Les dirigeants portuaires voient la viabilité des installations intérieures

Griff Lynch
Le mouvement des marchandises pourrait être rendu plus efficace et moins coûteux à long terme

AURORA, Colorado — Alors que les terrains autour des ports maritimes encombrés du pays deviennent de plus en plus chers et que ces installations se retrouvent de plus en plus enclavées, les dirigeants portuaires ont déclaré qu’une option viable consistait à développer les ports intérieurs.

En déplaçant davantage de marchandises de l’eau vers l’intérieur des terres, ont-ils affirmé, le transport des marchandises pourrait devenir plus efficace et peut-être moins coûteux à long terme.

C’est la conclusion à laquelle est parvenu un panel de dirigeants du secteur des transports lors du congrès annuel de l’Association américaine des autorités portuaires, où le directeur exécutif de la Georgia Ports Authority, Griff Lynch, a souligné les décisions prises par des responsables gouvernementaux d’agrandir le port de Savannah avec deux ports intérieurs, reliés par deux chemins de fer de classe I, à des centaines de kilomètres du complexe sur la rivière Savannah.

« L’une des choses que nous avons apprises lors de la pandémie, et de cette augmentation et de ce ralentissement du fret, c’est qu’aucun terminal n’est assez grand pour supporter une perturbation majeure – et le principal moyen de surmonter cette perturbation est de disposer de terrains supplémentaires », a déclaré Lynch. Thèmes de transports.

La Géorgie s’est montrée particulièrement agressive en matière d’ouverture de ports intérieurs. À l’été 2018, les autorités ont commencé à déplacer des marchandises de Savannah vers le port régional des Appalaches, près de la frontière du Tennessee, via une ligne ferroviaire de 388 milles exploitée par CSX.

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Les responsables développent actuellement et prévoient d’ouvrir en 2026 le port intérieur du nord-est de la Géorgie, d’une superficie de 104 acres, à Gainesville, à 50 miles d’Atlanta. L’installation de 170 millions de dollars sera reliée à Savannah par une ligne ferroviaire Norfolk Southern de 324 milles.

Le producteur d’équipements agricoles et de construction Kubota Manufacturing sera le client principal du port, car son usine est adjacente au nouveau port. Gainesville, en Géorgie, est également l’une des principales villes du pays en matière de transformation de la volaille, et on s’attend à ce que la volaille soit le principal produit expédié à Savannah pour l’exportation.

Les membres du panel ont déclaré que pour que les ports intérieurs réussissent, les nouvelles installations doivent être entièrement câblées pour les véhicules électriques et autres équipements portuaires, ainsi que disposer de réserves d’urgence prêtes pour les carburants alternatifs pour les camions.

« Dans les petits ports intérieurs, vous pouvez parier sur les nouvelles technologies », a déclaré Scott Chewning, chef de projet chez Burns & McDonnell Global Facilities Group. « Cela n’a pas toujours été parfait. Mais dans une installation, nous sommes passés au tout électrique avec des portiques sur pneus, et c’était la première fois que nous le faisions.

Chewning a déclaré qu’au port intérieur du nord-est de la Géorgie, la décision a été prise d’installer 20 portiques hybrides sur pneus en raison de meilleurs prix et parce qu’ils utilisent moins de carburant diesel et sont moins polluants que les grues diesel traditionnelles.

Les responsables ont également souligné que ces installations doivent disposer de liaisons ferroviaires de fret avec le port principal, car ils estiment que sur les longues distances, notamment, les trains sont plus compétitifs que les camions. Un train peut déplacer l’équivalent de centaines de camions, à moindre coût et avec moins de pollution.

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« Que ce soit nous, chez OmniTrax, ou quelle que soit la compagnie ferroviaire avec laquelle vous faites affaire, ces petites entreprises qui desservent les ports… veulent investir dans votre entreprise », a déclaré Sergio Sabatini, président et chef de l’exploitation d’OmniTrax. « Ce sont eux qui veulent investir dans votre entreprise. Il n’est pas fréquent que les chemins de fer de classe I investissent 10, 20 ou 100 millions de dollars dans votre entreprise.

OmniTrax, basée à Denver, gère plus de deux douzaines de chemins de fer d’intérêt local et de biens immobiliers aux États-Unis et au Canada.

PortMiami est également bien avancé dans ses projets de développement d’un port intérieur sur une parcelle de terrain de 415 acres qui est un aéroport désaffecté à West Opa-locka, dans le nord-ouest du comté de Miami-Dade.

« Notre port s’étend sur 520 acres et traite plus d’un million de conteneurs par an, et nous pouvons désormais croître à cet endroit de 25 ou 30 % supplémentaires. Mais nous sommes enclavés, et si nous voulons nous développer au-delà de cela, nous aurons besoin d’un autre emplacement », a déclaré Andy Hecker, chef de la gestion stratégique de PortMiami, à WK Transport-Logistique. Il a ajouté qu’à mesure que de plus en plus d’entreprises délocalisent leurs installations de fabrication en Amérique du Nord depuis la Chine, les ports doivent avoir la capacité de gérer l’augmentation attendue des marchandises en provenance du Mexique et d’autres pays dans la seconde moitié de cette décennie et dans les années 2030.

« Quand on regarde vers l’avenir, il n’y a pas assez de puissance des camions pour soutenir la croissance des ports. L’industrie du camionnage manque aujourd’hui de 80 000 chauffeurs », a déclaré Lynch de GPA. « À long terme, nous devons proposer des alternatives à nos clients. Pour les longs courriers, nous pensons que le rail est la solution, mais pour les courts et moyens courriers, c’est le camion.

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Les dirigeants du secteur des transports ont également cité l’Utah Inland Port Authority, actuellement en cours de développement, comme modèle que de nombreuses installations utiliseront à l’avenir. Les plans prévoient un port sec de 16 000 acres qui transporterait les marchandises du port de Long Beach et du port d’Oakland et déplacerait ces marchandises par chemin de fer sur plus de 800 milles à l’intérieur des terres, puis par camion jusqu’à leur emplacement éventuel. Des projets similaires sont sur la planche à dessin dans la région de Dallas avec une installation de 7 500 acres, à terme reliée aux ports de Los Angeles et de Long Beach par chemin de fer et avec un accès direct à trois autoroutes majeures, I-35, I-45 et I-45. 20.

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