Une légère récession est possible en 2024, selon Costello

Bob Costello, économiste en chef de l'ATA
Mais le camionnage a déjà connu son ralentissement et ne connaîtrait pas beaucoup d’impact

AUSTIN, Texas — L’économiste en chef de l’American Trucking Association, Bob Costello, a déclaré que l’économie américaine courait toujours le risque de sombrer dans une courte récession en 2024.

Cette mise en garde est le résultat de la réaction tardive des augmentations agressives des taux d’intérêt de la Réserve fédérale pour ralentir ce qui était une hausse rapide de l’inflation due à la pandémie de COVID-19 et à la stimulation de l’économie en 2021 et 2022.

S’exprimant lors de la conférence et exposition annuelle sur la gestion de l’ATA, Costello a déclaré qu’il pensait qu’une récession serait relativement légère et que l’industrie du camionnage ne ressentirait probablement pas l’impact d’une économie en contraction. En effet, le secteur du fret a déjà subi son propre ralentissement fin 2022 et tout au long de 2023, alors que les consommateurs sont passés de l’achat de biens à un modèle de dépenses plus équilibré d’achat de biens et de services.

« Jusqu’à présent, l’économie a évité une récession », a déclaré Costello. « Mais comprenez qu’il faut neuf mois complets pour qu’une augmentation de taux affecte complètement l’économie. Ainsi, bon nombre de ces augmentations de taux qu’ils ont effectuées depuis mars 2022, nous n’en avons pas vu l’impact. Nous pourrions encore connaître une récession ici, mais cela affectera davantage le côté des services que celui des biens, car nous avons déjà été martelés.

Costello a déclaré qu’en 2021, au plus fort de la pandémie, les dépenses en biens ont augmenté de 12,2 % par an, mais qu’elles sont tombées à une augmentation annuelle de 2 % cette année. Il prévoit que les années 2024 et 2025 connaîtront une augmentation annuelle de 1,3 % pour les deux années.

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Costello a déclaré que de nombreuses entreprises de camionnage qui ont acheté des équipements coûteux et souvent utilisés au prix le plus élevé pendant la pandémie pour suivre l’augmentation du fret sur le marché contractuel au comptant pourraient être sérieusement menacées l’année prochaine. Les tarifs dans le secteur spot ont chuté et ces entreprises pourraient devoir des dizaines de milliers de dollars pour leurs camions. Une grande partie du fret a été transférée exclusivement vers des contrats, laissant ces entreprises sans suffisamment de fret.

Bob Costello discute des chiffres économiques

« Les gens, les flottes qui ont acheté cet équipement, wow, c’est un endroit difficile à vivre. Et cela montre qu’il y aura davantage de gens qui feront faillite », a déclaré Costello. « Nous savons qu’il existe un certain nombre de flottes qui opèrent sur le marché spot et qui sont soumises à beaucoup de pression, à la pression des coûts ainsi qu’à la pression du marché. »

Il a souligné que le coût des équipements d’occasion a chuté de 40 % depuis le sommet de 2022 et que les taux du marché au comptant ont baissé de près de 31 % au cours de la même période. Les tarifs moyens des camions contractuels par mile ont baissé, mais nettement moins, à 6,7 %, depuis 2022.

Costello a déclaré qu’il existe des points positifs dans l’économie qui commencent à devenir des tendances à long terme remarquables, notamment le commerce nord-américain avec le Mexique et le Canada. Le Mexique a désormais dépassé la Chine en tant que premier partenaire commercial du pays, avec un montant estimé à 69 milliards de dollars par mois en mai, contre 47 milliards de dollars pour la Chine.

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Il a déclaré qu’une grande partie du changement était liée au déplacement croissant des fabricants vers des usines « proches du littoral » et des usines plus proches des États-Unis. Cela reflète des années de relations déclinantes avec Pékin et le fait que les entreprises estiment que les coûts de transport seront considérablement inférieurs pour déplacer les produits en provenance du Mexique. Il pense que cela sera bénéfique pour l’industrie du camionnage, en particulier aux points d’entrée critiques tels que le poste frontière entre les États-Unis et le Mexique à Laredo, au Texas.

« Nous avons eu deux administrations, une républicaine et une démocrate, qui ont poussé ces politiques et cela se voit. Le Mexique continue de très bien se porter. Je suis très optimiste quant à cette relation », a-t-il déclaré. « Le Canada dépasse presque désormais la Chine en ce qui concerne la provenance de nos importations. »

Les passages de camions entre les États-Unis et le Mexique, a déclaré Costello, sont en hausse de 3,3 % sur une année et les passages à Laredo ont augmenté de plus de 14 % au cours des 18 derniers mois.

« Je pense que ce sera le cadeau qui continuera à être offert, alors que nous verrons davantage de délocalisations et de relocalisations dans les années à venir », a-t-il ajouté.

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En ce qui concerne l’inflation, Costello a déclaré que les hausses de taux d’intérêt de la Réserve fédérale ralentissent les augmentations significatives que les consommateurs constatent dans les épiceries, les concessionnaires automobiles et à la pompe à essence, alors que l’inflation d’une année sur l’autre est passée de plus de 9 % par an à 3,7 %. maintenant.

Costello a déclaré que la Réserve fédérale s’est récemment éloignée d’un objectif « dur » de 2 % en matière d’inflation pour adopter une « moyenne plus flexible de 2 % sur le long terme », ce qui pourrait donner aux décideurs politiques plus de latitude lorsqu’il s’agit d’essayer de gérer l’inflation globale. l’économie et maintenir les prix sur une tendance à la baisse.

« Je pense que nous allons finalement nous retrouver à un niveau d’inflation plus élevé que celui auquel nous étions habitués, entre 2,5% et peut-être plus de 3% », a déclaré Costello. En effet, l’année dernière, les salaires dans tous les secteurs ont connu des augmentations annuelles allant de 3,5 % à plus de 7 %. Cela a été le cas dans certaines conventions collectives récentes, comme celles d’UPS, des cheminots et des débardeurs. Ramener l’inflation à 2 %, a-t-il déclaré, n’est pas réaliste, étant donné que les salaires ont augmenté à ce niveau.

« Personne ne s’attend à ce que ces travailleurs, y compris les chauffeurs de camion, restituent leurs augmentations de salaire », a ajouté Costello.

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