Norfolk Southern se tourne vers des portails d’inspection automatisés

Nettoyage d'un déraillement de train dans l'Ohio
La technologie peut analyser un train en mouvement à la recherche de problèmes

OMAHA, Neb. — Pour aider à repérer rapidement les défauts de sécurité sur les trains en mouvement, Norfolk Southern a déclaré le 26 octobre avoir installé le premier d’une douzaine de portails d’inspection automatisés sur ses voies dans l’Ohio — non loin de l’endroit où l’un de ses trains a décollé. les voies ferrées en février et ont déversé des produits chimiques dangereux qui ont pris feu.

Les nouveaux portails, équipés de caméras à grande vitesse, prendront des centaines de photos de chaque locomotive et wagon qui passe. Les images sont analysées par un logiciel d’intelligence artificielle développé par le chemin de fer.

Le premier de ces nouveaux portails a été récemment installé sur des voies très fréquentées à Leetonia, dans l’Ohio, à moins de 24 kilomètres de l’endroit où ce train a déraillé dans l’Est de la Palestine en février.

D’autres grands chemins de fer ont investi dans une technologie d’inspection similaire alors qu’ils cherchent des moyens de compléter – et tentent parfois de remplacer lorsque les régulateurs le permettent – ​​les inspections humaines sur lesquelles l’industrie s’appuie depuis longtemps pour assurer la sécurité de ses trains. Les syndicats ferroviaires ont fait valoir que la nouvelle technologie ne devrait pas remplacer les inspections effectuées par des wagonniers bien formés.

Allan Zarembski, professeur à l’Université du Delaware, qui y dirige le programme d’ingénierie et de sécurité ferroviaire, a déclaré qu’il était significatif que Norfolk Southern investisse dans un si grand nombre de portails. En revanche, CSX vient d’annoncer plus tôt cette année qu’elle avait ouvert un troisième portail d’inspection de ce type.

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David Clarke, ancien directeur du Centre de recherche sur les transports de l’Université du Tennessee, a déclaré que cette technologie peut probablement aider à détecter les défauts qui se développent pendant qu’un train roule mieux qu’un travailleur stationné à proximité des voies.

« Il est beaucoup plus difficile pour une personne d’inspecter une voiture en mouvement qu’une voiture à l’arrêt », a déclaré Clarke. « Le système proposé peut « voir » l’intégralité du véhicule qui passe et, grâce au traitement d’image, est probablement capable de détecter des conditions qui ne sont pas évidentes pour le spectateur humain le long de la piste. »

Norfolk Southern a déclaré qu’elle prévoyait d’en installer au moins une douzaine sur son réseau de 22 États dans l’Est d’ici la fin de 2024. Le chemin de fer basé à Atlanta n’a pas précisé combien il investit dans la technologie avec laquelle il a travaillé avec la Géorgie. Technologie à développer.

« Nous allons obtenir 700 images par wagon – des téraoctets de données – à une vitesse de 60 milles à l’heure, traitées instantanément et envoyées à des personnes qui pourront réagir à ces alertes en temps réel », a déclaré John Fleps, vice-président du chemin de fer. sécurité.

Un autre type de détecteur de défauts a déclenché une alarme concernant une surchauffe d’un roulement juste avant le déraillement à l’Est de la Palestine, mais l’équipe n’a pas eu le temps d’arrêter le train.

Cet accident a mis en lumière la sécurité ferroviaire dans tout le pays et a suscité des appels à des réformes. Depuis lors, la sécurité a dominé le temps du PDG Alan Shaw.

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