Les dirigeants portuaires poussent l’énergie éolienne comme solution à long terme

Panneau éolien AAPA
L’exploitation des sources d’énergie renouvelables coûte cher, selon les États

AURORA, Colorado — Le Laboratoire national des énergies renouvelables du ministère américain de l’Énergie affirme que la production d’énergie éolienne offshore aux États-Unis a le potentiel de produire 2,8 térawatts d’électricité, soit suffisamment d’énergie pour alimenter environ 350 millions de foyers, dépassant facilement les 144 millions de logements actuellement disponibles dans le pays. pays.

Les dirigeants portuaires mondiaux croient qu’ils font partie de la solution pour capter cette source d’énergie renouvelable pratiquement inexploitée au large de leurs côtes et grâce à leurs opérations avec des éoliennes géantes en eau profonde qui flottent sur l’eau, un peu comme les plates-formes pétrolières flottantes et d’autres qui sont ancré au fond de l’océan avec des amarres.

Les responsables du port ont discuté de l’avenir de la production d’énergie offshore et de leur rôle dans ce segment en pleine croissance lors de la convention annuelle de l’Association américaine des autorités portuaires, le 25 octobre.

« Nous modernisons actuellement le terminal maritime de Portsmouth, qui représente un terminal d’environ 270 acres, pour en faire un centre éolien offshore pour le centre de l’Atlantique », a déclaré Cathie Vick, directrice du développement du port de Virginie, lors d’une table ronde. « Nous avons 176 éoliennes en cours d’installation au large des côtes de Virginie. C’est à environ 24 milles marins au large.

L’ancien terminal à conteneurs fait l’objet d’une rénovation de 220 millions de dollars afin de pouvoir accueillir des pales plus grandes, de 250 pieds de long, et des composants beaucoup plus lourds. En moyenne, 1 500 tonnes de matériaux sont utilisées dans la construction des éoliennes.

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Le port de Virginie a mis en place un partenariat stratégique avec le fournisseur d’électricité Dominion Energy dans le cadre du projet éolien offshore côtier de Virginie du service public.

Composants du projet éolien offshore de la côte de Virginie

La Maison Blanche s’est fixé pour objectif de produire 30 gigawatts d’électricité grâce à l’énergie éolienne offshore d’ici 2030, ce qui fournirait de l’énergie à environ 21 millions de foyers. Mais les gouverneurs de six États du Nord-Est préviennent que ces projets nécessitent un financement fédéral supplémentaire et une aide à la planification pour garantir la construction des systèmes de production d’énergie.

L’administration Biden a annoncé 18 projets de construction navale éolienne offshore et près de 3,5 milliards de dollars de dépenses pour 12 installations de fabrication dans 13 ports pour lancer le programme.

« Il y a plus d’argent que jamais pour les infrastructures portuaires dans le cadre de la loi bipartite sur les infrastructures, de la loi sur la réduction de l’inflation et du Harbour Maintenance Trust Fund », a déclaré Ian Gansler, responsable de l’énergie, de la résilience et de la durabilité de l’AAPA.

Gansler a poursuivi : « Le financement fédéral pour les ports a augmenté d’environ 400 % entre 2014 et 2023. Mais il n’en demeure pas moins que, selon le Laboratoire national des énergies renouvelables, pour atteindre cet objectif de 30 gigawatts d’énergie éolienne offshore d’ici 2030, il nous manque 8 dollars. milliards pour les infrastructures portuaires. Nous devons trouver des moyens nouveaux et créatifs d’obtenir cet argent. Cela inclut d’autres programmes de subventions que les autorités portuaires n’ont jamais envisagés et pour lesquels ils n’ont jamais concouru, et continuent de travailler avec des partenaires privés.

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Mais la création de ces partenariats public-privé n’est pas une ligne directe vers le succès, et une entreprise du secteur privé a retiré sa participation.

La société danoise de l’industrie éolienne Ørsted a annoncé qu’elle abandonnait son projet de construire un parc éolien de plusieurs milliards de dollars au large des côtes du New Jersey. L’entreprise a évoqué des problèmes de chaîne d’approvisionnement, la hausse des coûts de construction, des taux d’intérêt plus élevés et le manque de ressources fédérales.

David Hardy, PDG d’Ørsted des opérations nord-américaines, a déclaré : « Sans action fédérale, le déploiement de l’énergie éolienne offshore aux États-Unis risque sérieusement de s’arrêter parce que les contribuables des États pourraient être incapables d’absorber à eux seuls ces nouveaux coûts importants.

Les gouverneurs du New Jersey, de New York, du Connecticut, du Maryland, du Massachusetts et du Rhode Island ont écrit au président Joe Biden le 15 septembre pour lui demander davantage d’argent fédéral et permettre à la réforme d’accélérer un processus qui peut prendre des années.

Alors que les panélistes admettent que l’industrie est confrontée à des difficultés croissantes, en Californie, l’État a un plan ambitieux qui prévoit des parcs éoliens offshore produisant 25 gigawatts d’électricité d’ici 2045, alimentant 25 millions de foyers et fournissant environ 13 % de l’approvisionnement en électricité.

Parc éolien au large du Rhode Island

Rob Holmlund est le directeur du développement du Humboldt Bay Harbor, Recreation and Conservation District, qui développe un parc éolien flottant avec des centaines de turbines géantes, chacune mesurant environ 900 pieds de haut.

« Le Royaume-Uni est impliqué dans cette affaire, en Écosse, dans la mer du Nord, dans toute la Scandinavie, en Chine et en Australie. Il s’agit d’un changement mondial, pas seulement américain, et l’État de Californie s’est engagé à le faire, et l’éolien offshore fait partie de ce portefeuille », a déclaré Holmlund.

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Gansler, de l’AAPA, a déclaré qu’en fin de compte, ce type d’énergie est une machine créatrice d’emplois et bénéfique pour les ports à long terme.

« Vous pouvez dire que cela coûte cher et que c’est compliqué, mais alors vous abandonneriez tout simplement et manqueriez une formidable opportunité économique », a déclaré Gansler. « Il s’agit d’une industrie de pointe, et si nous y investissons maintenant, des dizaines de milliers d’Américains travailleront dans une industrie de haute technologie et bien rémunérée. »

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