Les législateurs des transports de la Chambre mettent en lumière le fonds fiduciaire pour les autoroutes

Construction de routes à Alexandria, Virginie
Les représentants attirent l’attention sur la tâche consistant à identifier une source durable de financement pour le compte

Les dirigeants du secteur des transports à la Chambre des représentants des États-Unis ont récemment sensibilisé les gens aux besoins de financement d’un compte essentiel aux projets routiers.

Le représentant Rick Crawford (R-Ark.), président du sous-comité des routes et du transport en commun, a récemment attiré l’attention sur la tâche à venir consistant à identifier une source de financement durable pour les programmes routiers nationaux. Le compte spécifique à de tels projets, le Highway Trust Fund, a été stabilisé temporairement par la loi sur l’investissement dans les infrastructures et l’emploi de 1 200 milliards de dollars.

« Nous devons travailler ensemble pour réformer le Highway Trust Fund afin de garantir que les utilisateurs qui bénéficient du système cotisent au système. Une solution durable à long terme est nécessaire pour fournir à nos partenaires étatiques, locaux et privés la certitude dont ils ont besoin pour planifier et construire leurs projets », a déclaré Crawford lors d’une audience le 18 octobre.

« Nous avons besoin d’une solution pour pouvoir construire un système de transport moderne et efficace répondant aux besoins de notre économie du 21e siècle », a déclaré le président, ajoutant : « Notre nation exige et mérite un système qui permettra de déplacer les personnes et les marchandises en toute sécurité. et efficacement, élargir les opportunités dans toutes les communautés, améliorer la prospérité américaine et garantir que l’industrie et l’innovation américaines continuent de dominer le monde.

Le représentant Rick Larsen (D-Wash.), membre de premier plan du Comité des transports et des infrastructures, a fait écho aux appels visant à garantir la solvabilité à long terme du fonds fiduciaire. Le principal démocrate du comité a également souligné la dépendance du compte routier à l’égard du financement associé à la loi bipartite sur les infrastructures de 2021.

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« Grâce à la continuité assurée par le Highway Trust Fund, les États, les gouvernements locaux et les gouvernements tribaux abordent chaque saison de construction avec la certitude nécessaire pour avancer sans délai dans les projets prévus », a déclaré Larsen.

« Dans les décennies à venir, avec l’augmentation prévue de la population et de la demande de transport de marchandises, les investissements soutenus et prévisibles dans nos infrastructures et dans une mobilité sûre ne feront que gagner en importance », a-t-il poursuivi. « Lors de la prochaine réautorisation des transports de surface, le Congrès devra décider comment financer les investissements dans les transports et s’il convient ou non d’ajuster les sources et les niveaux de revenus qui alimentent le Highway Trust Fund. »

Construction de routes dans le Connecticut

Le fonds s’appuie sur des revenus insuffisants provenant de la taxe fédérale de 18,4 cents par gallon sur l’essence et de 24,4 cents par gallon sur le diesel. Ces taux d’imposition ont été approuvés en 1993.

Lors de l’audition avec les législateurs de la Chambre le 18 octobre, Jeff Davis, chercheur principal au Eno Center for Transportation, a suggéré que le panel examine le compte au cours des années à venir. « Du point de vue de la vérité budgétaire, le choix semble clair : il est temps de réparer ou de mettre fin au Highway Trust Fund », a déclaré Davis au comité des transports.

« Soit réduire les dépenses et/ou augmenter les revenus des utilisateurs au point qu’ils se réunissent à nouveau, soit abolir le fonds fiduciaire, consacrer les cinq taxes d’utilisation existantes au fonds général et faire en sorte que la sécurité des autoroutes, des transports en commun et des autoroutes et des transports routiers soit assurée. le financement se bat avec tous les autres programmes à travers le processus budgétaire », a proposé Davis.

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Chad Shirley, analyste principal au Congressional Budget Office, a partagé avec les décideurs politiques une série d’options conçues pour remédier au déficit imminent du fonds fiduciaire. Il a mentionné l’imposition d’une taxe sur les kilomètres parcourus sur divers véhicules. Comme il l’a dit : « Une option serait d’imposer une taxe VMT sur les camions commerciaux ».

L’IIJA bipartite a approuvé les transferts vers le Highway Trust Fund pour garantir que le compte soit en mesure de remplir ses obligations jusqu’en 2026. Par la suite, les analystes estiment que le fonds nécessitera une action supplémentaire du Congrès pour garantir sa solvabilité.

Le fonds est utilisé pour aider les États dans leurs projets de construction et d’entretien. L’insolvabilité imminente du compte relève de la compétence des comités de rédaction fiscale du Congrès.

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