Le port de Géorgie s’agrandit pour devenir le plus grand port automobile du pays

Voiture en cours de déchargement à Brunswick
Les projets d’expansion propulseront le port de Brunswick au-delà de Baltimore en tant que premier port automobile des États-Unis

JEKYLL ISLAND, Géorgie — L’ascension du port de Brunswick en tant que l’une des principales plaques tournantes des États-Unis pour les importations et les exportations d’automobiles au cours de la dernière décennie a menacé de dépasser la capacité de l’installation.

Pas plus.

Lors du déjeuner annuel sur l’état des ports de Brunswick le 30 octobre, le PDG de la Georgia Ports Authority, Griff Lynch, a souligné les projets d’expansion qui permettront à Brunswick de surpasser le port de Baltimore en tant que premier port du pays pour les marchandises roulières et roulières dès 2026. Les améliorations comprennent l’ajout d’un quatrième poste d’amarrage pour navires au terminal principal de Brunswick à Colonel’s Island ainsi qu’un élargissement et un approfondissement du port de Brunswick.

« Nous serons le port n°1 lorsque nous nous présenterons devant vous lors de cet événement en 2026 », a déclaré Lynch aux membres de la Chambre de commerce de Brunswick Golden Isles au Jekyll Island Convention Center. « Il ne s’agit pas pour nous de nous frapper la poitrine, mais de stimuler notre économie et celle de l’État. »

Le port de Brunswick et d’autres installations des autorités portuaires soutiennent 561 000 emplois et contribuent 59 milliards de dollars par an au produit intérieur brut de l’État, selon une étude de l’Université de Géorgie.

Brunswick est l’un des deux ports maritimes côtiers de la Georgia Ports Authority. Brunswick gère les automobiles, les équipements lourds et autres véhicules à roues ainsi que les marchandises en vrac ou les marchandises trop volumineuses pour tenir dans des conteneurs d’expédition. Le port de Savannah est le port à conteneurs de GPA et se classe au troisième rang du pays.

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Même en mettant l’accent sur Brunswick, le port de Savannah était une priorité. Le gouverneur Brian Kemp a publié le 30 octobre des lettres adressées à chaque membre de la délégation du Congrès géorgien, exprimant son soutien à une étude sur l’approfondissement de la rivière Savannah.

Les responsables de Georgia Ports ont demandé au Congrès d’autoriser le Corps des ingénieurs de l’armée américaine à explorer un élargissement et un approfondissement du chenal de navigation de Savannah dans le cadre de la loi de 2024 sur le développement des ressources en eau.

« GPA est vital pour notre chaîne d’approvisionnement nationale et en tant que créateur d’emplois pour notre État. Il est essentiel que nous travaillions ensemble pour garantir que GPA puisse continuer à accueillir des porte-conteneurs de plus en plus grands faisant escale dans nos ports », a écrit Kemp.

Le gouvernement fédéral investit dans le port de Brunswick. Le représentant Buddy Carter (Républicain de Géorgie) a déclaré aux participants au déjeuner du 30 octobre que la Chambre des représentants des États-Unis avait inclus près de 20 millions de dollars pour Brunswick dans un projet de loi de crédits adopté ces derniers jours.

Selon Lynch, le canal Brunswick n’a pas la profondeur ou la largeur appropriée « depuis des années maintenant ». Les dollars fédéraux promis devraient permettre au projet de modification du port de débuter à l’automne 2024 et de se terminer en 2026.

Les améliorations devraient coïncider avec le fait que Brunswick dépasse Baltimore en tant que port roulier le plus fréquenté du pays. Le taux de croissance du fret de Brunswick a presque triplé celui de Baltimore depuis 2012, y compris une augmentation de 18 % au cours de l’exercice clos le 30 juin. Brunswick a traité un nombre record de 723 500 véhicules.

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Les projets d’expansion actuellement en cours porteront la capacité du terminal de Géorgie à 1,4 million de véhicules. Le quatrième poste d’amarrage prévu est en phase d’ingénierie et est conçu pour accueillir les plus grands navires rouliers, ceux qui transportent 7 000 véhicules à la fois. Une fois terminé, le poste d’amarrage équivaut à deux escales supplémentaires chaque semaine, a déclaré Lynch.

L’expansion est destinée à gérer la croissance continue du trafic ainsi que les navires rouliers qui faisaient auparavant escale à l’Ocean Terminal du port de Savannah. Cette installation est en cours de conversion en terminal à conteneurs, et 19 000 wagons traités chaque année via Ocean Terminal seront redirigés vers Brunswick.

D’ici la fin de l’année, tout le fret automobile transitant par la Georgia Ports Authority passera par Brunswick.

« En nous concentrant sur les conteneurs à Savannah et sur les automobiles et les machines à Brunswick, nous sommes en mesure de rationaliser nos opérations et de fournir un service plus efficace à nos deux principaux secteurs d’activité alors que les volumes de fret continuent de croître », a déclaré Lynch.

Brunswick est utilisé par 23 constructeurs automobiles, la majeure partie de l’activité provenant de Hyundai, Kia, Mercedes, Nissan et Subaru. Les trois quarts des voitures traitées sont des importations, même si deux usines d’assemblage automobile actuellement en construction dans l’État alimenteront les activités d’exportation de Brunswick.

La Hyundai Metaplant près de Savannah devrait commencer sa production fin 2024 ou début 2025, tandis qu’une usine de Rivian près de Social Circle devrait ouvrir ses portes en 2026.

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Les responsables de Georgia Ports ne pouvaient pas prévoir l’augmentation des activités liées à ces installations, citant les indications des constructeurs automobiles selon lesquelles une grande partie des automobiles produites en Géorgie seraient destinées à la vente intérieure.

Brunswick devrait recevoir un afflux d’importations de véhicules en provenance de deux ports de la côte est du Mexique : Altamira et Veracruz. Nissan et Kia exploitent des installations de fabrication près d’Altamira tandis que Volkswagen fabrique des voitures près de Veracruz. Le transporteur maritime et client portuaire CMA-CGM a établi une route de service en juillet, et un autre titan du fret, Gold Star, commencera à transporter des automobiles vers Brunswick en novembre.

Cette tendance de « localisation » entre le Mexique et les États-Unis, combinée à une augmentation de l’offre de navires rouliers, devrait porter la production automobile de Brunswick à 1 million de véhicules par an d’ici 2030, a déclaré Lynch.

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