Les législateurs californiens acceptent des règles radicales de divulgation des émissions

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Les grandes entreprises devraient déclarer les émissions émises par le transport de produits

SACRAMENTO, Californie — Les grandes entreprises, depuis les sociétés pétrolières et gazières jusqu’aux géants de la vente au détail, devraient divulguer leurs émissions directes de gaz à effet de serre ainsi que celles provenant d’activités telles que les voyages d’affaires de leurs employés, en vertu d’une loi adoptée le 11 septembre par les législateurs californiens, le mandat le plus ambitieux. du genre dans la nation.

La législation exigerait que des milliers d’entreprises publiques et privées opérant en Californie et gagnant plus d’un milliard de dollars par an déclarent leurs émissions directes et indirectes. L’objectif est d’accroître la transparence et d’inciter les entreprises à évaluer comment elles peuvent réduire leurs émissions.

Les entreprises devraient déclarer leurs émissions indirectes, y compris celles émises par le transport des produits et l’élimination des déchets. Par exemple, un grand détaillant devrait déclarer les émissions provenant de l’alimentation électrique de ses propres bâtiments, ainsi que celles provenant de la livraison des produits des entrepôts aux magasins.

« Nous n’avons plus le temps de faire face à la crise climatique », a déclaré Chris Ward, membre de l’Assemblée démocrate. «Cela nous aidera absolument à faire un pas en avant pour pouvoir nous tenir responsables.»

Cette législation a été l’une des projets de loi climatiques les plus médiatisés en Californie cette année, recueillant le soutien de grandes entreprises parmi lesquelles Patagonia et Apple, ainsi que de Christiana Figueres, ancienne secrétaire exécutive de la convention des Nations Unies à l’origine de l’accord de Paris sur le climat de 2015.

Le projet de loi nécessiterait encore l’approbation finale du Sénat de l’État avant de pouvoir parvenir au gouverneur démocrate Gavin Newsom. Les législateurs qui soutiennent le projet de loi affirment qu’un grand nombre d’entreprises de l’État divulguent déjà certaines de leurs propres émissions. Mais le projet de loi est une proposition controversée à laquelle de nombreuses autres entreprises et groupes de l’État s’opposent et la jugent trop lourde.

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Newsom a refusé de partager sa position sur le projet de loi lorsqu’on lui a demandé le mois dernier. Le ministère des Finances de son administration s’y est opposé en juillet, affirmant que cela coûterait probablement à l’État de l’argent qui n’est pas inclus dans le dernier budget. Newsom a fait progresser le rôle de la Californie en tant que pionnier en matière de politiques climatiques en éloignant l’État des véhicules à essence et en développant l’énergie éolienne et solaire. D’ici 2030, l’État s’est fixé pour objectif de réduire ses émissions de gaz à effet de serre de 40 % par rapport à ce qu’elles étaient en 1990.

Le sénateur d’État Scott Wiener, un démocrate de San Francisco qui a présenté le projet de loi sur la divulgation, a déclaré dans un communiqué qu’il permettrait à la Californie de « diriger une fois de plus la nation avec cette mesure ambitieuse visant à lutter contre la crise climatique et à garantir la transparence des entreprises ».

La Californie compte de nombreuses grandes entreprises qui fabriquent, exportent et vendent de tout, de l’électronique au matériel de transport en passant par l’alimentation, et presque toutes les grandes entreprises du pays font des affaires dans cet État, qui abrite environ un Américain sur neuf. Newsom se vante souvent du statut de l’État comme l’une des plus grandes économies du monde.

La politique obligerait plus de 5 300 entreprises à déclarer leurs émissions, selon Ceres, un groupe politique à but non lucratif soutenant le projet de loi.

Environ 17 États, dont la Californie, ont des inventaires exigeant que les grands pollueurs divulguent leurs émissions, selon la Conférence nationale des législatures des États. Le projet de loi californien sur la divulgation du climat serait différent en raison de toutes les émissions indirectes que les entreprises devraient déclarer. De plus, les entreprises devraient déclarer leurs revenus en fonction de leurs revenus et non de leurs émissions.

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La Securities and Exchange Commission des États-Unis a proposé des règles qui obligeraient les entreprises publiques à divulguer leurs émissions, en amont et en aval de la chaîne d’approvisionnement. Mais le projet de loi californien irait plus loin en obligeant les entreprises publiques et privées à déclarer leurs émissions directes et indirectes.

Les opposants au projet de loi affirment qu’il n’est pas possible de comptabiliser avec précision toutes les émissions obligatoires provenant de sources au-delà de celles dont les entreprises sont directement responsables.

« Nous avons affaire à des informations qui sont soit peu fiables, soit inaccessibles », a déclaré Brady Van Engelen, défenseur des politiques à la Chambre de commerce de Californie.

La chambre, qui défend les intérêts des entreprises de tout l’État, dirige une coalition qui comprend la Western States Petroleum Association, la California Hospital Association et des groupes agricoles, pour s’opposer au projet de loi. Ils affirment que de nombreuses entreprises ne disposent pas de suffisamment de ressources ou d’expertise pour déclarer avec précision leurs émissions et affirment que la législation pourrait entraîner une hausse des prix pour les acheteurs de leurs produits.

Des centaines d’entreprises californiennes doivent déjà divulguer leurs émissions directes dans le cadre du programme de plafonnement et d’échange de l’État, a déclaré Danny Cullenward, économiste du climat et chercheur au Kleinman Center for Energy Policy de l’Université de Pennsylvanie. Ce programme vieux de dix ans, qui permet aux grands émetteurs d’acheter des quotas à l’État pour polluer et les échanger avec d’autres entreprises, est l’un des plus importants au monde.

Cullenward a déclaré que le projet de loi sur la divulgation pourrait conduire à des propositions similaires dans d’autres États, car les régulateurs fédéraux, confrontés à d’éventuelles poursuites judiciaires à l’avenir concernant les mandats de divulgation, « vont être sous pression pour ne pas aller trop loin ».

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Les partisans du projet de loi sur la divulgation reconnaissent qu’il ne s’agit pas d’une solution « parfaite » qui garantirait des rapports d’émissions impeccables. Mais ils disent que c’est un point de départ. California Environmental Voters, qui soutient le projet de loi, affirme que la législation ferait pression sur les entreprises pour qu’elles accélèrent la réduction de leurs émissions.

« Notre État ne peut pas simplement décoller en 2023 en termes d’action climatique », a déclaré Mary Creasman, PDG du groupe.

Le California Air Resources Board devrait approuver des règlements d’ici 2025 pour mettre en œuvre les exigences du projet de loi. Les entreprises devraient commencer à divulguer publiquement leurs émissions directes chaque année en 2026 et à déclarer chaque année leurs émissions indirectes à partir de 2027. Les entreprises devraient engager des auditeurs indépendants pour vérifier leurs émissions déclarées. L’État ne pénaliserait pas les entreprises pour les erreurs involontaires qu’elles commettent en déclarant une partie de leurs émissions indirectes.

Une proposition similaire présentée l’année dernière a été adoptée par le Sénat de l’État mais a échoué à l’Assemblée. Wiener, le démocrate de San Francisco qui a présenté le projet de loi les deux années, a déclaré que les partisans du projet de loi avaient bâti une coalition plus forte cette année pour obtenir de meilleurs résultats.

Un comité clé de l’Assemblée de l’État a bloqué plus tôt cette année une législation qui aurait accéléré le calendrier de réduction des émissions de gaz à effet de serre de l’État. Les législateurs réfléchissent également à un projet de loi qui obligerait les entreprises gagnant plus de 500 millions de dollars par an à divulguer les conséquences financières du changement climatique.

— Sophie Austin est membre du corps de l’Associated Press/Report for America Statehouse News Initiative. Report for America est un programme de service national à but non lucratif qui place des journalistes dans les salles de rédaction locales pour couvrir des sujets insuffisamment médiatisés.

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