7 obstacles à l’adoption généralisée du camionnage autonome

7 obstacles à l’adoption généralisée du camionnage autonome

  • Une grande partie de la recherche et du développement de l’industrie de la conduite autonome se concentre sur les voitures particulières. Le succès du camionnage autonome repose sur sa capacité à tirer parti des mêmes technologies de base.
  • À l’avenir, l’industrie du camionnage combinera probablement automatisation et travail humain. Les experts prévoient un impact positif sur les conditions de travail des chauffeurs routiers.
  • L’industrie du camionnage devrait s’attendre à voir la technologie de conduite autonome arriver progressivement sur le marché. Les fabricants doivent composer avec de nouvelles réglementations, des obstacles techniques et une faible confiance des consommateurs.

Nous vivons à l’ère des livraisons par drones et des robots-taxis autonomes, mais l’Amérique est-elle prête à adopter des camions autonomes sur l’autoroute ?

Même si le Congrès défend les avantages de la technologie de conduite autonome, l’industrie du camionnage est à la traîne par rapport aux véhicules de tourisme. Défis de fabrication, coûts élevés et obstacles réglementaires – sans parler de l’énorme logistique impliquée dans la réalisation d’essais routiers sur tous les terrains et environnements possibles – beaucoup se demandent si le camionnage autonome se concrétisera dans les prochaines décennies.

Pourtant, pour ceux qui sont à la tête de la recherche et du développement de camions autonomes, la réalisation de cette vision en vaudra la peine. Selon Boris Sofmanl’innovateur en robotique qui occupe désormais le poste de directeur principal de l’ingénierie et chef du camionnage chez Waymoles logiciels de conduite autonome offrent un potentiel presque illimité à l’industrie du camionnage.

« Le camionnage est l’une des industries les plus passionnantes », a expliqué Sofman dans une interview avec Seth Clevenger de TT. « Comparez (le transport routier autonome) à ce qui s’est passé avec des technologies importantes comme l’ordinateur ou Internet. Il ne s’agit pas seulement de transplanter certains segments d’un secteur présentant une efficacité ou une dynamique de coûts plus élevée. Cela vous permet de repenser complètement la façon dont vous abordez cette partie vraiment critique de l’économie.

Les véhicules automatisés pourraient constituer un nouveau stimulant pour une chaîne d’approvisionnement surchargée, en accélérant les délais de livraison et en améliorant les conditions de travail des chauffeurs. Alors, que doit-il se passer pour que le camionnage autonome soit mis en œuvre commercialement à grande échelle ? Voici sept défis que l’industrie doit surmonter.

1. Le logiciel de conduite autonome a été conçu pour les voitures, pas pour les camions

Un semi-remorque de classe 8 dont le poids brut dépasse 33 000 livres est dix fois plus grand qu’un petit véhicule de tourisme, et ce, avant de charger sa cargaison. Les camions mettent plus de temps et de distance pour s’arrêter, ils nécessitent un rayon de braquage plus grand et ils créent beaucoup plus de force lors de l’impact qu’une petite voiture.

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Les voitures autonomes se concentrent principalement sur les trajets courts et à faible vitesse dans les villes et les banlieues. Zoox, propriété d’Amazon gère un itinéraire de navette entre les bâtimentstandis que des startups comme Cruise se concentrer sur les services de covoiturage dans les centres-villes. Le camionnage autonome, quant à lui, envisage des itinéraires routiers longue distance avec des conditions météorologiques changeantes et un terrain variable, tout en se déplaçant à grande vitesse et en transportant potentiellement des marchandises dangereuses.

Les premiers investissements et développements de produits dans le domaine de la conduite autonome ont été en grande partie destinés aux véhicules de tourisme entièrement électriques. Le camionnage doit traduire cette technologie – des capteurs, lidar et caméras embarquées – à un nouveau contexte avec plus de variables et de problèmes de sécurité. Les systèmes de conduite doivent être indépendant du véhiculenon construit pour une seule voiture dans une situation limitée.

2. Les camions manquent souvent de plates-formes de sécurité redondantes

En termes d’ordinateurs embarqués et de technologies d’aide à la conduite, l’industrie du camionnage n’est pas aussi mature que l’industrie automobile. Sofman a expliqué : « Il existe aujourd’hui quelques obstacles physiques fondamentaux à l’autonomie sans conducteur. » De nombreux camions ne disposent pas des dispositifs de sécurité redondants intégrés aux voitures qui fournissent une solution de repli en cas de défaillance des freins ou de la direction.

« (Faire fonctionner sans) aucun conducteur humain est quelque chose que nous ne ferons pas et personne d’autre ne devrait se passer d’un système intégrant des fonctionnalités de redondance et de sécurité », a ajouté Sofman. « Du côté des passagers, nous avons eu plusieurs générations de véhicules qui ont fait cela. »

Pour résoudre ce problème, Waymo s’est associé au constructeur de poids lourds Daimler pour aligner la production de logiciels sur le développement de composants matériels. Tant que les camions ne seront pas dotés de fonctionnalités de sécurité automatisées suffisantes, une expérience véritablement sans conducteur est hors de question.

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3. Le camionnage autonome a plus de cas d’utilisation que le robotaxis

Les taxis autonomes peuvent parcourir les mêmes quelques pâtés de maisons jour après jour, créant ainsi un sous-ensemble plus restreint de variables de programmation. Il est néanmoins difficile de prendre en compte toutes les situations imaginables. Exemple concret : un Un robot-taxi de croisière est entré en collision avec un camion de pompiers après être entré dans une intersection au feu vert.

Le camionnage est cependant une industrie plus spécialisée. Certaines entreprises se concentrent sur les itinéraires de distribution régionaux, tandis que d’autres s’occupent du fret long-courrier. Les camions peuvent transporter des matériaux réfrigérés, liquides ou inflammables. Les logiciels de camionnage autonomes doivent s’adapter à un large éventail d’utilisations et de permutations variables avant d’être mis à l’échelle commerciale.

4. Les tests nécessitent une longue conduite sur autoroute

Non seulement les cas d’utilisation varient considérablement, mais les camions doivent également faire des essais routiers sur les autoroutes plutôt que dans les rues de la ville. Contrairement aux robotaxis mis en œuvre sur des marchés urbains spécifiques, une application pratique de la technologie des camions autonomes nécessite la capacité de parcourir des centaines de kilomètres à travers le pays.

Sofman a souligné qu’une course sans faille de 30 minutes sur un parcours simple ne suffit pas pour valider la technologie sans conducteur, surtout lorsqu’il s’agit de camions. « Ce qui compte vraiment, c’est la façon dont vous réfléchissez de manière quantifiable à la manière dont vous gérez le scénario rare d’un kilomètre sur un million », a-t-il déclaré.

Aussi improbable qu’un sur un million puisse paraître, des millions de camions de marchandises parcourent chacun des dizaines de milliers de kilomètres par an en Amérique. Les développeurs de véhicules autonomes ont besoin d’un investissement initial coûteux et long en essais routiers pour s’assurer que leur technologie est prête pour l’autoroute.

5. Le déploiement est compliqué sur le plan logistique

Aussi merveilleux que cela puisse paraître qu’un camion autonome parcoure 1 500 milles sur la I-10 de Los Angeles à Houston, il existe des problèmes pratiques. Comment faire le plein d’un camion autonome ? Comment gérerait-il les stations de pesée ou les fermetures de routes ?

Certaines entreprises ont envisagé de créer des centres de transfert où les camions autonomes pourraient récupérer et déposer leurs remorques. Les conducteurs humains seraient responsables des itinéraires du premier et du dernier kilomètre dans les rues de surface, y compris les livraisons au quai de chargement. Non seulement les grands distributeurs et les entreprises de camionnage devront restructurer leurs opérations, mais ils devront également faire face aux inévitables exigences réglementaires et légales.

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6. L’industrie du camionnage emploie des milliers de chauffeurs

Les critiques du camionnage autonome expriment souvent leurs craintes que la technologie ne mette les conducteurs au chômage. Pourtant, l’industrie est actuellement confrontée à une pénurie massive de main-d’œuvre, un mauvais équilibre entre vie professionnelle et vie privée étant souvent cité comme raison du départ des conducteurs. Sofman était convaincu que les camions autonomes pourraient réellement améliorer les conditions de travail et créer de nouvelles opportunités.

« L’avantage de la conduite autonome est que les types d’itinéraires les plus propices sont souvent les moins agréables pour un conducteur professionnel », a déclaré Sofman.

Toutefois, au moins à court terme, les liaisons long-courriers nécessiteront toujours un opérateur humain à bord. Pour faire du camionnage autonome une réalité, les entreprises de camionnage devront envisager des incitations pour les conducteurs en plus des investissements dans la technologie de conduite autonome.

7. Le public n’est toujours pas à l’aise avec les camions autonomes

C’est une chose de voir un robot-taxi faire le tour d’un pâté de maisons – et même là-dessus, de nombreux Américains se sentent encore sceptiques. Mais c’est tout autre chose d’imaginer un gros véhicule de 80 000 livres entièrement chargé changeant de voie sur une autoroute rapide sans conducteur au volant.

Sofman a reconnu que les partenariats éducatifs et communautaires seront essentiels pour gagner la confiance du public. « Bien sûr », a-t-il ajouté, « l’une des meilleures choses que vous puissiez faire est de découvrir la technologie par vous-même et de faire un tour. »

Pour de nombreux Américains, leur première expérience avec la technologie sans conducteur impliquera probablement une voiture de tourisme. Bien que le transport routier puisse avoir des objectifs différents de ceux du covoiturage autonome, c’est peut-être l’acceptation généralisée future des robotaxis qui fera enfin des camions autonomes une réalité.


Cet article est basé sur un épisode de Roadsigns, un podcast explorant les tendances et les technologies qui façonnent l’avenir du camionnage. Consultez le site Web pour capturer les épisodes passés et futurs.

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