Les pratiques d’inspection du BNSF examinées après le déraillement au Colorado

Effondrement d'un pont au Colorado
Un chauffeur de camion est décédé lors de l’effondrement d’un pont sur la route en contrebas

Une enquête sur le déraillement d’un train de charbon au Colorado et l’effondrement d’un pont qui a tué un chauffeur de camion vise à déterminer si les pratiques d’inspection et de maintenance du chemin de fer BNSF ont contribué à l’accident, ont déclaré des responsables fédéraux le 2 novembre.

Le pont en acier construit en 1958 s’est effondré sur l’Interstate 25 le 15 octobre, lorsqu’un rail cassé a fait dérailler 30 wagons d’un train de la BNSF transportant du charbon, a déclaré le National Transportation Safety Board sur la base de conclusions préliminaires.

L’accident survenu juste au nord de la ville de Pueblo a fermé la principale autoroute nord-sud traversant le Colorado pendant quatre jours, tandis que les équipes nettoyaient des centaines de tonnes de charbon et détruisaient des wagons.

Lafollette Henderson, 60 ans, de Compton, en Californie, a été tuée dans l’accident, alors qu’elle roulait sous le pont.

Le train BNSF roulait à environ 32 mph, soit en dessous de la limite de 45 mph pour la zone, a indiqué le NTSB.

Les rails cassés et autres problèmes de voie sont l’une des principales causes de déraillements, selon les données fédérales sur les accidents. En juillet, les enquêteurs fédéraux ont imputé le mauvais état des voies le long d’un itinéraire BNSF dans le Montana à l’origine du déraillement d’un train Amtrak en 2021, qui a tué trois personnes et en a blessé 49 autres.

BNSF, basée à Fort Worth, au Texas, a effectué des tests d’infrastructure de voie et des inspections visuelles de la voie ferrée dans la zone de l’effondrement du pont du Colorado au cours des trois derniers mois, a déclaré la porte-parole Kendall Kirkham Sloan. Cela comprenait une inspection le jour de l’accident, a déclaré Sloan.

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« Nos équipes effectuent régulièrement des inspections approfondies des voies, des ponts, des rails et des événements météorologiques sur l’ensemble de notre réseau », a déclaré Sloan, qui a refusé de répondre si la voie avait déjà subi des réparations.

La propriété du pont effondré reste un litige entre la BNSF et l’État du Colorado. Un accord de 1957 semble attribuer la propriété du pont au chemin de fer, tandis qu’un autre document de 1968 affirmait que l’État avait des responsabilités en matière d’entretien, a déclaré Matt Inzeo du ministère des Transports du Colorado.

Inzeo a déclaré que le chemin de fer avait accepté de remplacer la structure et d’en couvrir les coûts.

La pression exercée sur l’industrie ferroviaire pour qu’elle améliore la sécurité s’est intensifiée depuis le déraillement en février d’un train de Norfolk Southern transportant des produits chimiques toxiques, qui a déclenché des évacuations dans l’Ohio et en Pennsylvanie. Il y a eu plus de 12 400 déraillements de trains aux États-Unis au cours de la dernière décennie. Le taux a diminué ces dernières années, mais il y a eu plus de 1 000 déraillements l’année dernière, soit environ trois par jour aux États-Unis, selon les rapports d’accidents soumis par les chemins de fer.

Lors des inspections des voies – généralement menées par des entreprises privées et non par des représentants du gouvernement – ​​les équipes recherchent des fissures ou d’autres défauts dans les rails qui pourraient les rendre plus susceptibles de se briser. Les réparations sont planifiées en fonction de la gravité du défaut. Cela signifie que même lorsque des problèmes sont identifiés, ils peuvent ne pas être résolus immédiatement.

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L’accident du Colorado fait suite à l’effondrement d’un pont ferroviaire en juin le long d’un itinéraire du Montana Rail Link, qui a envoyé des wagons transportant des produits pétroliers plonger dans la rivière Yellowstone, déversant du soufre fondu et jusqu’à 250 tonnes d’asphalte chaud. L’accident fait toujours l’objet d’une enquête et une grande partie de l’asphalte déversé reste dans la rivière.

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