Carol Tomé, PDG d’UPS, décrit une année difficile à venir

Carole Tomé
Prochaine étape : nouvelles technologies et améliorations du service client

UPS Inc. paiera la plus grande partie de son nouveau pacte de travail de cinq ans au cours des 12 prochains mois tout en essayant de reconquérir les clients perdus lors des négociations contractuelles controversées, ce qui en fera une année à venir difficile, a déclaré la PDG Carol Tomé.

L’entreprise proposera quelques améliorations au service client et s’appuiera sur l’automatisation, a déclaré Tomé le 11 septembre dans une interview. Cela pourrait l’aider à augmenter ses ventes et à économiser de l’argent, car cela couvre l’importante augmentation de salaire initiale que les Teamsters ont obtenue dans le cadre d’un accord de travail entré en vigueur en août.

Pendant ce temps, la fin du boom du transport de colis lié à la pandémie a mis la pression sur l’ensemble du secteur. La crise plus large et la pression unique sur les coûts à laquelle UPS est confrontée en raison du pacte de travail ont déjà rendu ces derniers mois difficiles. Les actions d’UPS ont chuté de près de 7 % en 2023, tandis que son rival FedEx Corp. a grimpé de près de 50 % en annonçant ses propres réductions de coûts et en récupérant les clients qui ont abandonné son concurrent lors des négociations collectives.

FedEx se classe n°2 sur le TT100.

« Cette année, nous avons investi plus de coûts dans notre activité que prévu, dans un environnement où le volume a diminué », a déclaré Tomé. « Cela exerce une certaine pression sur la marge, ce qui se reflète, je pense, dans le cours de l’action. »

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Le PDG estime qu’UPS peut atteindre une marge bénéficiaire d’exploitation de 12 % aux États-Unis en mettant en œuvre ses plans de réduction des coûts et de courtisation des clients, même avec des dépenses de main-d’œuvre plus élevées. Ce serait à peine plus élevé qu’au début de l’année, mais bien supérieur aux 8,3 % attendus par les analystes ce trimestre. Tomé a refusé de donner un délai pour le but.

UPS réalisera une partie des économies réalisées en introduisant de nouvelles technologies dans ses installations, un droit que l’entreprise a conservé lors des négociations avec les salariés.

L’entreprise a apposé des étiquettes d’identification par radiofréquence sur les colis, réduisant ainsi le taux d’envois mal chargés. Les tags permettent également aux camions de scanner les colis, une tâche habituellement réservée aux particuliers. Et UPS utilise l’automatisation pour décharger les camions et les remorqueurs sans conducteur pour déplacer de lourdes charges.

« Nous ne quittons pas la question de la productivité des yeux », a déclaré Tomé.

UPS organisera une réunion des investisseurs au printemps pour donner plus de détails sur la manière dont elle améliorera ses marges.

D’ici l’automne, il devrait devenir un peu plus facile d’augmenter la rentabilité à mesure que les augmentations de salaires diminueront. UPS doit couvrir 46 % de l’augmentation totale des coûts de l’accord Teamster au cours de la première année. Mais en moyenne, les coûts de main-d’œuvre d’UPS n’augmenteront que de 3,3 % par an pendant la durée de l’accord. Tomé a déclaré que la dépense globale était dans les limites du budget de l’entreprise, même si elle ne s’attendait pas à ce que l’arrangement soit aussi précoce.

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Les discussions avec les Teamsters ont également créé un autre défi pour Tomé. UPS a déclaré en août que les discussions animées avaient entraîné une perte de volume d’environ 1,2 million de colis par jour – soit directement au profit de concurrents, soit de nouvelles affaires qui n’ont pas eu lieu.

Face à la pression croissante sur les coûts, UPS a choisi de récupérer ces clients avec un meilleur service plutôt que des remises.

Tomé a déclaré qu’UPS avait dit à au moins 200 de ses plus gros clients qu’il ne limiterait pas le volume d’articles qu’ils expédieraient pendant la prochaine période des fêtes, très chargée. UPS a mis en place des plafonds tout au long de la pandémie pour éviter d’être submergé, même si la demande d’expédition a depuis diminué. La société et son rival FedEx ont tous deux annoncé qu’ils augmenteraient leurs prix de 5,9 % en 2024.

« Nous sommes confrontés à une augmentation des coûts, nous devons donc nous en sortir et nous le ferons », a déclaré Tomé. « Je vous le dis, en septembre 24, hubba hubba, nous aurons dépassé cette augmentation des coûts et ce sera beaucoup plus facile à partir de ce moment-là. »

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