Newsom s’oppose au projet de loi exigeant des humains dans les camions autonomes

Le gouverneur de Californie, Gavin Newsom
Dit qu’une réglementation supplémentaire n’est pas nécessaire car les lois californiennes existantes sont suffisantes

SACRAMENTO, Californie — Le gouverneur de Californie, Gavin Newsom, a opposé son veto à un projet de loi exigeant que des conducteurs humains soient à bord des camions autonomes, une mesure qui, selon les dirigeants syndicaux et les chauffeurs de camion, permettrait de sauver des centaines de milliers d’emplois dans l’État.

La législation à laquelle on a opposé son veto le soir du 22 septembre aurait interdit aux camions autonomes pesant plus de 10 000 livres – allant des camionnettes de livraison UPS aux énormes gros camions – de circuler sur la voie publique à moins qu’un conducteur humain ne soit à bord.

Lorena Gonzalez Fletcher, présidente de la Fédération du travail de Californie, a déclaré que les camions sans conducteur étaient dangereux et a qualifié le veto de Newsom de choquant. Elle estime que la suppression des chauffeurs coûterait un quart de million d’emplois dans l’État.

« Nous ne resterons pas les bras croisés pendant que les bureaucrates se rangent aux côtés des entreprises technologiques, échangeant notre sécurité et nos emplois contre des bénéfices accrus pour les entreprises. Nous continuerons à nous battre pour garantir que les robots ne remplacent pas les conducteurs humains et que la technologie ne soit pas utilisée pour détruire de bons emplois », a déclaré Fletcher dans un communiqué le 22 septembre.

Dans une déclaration annonçant qu’il ne signerait pas le projet de loi, le gouverneur démocrate a déclaré qu’une réglementation supplémentaire des camions autonomes n’était pas nécessaire car les lois existantes sont suffisantes.

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Newsom a souligné la législation de 2012 qui permet au Département des véhicules automobiles de l’État de travailler avec la California Highway Patrol, la National Highway Traffic Safety Administration « et d’autres ayant une expertise pertinente pour déterminer les réglementations nécessaires à l’exploitation sûre des véhicules autonomes sur la voie publique ».

Les opposants au projet de loi ont fait valoir que les voitures autonomes déjà en circulation n’ont pas causé beaucoup d’accidents graves par rapport aux voitures conduites par des personnes. Les entreprises affirment que les camions autonomes les aideraient à transporter leurs produits plus efficacement.

Les dirigeants syndicaux et les chauffeurs ont déclaré que le projet de loi aurait contribué à répondre aux préoccupations concernant la sécurité et à la perte d’emplois de camionneurs à cause de l’automatisation à l’avenir.

Un membre des Teamsters tient une pancarte

Le projet de loi a été adopté par l’Assemblée législative avec peu de législateurs votant contre. Cela fait partie des débats en cours sur les risques potentiels des véhicules autonomes et sur la manière dont les travailleurs s’adaptent à une nouvelle ère alors que les entreprises déploient des technologies pour effectuer un travail traditionnellement effectué par des humains.

Newsom, qui bénéficie généralement d’un fort soutien des travaillistes, a subi des pressions au sein de son administration pour ne pas le signer. Le Bureau du développement économique et des affaires de son administration affirme que cela pousserait les entreprises fabriquant des technologies de conduite autonome à quitter l’État.

Ce veto intervient alors que le débat sur l’avenir des véhicules autonomes s’intensifie. À San Francisco, deux sociétés de taxis robots ont obtenu le mois dernier l’approbation des régulateurs de l’État pour opérer dans la ville à toute heure.

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Le 19 septembre à Sacramento, des centaines de chauffeurs routiers, de dirigeants syndicaux et d’autres partisans du projet de loi se sont rassemblés au Capitole de l’État. Les conducteurs scandaient « signez ce projet de loi » alors que des semi-remorques bordaient une rue devant le Capitole. Environ 200 000 chauffeurs de camions commerciaux se trouvent en Californie, selon les responsables des Teamsters.

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