Les dirigeants du Congrès s’efforcent d’éviter la fermeture

Ordre du jour du Capitole Eugène Mulero
Les opérations pourraient être affectées à partir du 1er octobre

WASHINGTON — Lorsque l’horloge sonnera à minuit le 1er octobre, le gouvernement fédéral sera voué à subir une fermeture partielle si le Congrès n’approuve pas une législation qui ferait autrement.

Jusqu’à présent, des désaccords très médiatisés au sein du caucus républicain de la Chambre des représentants soulignent le risque réel pour Washington de subir une fermeture. À quelques jours seulement du déclenchement de la fermeture, le président Kevin McCarthy (Républicain de Californie) n’a pas encore convaincu tous les éléments de sa conférence d’éviter des perturbations du financement fédéral. Le chef de la majorité sénatoriale, Chuck Schumer (DN.Y.), prépare un projet de loi de financement à court terme destiné à éviter temporairement la fermeture partielle. Cependant, la stratégie du Sénat manque d’un soutien bipartite significatif.

Pendant ce temps, le secrétaire aux Transports, Pete Buttigieg, a souligné l’impact qu’une fermeture aurait sur le réseau de mobilité du pays.

« En cas de fermeture, nous devrions immédiatement arrêter de nombreuses activités importantes au sein du ministère des Transports, comme la formation des contrôleurs aériens », a déclaré le secrétaire à ABC News le 24 septembre. « Après tout ce que nous avons vécu, après toutes les perturbations du trafic aérien – du transport aérien que nous avons connues l’année dernière – cette année, nous constatons enfin un retour à la normale des annulations et des retards. Ils sont en fait un peu en dessous de ce qu’ils étaient avant le COVID(-19). Ce serait un renversement que personne ne veut, que personne n’a demandé.»

Quelques jours plus tôt, Buttigieg avait déclaré aux journalistes à Capitol Hill : « Un arrêt serait une situation vraiment difficile ».

Les acteurs du transport tirent également la sonnette d’alarme.

« Nous demandons instamment l’adoption rapide d’un projet de loi de crédits pour les transports, le logement, le développement urbain et les agences connexes (THUD) pour une année complète… afin d’éviter une interruption du financement – ​​que ce soit en raison d’une expiration des crédits ou d’une série de résolutions continues (CR) – cela peut avoir un impact sur ce travail important d’investissement constant dans notre système de transport national », a écrit ce mois-ci l’American Association of State Highway and Transportation Officials aux dirigeants du Congrès.

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« Bien que nous comprenions la nécessité d’un CR avant la fin de l’exercice financier – et demandons fortement qu’un tel CR soit adopté avant le 30 septembre – il est d’une importance vitale que le Congrès parvienne à un accord sur le projet de loi THUD pour l’année complète et l’envoie au le président rapidement », a ajouté l’association.

Ni la Chambre ni le Sénat n’ont prévu de vote final sur la législation sur le financement des transports pour l’exercice 2024. Les deux versions législatives consacreraient près d’un milliard de dollars à la Federal Motor Carrier Safety Administration.

L’ancien représentant Jack Kingston (R-Ga.), s’adressant au Congressional Family Business Caucus la semaine dernière, a reconnu que le Congrès était traditionnellement partisan, « mais ce n’est rien comparé à ce qu’il est aujourd’hui ».

La semaine à venir (toutes les heures de l’Est)

28 septembre, 10h: Le sous-comité des ressources en eau et de l’environnement de la Chambre se réunit pour une audience intitulée « Financement des infrastructures d’eau propre : perspectives nationales et locales et développements récents ». Les témoins incluent Lori Johnson au nom du Council of Infrastructure Financing Authorities et Todd Swingle au nom de la National Association of Clean Water Agencies. Regardez l’audience ici.

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Dossier législatif

Une législation visant à bloquer les efforts visant à empêcher la vente de moteurs à combustion interne a été approuvée par la Chambre des représentants des États-Unis. Par un vote de 222 voix contre 190 le 14 septembre, la Loi sur la préservation du choix en matière d’achat de véhicules a été soumise au Sénat. Parrainé par le représentant John Joyce (R-Pa.), le projet de loi empêcherait l’Environmental Protection Agency d’accorder des dérogations spécifiques à la vente ou à l’utilisation de nouveaux véhicules à moteur équipés de moteurs traditionnels, y compris les unités diesel.

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Les partisans républicains ont expliqué que la mesure préserverait l’intégrité du choix du consommateur ainsi que garantirait la concurrence sur le marché. Au cœur du projet de loi se trouve la réponse aux législateurs californiens ciblant la vente de véhicules équipés de moteurs à combustion interne.

Joyce a déclaré à ses collègues le 14 septembre : « Nous ne pouvons pas nous attendre à ce que les constructeurs automobiles construisent une voiture en Californie et une autre en Pennsylvanie. Dans des régions comme mon district, au centre et à l’ouest de la Pennsylvanie, les véhicules électriques sont incapables de fonctionner en terrain montagneux et perdent de leur autonomie en cas de chaleur élevée et de froid extrême.

Une version du projet de loi a été déposée au Sénat. Les dirigeants démocrates de la Chambre haute n’ont pas signalé l’examen du projet de loi en commission.

« Nous ne pouvons pas permettre que le programme coûteux et extrême du Green New Deal de Californie élimine le choix des consommateurs pour des centaines de millions de familles américaines », a déclaré le sénateur Markwayne Mullin (R-Okla.), un de ses sponsors, peu après le vote à la Chambre.

BourdonnerBourdonner

Les sénateurs renouvellent leur appel à un vote au sol sur la législation sur la sécurité ferroviaire des marchandises. Quelques mois après que le Comité du Commerce a avancé la mesure globale, la présidente du panel, Maria Cantwell (D-Wash.), mène une campagne pour faire avancer le projet de loi au Congrès.

« Le 3 février 2023, le déraillement du train Norfolk Southern à East Palestine, Ohio, qui a entraîné l’incendie de six wagons-citernes de chlorure de vinyle et forcé l’évacuation d’environ 2 000 résidents à proximité, a rappelé les risques posés par le transport de matières dangereuses. », ont indiqué Cantwell et ses collègues la semaine dernière. « Les chemins de fer de marchandises de classe I ont connu le taux de déraillements le plus élevé au cours de la dernière décennie… plus de 43 000 cheminots ont été blessés. »

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La loi sur la sécurité ferroviaire adoptée par le comité, conçue pour promouvoir le transport sûr des marchandises le long des voies ferrées, cible les agences telles que la Federal Railroad Administration et la Pipeline and Hazardous Materials Safety Administration.

« Nous avons construit une large coalition bipartite qui s’accorde sur ces mesures de sécurité de bon sens qui permettront enfin de tenir pour responsables les grandes compagnies ferroviaires comme Norfolk Southern », a déclaré le sénateur Sherrod Brown (Démocrate de l’Ohio) en mai. Il est co-sponsor avec JD Vance (à droite) de l’Ohio.

Le chef de la majorité au Sénat, Chuck Schumer (DN.Y.), n’a pas encore programmé de vote sur le projet de loi ferroviaire. Une version House n’a pas atteint le stade.

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