Uber Freight et Waabi s’associent sur des camions autonomes alimentés par l’IA

Uber Fret/Waabi
Les premiers camions sont déjà opérationnels entre Houston et Dallas

Le spécialiste de la logistique Uber Freight s’associe à Waabi Innovation Inc. dans le cadre d’un partenariat de camions autonomes alimenté par l’intelligence artificielle, ont annoncé les sociétés le 21 septembre.

Cet accord est le dernier d’une série de coentreprises de camionnage autonome pour Uber Freight, qui avait déjà signé des accords avec Aurora Innovation Inc. et Waymo Via.

La technologie de base de Waabi, basée à Toronto, Waabi Driver, sera associée à la plateforme logistique et à la technologie du marché d’Uber Freight pour offrir une solution clé en main de chauffeur en tant que service, ont indiqué les entreprises.

Des camions compatibles Waabi Driver ont déjà été déployés sur le réseau Uber Freight. Les premiers chargements commerciaux du partenariat ont pris la route sur les routes entre Dallas et Houston plus tôt cette semaine, ont indiqué les partenaires. Ces premières courses seront suivies de chargements réguliers, ont-ils ajouté.

Plus tard, les opérations commerciales s’étendront à d’autres voies clés au Texas et au-delà, une expansion qui, selon les partenaires, aurait lieu rapidement.

« Uber Freight dispose du réseau de fret à grande échelle et de l’expertise du marché nécessaires pour déployer à grande échelle de manière efficace et sûre notre technologie de conduite autonome basée sur l’IA », a déclaré Raquel Urtasun, PDG de Waabi.

« Ce partenariat passionnant nous permet de mettre l’innovation révolutionnaire de Waabi en matière d’IA générative à l’avant-garde de notre vaste réseau de fret, en fournissant à nos expéditeurs et transporteurs à l’échelle nationale les outils nécessaires pour adopter la technologie autonome et transformer leurs opérations de manière sûre et efficace », a déclaré Lior Ron, Uber. PDG du fret.

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L’accord Waabi est le dernier d’une série de partenariats de camionnage autonome pour l’unité Uber Technologies Inc.

En décembre 2022, Uber Freight et Aurora Innovation Inc. ont prolongé un partenariat existant. Les deux sociétés se sont associées au Texas pour transporter du fret entre Dallas-Fort Worth et El Paso pour le distributeur de solutions d’emballage Veritiv Corp.

Plus tôt en 2022, Uber Freight et Waymo Via ont dévoilé un partenariat stratégique. Les entreprises ont évoqué en juin 2022 leur intention d’intégrer leurs produits et de collaborer au développement d’outils et d’infrastructures.

Cependant, en juillet, l’unité Waymo d’Alphabet Inc. a déclaré qu’elle ralentissait le développement du camionnage autonome dans l’unité Via. La société a l’intention de se concentrer davantage sur les services de covoiturage, a-t-elle indiqué, même si certains travaux avec Daimler Truck North America se poursuivront.

Uber Technologies a mis fin à ses propres travaux de développement de camions autonomes lors de la vente de son groupe Advanced Technologies à Aurora début 2021. Quelques années auparavant, Uber ATG a acquis la startup de camions autonomes Otto en 2016.

Aurora a déclaré en juillet qu’une nouvelle ronde de financement pouvant atteindre 820 millions de dollars signifierait qu’elle disposerait de suffisamment de liquidités pour lancer ses camions autonomes en 2024.

L’accord avec Waabi n’est pas le seul partenariat d’Uber Freight dans le domaine de l’IA ces dernières semaines. En août, la société a annoncé un accord avec la société de logiciels d’assurance Redkik, dont le logiciel InsurTech sera intégré à la plateforme d’expédition d’Uber Freight. Une couverture d’assurance sera disponible au moment de la réservation d’un envoi pour le transport, ont-ils indiqué.

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Uber Freight, lancé en 2017, est une force croissante dans le secteur de la logistique.

En 2021, la société a acquis Transplace, alors détenue par la société de capital-investissement TPG Capital, pour 2,25 milliards de dollars. L’accord comprenait jusqu’à 750 millions de dollars d’actions ordinaires de la société mère d’Uber Freight.

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