Le républicain Mike Johnson élu président de la Chambre

Le représentant Mike Johnson prête serment à la présidence
Un membre du Congrès de Louisiane apparaît comme le quatrième choix du GOP

WASHINGTON — Les Républicains ont élu à l’unanimité le représentant Mike Johnson comme président de la Chambre le 25 octobre, élevant avec enthousiasme un dirigeant profondément conservateur mais moins connu au siège principal du pouvoir américain et mettant ainsi fin pour l’instant aux semaines de chaos politique au sein de leur majorité.

Johnson, 51 ans, de Louisiane, a remporté le scrutin au premier tour avec le soutien de tous les républicains désireux de mettre les dernières semaines de tumulte derrière eux et de se consacrer à gouverner. Il a rapidement prêté serment, se plaçant en deuxième position après la présidence.

« La Maison du peuple a repris ses activités », a déclaré Johnson après avoir pris le marteau.

Membre de rang inférieur de l’équipe dirigeante du GOP à la Chambre des représentants, Johnson est devenu le quatrième candidat républicain dans ce qui était devenu un cycle presque absurde de luttes politiques internes depuis l’éviction de Kevin McCarthy alors que les factions du GOP se disputaient le pouvoir. Bien qu’il ne soit pas le premier choix du parti pour le marteau, Johnson, profondément religieux et égalitaire, a peu d’ennemis et un soutien important du GOP : Donald Trump.

« Je pense qu’il sera un orateur fantastique », a déclaré Trump le 25 octobre au palais de justice de New York où l’ancien président, qui est désormais le favori républicain à la présidence en 2024, est jugé pour un procès pour fraude commerciale.

Trois semaines plus tard, sans président de la Chambre, les Républicains ont gaspillé leur statut de majorité – un embarras exaspérant pour certains, la démocratie en action pour d’autres, mais ce n’est pas du tout la façon dont la Chambre est censée fonctionner.

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Le président Joe Biden a félicité le nouveau président et a déclaré qu’il était « temps pour nous tous d’agir de manière responsable » face aux défis à venir pour financer le gouvernement et fournir une aide à l’Ukraine et à Israël.

« Nous devons agir rapidement », a déclaré le président.

À la Chambre, les députés d’extrême droite ont refusé d’accepter un orateur plus traditionnel, et les conservateurs modérés ne voulaient pas d’une ligne dure. Alors que Johnson n’avait aucun opposant lors d’un appel nominal privé le 24 octobre, environ deux douzaines de républicains n’ont pas voté, plus que suffisant pour faire échouer sa nomination.

Mais lorsque la présidente de la conférence du GOP, Elise Stefanik, s’est levée pour présenter le nom de Johnson le 25 octobre comme leur candidat, les républicains se sont levés d’un bond pour une ovation debout.

« Les républicains de la Chambre et le président Mike Johnson n’abandonneront jamais », a-t-elle déclaré.

Elise Stefanik et Mike Johnson

Les démocrates ont de nouveau nommé leur chef, le représentant Hakeem Jeffries de New York, critiquant Johnson comme l’architecte de l’effort juridique de Trump pour annuler l’élection présidentielle de 2020 qu’il a perdue face au démocrate Biden.

Alors que les Républicains ne contrôlent la Chambre que 221 voix contre 212 contre les Démocrates, Johnson pouvait se permettre seulement quelques détracteurs pour remporter le marteau. Il s’est imposé 220-209, avec quelques absences.

Jeffries a déclaré que les démocrates de la Chambre trouveraient un « terrain d’entente » et travailleraient avec les républicains autant que possible pour le « bien du pays ».

Les législateurs se sont rapidement réunis à nouveau dans ce qui était autrefois une salle fermée pour examiner une résolution de la Chambre soutenant Israël dans la guerre contre le Hamas.

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Du jour au lendemain, les soutiens en faveur de Johnson ont commencé à affluer, y compris de la part d’espoirs d’orateurs ratés. Le représentant Jim Jordan, président du Comité judiciaire, a apporté son soutien, tout comme le chef de la majorité Steve Scalise, membre du Congrès de Louisiane, qui a soutenu Johnson après avoir remporté l’investiture.

« Mike! Mike! Mike! » Les législateurs ont scandé lors d’une conférence de presse après le vote interne de fin de soirée, entourant Johnson et posant pour des selfies en signe de soutien.

Anxieux et épuisés, les législateurs républicains tentent désespérément de passer à autre chose.

Le représentant Mike Johnson, nouveau président de la Chambre

L’ascension de Johnson intervient après un mois tumultueux, couronné par un 24 octobre époustouflant qui, en l’espace de quelques heures, a vu un candidat, le représentant Tom Emmer, le Whip du GOP, nommé puis rapidement se retirer lorsqu’il est devenu clair qu’il serait le troisième candidat incapable d’obtenir suffisamment de soutien de la part de ses collègues républicains après que Trump ait critiqué sa nomination.

« Il n’était pas MAGA », a déclaré Trump, faisant référence à son slogan de campagne Make America Great Again.

L’attention s’est rapidement tournée vers Johnson. Avocat spécialisé dans les questions constitutionnelles, Johnson avait rallié les républicains autour des efforts juridiques de Trump pour annuler les résultats des élections de 2020.

Élever Johnson au poste de président donne aux Louisianiens deux dirigeants républicains de haut rang, le plaçant au-dessus de Scalise, qui a été rejeté par les partisans de la ligne dure dans sa propre candidature à la présidence.

Johnson est affable et apprécié, et ses collègues ont rapidement commencé à lui apporter leur soutien.

Le membre du Congrès, qui s’est appuyé sur ses croyances chrétiennes, a déclaré aux Américains qui nous regardaient : « Notre mission ici est de bien vous servir et de restaurer la foi du peuple dans cette Chambre. »

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Le représentant Matt Gaetz (Républicain de Floride), qui a dirigé un petit groupe de partisans de la ligne dure pour organiser l’éviction de McCarthy au début du mois, a publié sur les réseaux sociaux que « Mike Johnson ne sera pas le président que veut le marais, mais, il est le président dont l’Amérique a besoin.

Les Républicains se sont battus tout le mois, incapables de mener à bien leurs affaires courantes alors qu’ils se battaient entre eux pour faire face à des défis de taille.

Le gouvernement fédéral risque une fermeture dans quelques semaines si le Congrès ne parvient pas à adopter une loi de financement avant la date limite du 17 novembre pour maintenir les services et les bureaux en activité. Plus immédiatement, le président Biden a demandé au Congrès de fournir 105 milliards de dollars d’aide – pour aider Israël et l’Ukraine dans leurs guerres et pour consolider la frontière américaine avec le Mexique. Les programmes fédéraux d’aviation et d’agriculture risquent d’expirer sans action.

De nombreux partisans de la ligne dure ont résisté à un dirigeant qui a voté pour l’accord budgétaire que McCarthy a conclu avec Biden plus tôt cette année, qui fixait des niveaux de dépenses fédérales avec lesquels les républicains d’extrême droite ne sont pas d’accord et veulent maintenant annuler. Ils envisagent de réduire davantage les programmes et services fédéraux jusqu’à la date limite de financement du mois prochain.

Par Lisa Mascaro, Stephen Groves, Farnoush Amiri et Kevin Freking. La rédactrice d’Associated Press, Jill Colvin, à New York, a contribué à ce rapport.

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