« Le volume diminue depuis un certain temps et la disponibilité des chauffeurs est bonne depuis un certain temps. Et l’industrie commence à resserrer ses capacités », a déclaré Denoyer. «Je pense que beaucoup de conducteurs jaunes prendront leur retraite, que le secteur se resserrera et que les taux commenceront à augmenter. Nous approchons du tournant du cycle et rebondissons sur le fond.

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L’expert en transport maritime Alan Murphy, PDG et fondateur de Sea-Intelligence, a donné un aperçu de l’économie des transports post-pandémique.

« Globalement, nous revenons à 2019. Qu’est-ce que cela vous dit ? Cet énorme boom des volumes pendant la pandémie a été effacé », a-t-il déclaré. « Ce boom est terminé. C’est retour à zéro. Le volume de la pandémie allait et venait, et nous sommes revenus là où nous en étions il y a quatre ans.

Le volume de la pandémie est passé et reparti, et nous sommes revenus là où nous en étions il y a quatre ans.

Alan Murphy, PDG et fondateur de Sea-Intelligece

Les quatre experts ont convenu que le marché du transport maritime international, en particulier celui des marchandises en provenance de Chine, a été le principal frein au secteur du fret au cours de l’année écoulée, tandis que le transport intérieur a tenu le coup.

« Je pense que l’histoire est un peu meilleure du côté national », a déclaré Gross. « Il y aura un certain mouvement à la hausse ; ce sera très modeste. Je pense qu’il y aura suffisamment de jus pour que le volume intérieur global soit positif d’une année sur l’autre et que le quatrième trimestre soit positif. Mais je ne m’attends qu’à une croissance à un chiffre en 2024.»

Murphy a déclaré que les compagnies maritimes ont été massivement surconstruites pendant la pandémie et que l’industrie dispose désormais de trop de navires dans un marché en baisse.

« Je suis très pessimiste non seulement à court terme, mais aussi à moyen terme en ce qui concerne le transport de conteneurs », a-t-il déclaré. « Il est difficile de se sentir désolé pour les compagnies maritimes, car toutes ces blessures sont auto-infligées, et tout le monde disait ‘ne commandez pas plus de navires’ et il y a eu une pénurie massive de navires pendant la pandémie.

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« Mais rappelons-nous : il faut trois ans pour construire un nouveau navire, et cette offre excédentaire massive va persister, à moins qu’il n’y ait un boom de la demande. »

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