Schumer veut que la FTC examine les acquisitions d’Exxon et de Chevron

Le sénateur Chuck Schumer
Selon lui, les accords récents sont « susceptibles de nuire à la concurrence » et d’augmenter les prix du gaz

Le chef de la majorité au Sénat, Chuck Schumer, exhorte la Federal Trade Commission à examiner si les acquisitions pétrolières et gazières proposées par Exxon Mobil Corp. et Chevron Corp. pourraient violer les lois antitrust.

Schumer, dans une lettre du 1er novembre, a déclaré que le projet d’acquisition de Pioneer Natural Resources Co. par Exxon pour 60 milliards de dollars et le projet d’acquisition de Hess Corp. par Chevron pour 53 milliards de dollars – deux des plus grandes transactions pétrolières et gazières de ce siècle – sont « susceptibles de nuire à la concurrence. »

« Si la FTC détermine que ces fusions violeraient la loi antitrust, nous vous exhortons à vous y opposer », a écrit Schumer à la présidente de la FTC, Lina Khan. Parmi les autres démocrates qui ont signé la lettre figurent Richard Blumenthal du Connecticut, Cory Booker du New Jersey, Tammy Duckworth de l’Illinois, John Fetterman de Pennsylvanie et Amy Klobuchar du Minnesota.

L’action de Schumer constitue jusqu’à présent l’opposition la plus médiatisée aux accords du Capitole. Dans la lettre, Schumer a fait part de ses inquiétudes selon lesquelles ces deux acquisitions pourraient nuire aux consommateurs en faisant grimper les prix de l’essence – une dynamique particulièrement préoccupante dans la mesure où la plupart des Américains qui dépendent de leur voiture ne peuvent pas choisir d’arrêter de payer l’essence.

Exxon a déclaré dans un communiqué qu’elle ne représenterait que 5 % de la production pétrolière américaine, même après avoir finalisé son projet de rachat de Pioneer.

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« Cette fusion ne représente rien d’autre qu’un avantage pour notre économie et notre environnement étant donné qu’ExxonMobil dispose des ressources nécessaires pour extraire davantage du sol et le faire avec des niveaux d’émissions considérablement améliorés », a déclaré la société.

Chevron n’a pas immédiatement répondu à une demande de commentaire.

Ces accords pourraient modifier considérablement le paysage pétrolier et gazier américain. L’acquisition de Hess par Chevron permettra à l’entreprise de s’implanter largement en Guyane, le pays d’Amérique du Sud qui est l’un des plus récents producteurs de pétrole au monde. Et l’acquisition de Pioneer par Exxon permettra à l’entreprise de devenir le producteur dominant de pétrole de schiste, renforçant ainsi l’emprise des compagnies pétrolières américaines sur le champ pétrolier le plus prolifique de l’hémisphère occidental, le bassin permien.

Schumer a demandé à la FTC d’examiner « comment les opérations verticalement intégrées d’Exxon ou de Chevron pourraient nuire à la concurrence américaine sur n’importe quel marché national ou régional ».

En 2021, la Maison Blanche a exhorté la FTC à examiner les accords dans le secteur pétrolier et gazier. L’agence a depuis ralenti l’approbation de petites fusions pétrolières et gazières, mais elle n’a pas intenté de poursuites pour empêcher une acquisition dans le secteur depuis des années.

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