Tesla fait appel à un producteur européen d’acier inoxydable pour son Cybertruck

Le Cybertruck de Tesla
Le pick-up EV sera le premier véhicule en acier inoxydable produit en série depuis la DeLorean

Tesla Inc. s’approvisionne en panneaux en acier inoxydable pour l’extérieur de son nouveau Cybertruck auprès du fournisseur finlandais Outokumpu Oyj, qui s’est efforcé de s’adapter à la conception non conventionnelle du véhicule électrique, selon des personnes proches du dossier.

Les matériaux seront expédiés à l’usine d’assemblage de Tesla à Austin, au Texas, marquant un changement de produit majeur pour Outokumpu, ont indiqué les sources, demandant à ne pas être identifiées car le contrat est privé. L’entreprise basée à Helsinki est le plus grand producteur européen d’acier inoxydable et est bien connue pour travailler avec les constructeurs automobiles dans la fabrication de systèmes d’échappement.

Tesla pourrait s’approvisionner en matériaux auprès de l’usine d’Outokumpu à Calvert, en Alabama, et pourrait faire appel à plus d’un fournisseur, ont indiqué les sources. Outokumpu a refusé de commenter. Tesla n’a pas répondu aux demandes de commentaires.

Les certificats de dépôt d’Outokumpu ont augmenté de 49 % à 3 dollars par action à New York après que Bloomberg News a annoncé qu’il fournissait le métal. Les volumes d’échange des recettes sont faibles.

Le Cybertruck, qui n’est pas encore en pleine production mais que le PDG Elon Musk a promis pour plus tard cette année, a attiré l’attention et un examen minutieux pour son utilisation de panneaux en acier inoxydable. Le matériau, généralement une combinaison d’acier et de nickel, peut coûter deux à trois fois plus cher que l’acier ordinaire.

Musk, qui a affirmé que l’extérieur en acier inoxydable était « à l’épreuve des balles », devrait informer les investisseurs de la production du premier pick-up de Tesla lors d’une conférence téléphonique le 18 octobre après que la société ait publié ses derniers résultats.

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Aucun autre camion des grands constructeurs automobiles n’utilise cette finition. La plupart sont gainés d’acier à haute résistance de qualité commerciale. Le pick-up F-150 de Ford Motor Co. utilise des panneaux de carrosserie en aluminium, mais ceux-ci sont fixés sur un cadre en acier.

Musk a défendu l’utilisation de ce matériau, ce qui contribue à donner au Cybertruck son look Blade Runner et élimine le besoin de peinture.

Cependant, l’approche novatrice adoptée par l’entreprise pour construire le Cybertruck lui a valu au moins deux ans de retard. Musk a déclaré dans des publications sur les réseaux sociaux que « c’était un produit difficile à concevoir et encore plus difficile à construire », et averti l’entreprise est en « territoire inconnu, car elle ne ressemble à rien d’autre ».

L’acier inoxydable a été utilisé pour la dernière fois sur un véhicule grand public dans les années 1980, lorsque la DMC DeLorean aux ailes de mouette a fait ses débuts et a ensuite été immortalisée dans la série de films Retour vers le futur. Ce véhicule était condamné à cause de problèmes de production et de problèmes de contrôle qualité.

Tesla utilise peut-être un acier inoxydable plus moderne et de haute technologie. Elle a déposé un brevet pour un « alliage d’acier ultra-dur travaillé à froid ». Le matériau a été conçu pour « améliorer la dureté et la résistance à la corrosion pour les applications hautes performances, notamment les pièces automobiles ».

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Les premiers prototypes du Cybertruck destiné au marché de masse ont été repérés à Austin et dans la région de la baie de San Francisco, et Tesla a signalé qu’elle organiserait une sorte d’événement de transfert aux clients payants avant la fin de 2023.

Le constructeur de véhicules électriques a déclaré aux investisseurs lors d’une conférence téléphonique sur les résultats en juillet qu’il « restait sur la bonne voie pour les premières livraisons cette année ». Une fois lancé, il rejoindra un certain nombre d’autres camions électriques, notamment le F-150 Lightning de Ford et le R1T de Rivian Automotive. Les livraisons de ces deux véhicules rivaux ont été décevantes.

Même si la décision d’utiliser des panneaux en acier inoxydable est révolutionnaire pour le secteur automobile au cours des dernières décennies, elle ne fera probablement pas autant bouger les choses pour l’industrie sidérurgique. Cependant, les constructeurs automobiles sont depuis longtemps l’un des consommateurs les plus importants des sidérurgistes en termes de volume brut.

Un véhicule nord-américain typique produit environ une tonne d’acier par voiture produite. Tesla n’a toujours pas donné de prévision sur le nombre de Cybertrucks qu’elle compte vendre, et même avec une tonne d’acier inoxydable par camion, cela ne représenterait probablement qu’une fraction des 2 millions de tonnes produites aux États-Unis chaque année.

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Outokumpu fournit généralement de l’acier inoxydable pour les ponts et les voies ferrées. Ses produits sont également utilisés dans les machines à laver et les réfrigérateurs.

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