Le président Ford appelle les travailleurs de l’automobile à mettre fin à la grève

Bill Ford, président de Ford
« De nombreux emplois seront perdus », déclare-t-il si la grève se prolonge

DETROIT — Le président exécutif de Ford Motor Co., Bill Ford, a appelé le 16 octobre les travailleurs de l’automobile à se rassembler pour mettre fin à une grève d’un mois qui, selon lui, pourrait priver l’entreprise de la capacité d’investir dans l’avenir.

Dans un discours rare prononcé lors des négociations contractuelles à Dearborn, dans le Michigan, la ville natale de l’entreprise, Ford a déclaré que les coûts de main-d’œuvre élevés pourraient limiter les dépenses consacrées au développement de nouveaux véhicules et aux investissements dans les usines.

« C’est l’élément vital de notre entreprise. Et si nous le perdons, nous perdrons face à la concurrence. L’Amérique perd. De nombreux emplois seront perdus », a déclaré l’arrière-petit-fils du fondateur de l’entreprise, Henry Ford.

L’entreprise, a-t-il déclaré, construit plus de véhicules en Amérique et compte plus d’employés des United Auto Workers que n’importe quelle autre entreprise, ce qui a augmenté ses coûts dans un secteur hautement compétitif.

Ford compte 57 000 employés à l’UAW, contre 46 000 chez GM et 43 000 chez Stellantis. « Beaucoup de nos concurrents ont transféré leurs emplois au Mexique tandis que nous en avons créé aux États-Unis », a déclaré Ford.

L’entreprise est proche d’une impasse avec le syndicat UAW, qui a déclenché des grèves ciblées contre les trois constructeurs automobiles de Détroit le 15 septembre.

La semaine dernière, 8 700 membres du syndicat ont débrayé dans l’usine Ford la plus grande et la plus rentable au monde, l’usine de camions du Kentucky à Louisville.

Ford a déclaré que la grève à l’usine du Kentucky porte préjudice à des dizaines de milliers d’Américains qui travaillent pour des fournisseurs de pièces détachées et des concessionnaires Ford. La grève pourrait également provoquer l’effondrement d’une base d’approvisionnement en pièces détachées fragile, a-t-il déclaré. « Si cela continue, cela aura un impact majeur sur l’économie américaine et dévastera les communautés locales », a-t-il déclaré.

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Bill Ford, le quatrième membre de la famille à diriger l’entreprise vieille de 120 ans, a déclaré qu’il avait vu d’autres pays perdre leur industrie automobile, puis l’ensemble de leur base manufacturière. Il a déclaré qu’une industrie manufacturière américaine forte est essentielle à la sécurité nationale.

« Nous devons nous unir pour mettre un terme à ce cycle de négociations acrimonieuses », a déclaré Ford. « Je crois toujours en un avenir brillant, un avenir que nous pouvons construire ensemble. Je continue de croire que l’industrie automobile est une force majeure pour le bien de notre pays. Nous continuerons d’être là lorsque l’Amérique aura le plus besoin de nous. »

La semaine dernière, après le début de la grève au Kentucky, un haut dirigeant de Ford a déclaré lors d’une conférence téléphonique avec des journalistes que Ford avait atteint la limite du montant qu’il était prêt à dépenser pour mettre fin à la grève.

Le président de l’UAW, Shawn Fain, a déclaré que Bill Ford savait qu’il pouvait régler la grève en appelant le PDG Jim Farley et en lui disant « d’arrêter de jouer à des jeux et de conclure un accord ».

Il a menacé de faire grève et de fermer le complexe de camions Ford Rouge à Dearborn. « Il ne s’agit pas de l’UAW et de Ford contre les constructeurs automobiles étrangers. Ce sont les travailleurs de l’automobile du monde entier contre la cupidité des entreprises », a déclaré Fain dans un communiqué.

À l’usine d’assemblage Ford Michigan à Wayne, Michigan, à l’ouest de Détroit, peu de travailleurs sur les lignes de piquetage du 16 octobre ont déclaré avoir écouté le discours de Ford.

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Lorsqu’on lui a dit ce que Ford avait dit à propos d’investir dans l’avenir, Steve Applebee, employé à la chaîne, a déclaré qu’il était d’accord. «Je comprends», dit-il. « Je peux voir les deux côtés. »

Mais il a également déclaré que Ford payait au PDG Farley 21 millions de dollars par an, alors que le salaire de départ des ouvriers de l’usine Ford n’avait augmenté que d’environ 3 dollars de l’heure par rapport à ses débuts dans l’entreprise il y a 31 ans.

L’offre de Ford d’une augmentation générale des salaires de 23 % couvre à peine l’inflation des trois ou quatre dernières années, a déclaré Applebee, 59 ans.

Carlos Hollins, 47 ans, de Detroit, qui vient de commencer chez Ford en juillet et se situe au bas de l’échelle salariale, a déclaré que les travailleurs avaient renoncé à leurs augmentations en 2008 lorsque Ford et les autres étaient en difficulté financière. On leur a promis que les concessions seraient rétablies lorsque l’entreprise se rétablirait.

« Nous ne devrions pas avoir à souffrir, surtout pour les retraités », a-t-il déclaré. «Ils doivent nous payer ce que nous méritons.»

Le syndicat a déclaré que les retraités n’avaient pas reçu d’augmentation de leur pension depuis au moins une décennie.

Hollins a déclaré que les travailleurs devraient obtenir tout ce qu’ils demandent et que Ford a suffisamment d’argent pour le payer.

Le discours de Ford arrive alors que l’ensemble de l’industrie automobile effectue un passage historique et coûteux des moteurs à combustion interne aux véhicules électriques.

Fain a déclaré que Ford et ses rivaux de Crosstown, GM et Jeep, Stellantis, réalisaient des milliards de bénéfices et que les travailleurs devraient en obtenir une part. Il affirme que les travailleurs devraient être récompensés pour avoir sacrifié les augmentations générales de salaires, les ajustements au coût de la vie et pour avoir accepté de réduire les niveaux de salaires afin de maintenir les entreprises à flot pendant la Grande Récession.

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Le syndicat a commencé à faire grève dans des usines ciblées après l’expiration de ses contrats avec les entreprises. Il a commencé à organiser un piquet de grève dans une usine d’assemblage de chaque entreprise, mais cela s’est depuis étendu à 38 entrepôts de pièces détachées chez GM et Stellantis. L’UAW a ensuite ajouté une autre usine d’assemblage chez GM et Ford et le 11 octobre, Fain a annoncé à la surprise que le syndicat se retirerait de l’usine du Kentucky, qui fabrique des camionnettes Super Duty et de gros SUV Ford et Lincoln.

Environ 34 000 des 146 000 salariés des trois constructeurs automobiles sont désormais en grève.

Le fossé qui semble se creuser entre les syndicats suggère que Ford et le syndicat pourraient se lancer dans une longue grève qui pourrait coûter des milliards de dollars à l’entreprise et à ses travailleurs.

Le syndicat a déclaré que l’offre salariale générale de Ford allait jusqu’à 23 % sur quatre ans et qu’il avait rétabli les augmentations du coût de la vie. GM et Stellantis étaient à 20 %. Mais Fain a déclaré qu’aucun n’était assez élevé.

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