Un rail cassé pourrait avoir provoqué un déraillement qui a tué un camionneur

Site du déraillement d'un train au Colorado
Une enquête préliminaire identifie la cause possible de l’effondrement du pont sur la I-25

Un rail cassé a provoqué le déraillement d’un train qui a provoqué l’effondrement d’un pont au-dessus d’une autoroute interétatique du Colorado, tuant un chauffeur de camion et bloquant la route pendant des jours, ont annoncé les autorités fédérales le 17 octobre, sur la base de leur enquête préliminaire.

Les autorités enquêteront sur la manière dont le rail s’est brisé et sur les raisons pour lesquelles les systèmes d’avertissement n’ont pas alerté les équipes de l’état de la voie, a indiqué le National Transportation Safety Board dans un communiqué de presse.

Le pont en acier construit en 1958 s’est effondré le 15 octobre lorsque 30 wagons d’un train BNSF transportant du charbon ont déraillé alors qu’ils traversaient l’Interstate 25 au nord de Pueblo.

Le conducteur d’un camion semi-remorque, âgé de 60 ans, qui passait sous le pont a été tué. Les autorités n’ont pas fourni de détails sur la mort du chauffeur du camion, citant l’enquête en cours. La I-25, la principale route nord-sud traversant le Colorado, devrait rester fermée pendant plusieurs jours encore, le temps que les équipes déblayent les tas de charbon et autres débris.

Les rails cassés et autres problèmes de voie sont l’une des principales causes de déraillements, selon les données fédérales sur les accidents.

Le NTSB a déjà recommandé aux chemins de fer d’installer davantage de systèmes de surveillance automatiques capables de détecter rapidement les problèmes de voies et de prévenir les accidents. L’agence a réitéré son appel en faveur de ces systèmes en juillet en réponse à un déraillement mortel d’Amtrak le long des voies appartenant à BNSF dans le nord du Montana il y a deux ans.

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On ne savait pas immédiatement si la voie où s’est produit le déraillement du 15 octobre disposait d’un tel système. La porte-parole du NTSB, Sarah Taylor Sulick, a déclaré que cette affaire faisait l’objet d’une enquête.

Les représentants du BNSF n’ont pas immédiatement répondu aux questions envoyées par courrier électronique.

Il n’y a aucune raison de croire que le déraillement était un sabotage, a déclaré Sulick.

«Ils extrairont les dossiers de maintenance. Ils interrogeront les personnes impliquées. Ils parleront au chemin de fer. Ils parleront à l’État », a déclaré Sulick.

Les enquêteurs fédéraux ont approuvé le 16 octobre les travaux de nettoyage le long de la I-25 après avoir en grande partie terminé leur collecte de preuves sur le lieu où le train de charbon BNSF a déraillé.

Un tronçon de neuf milles de la I-25 – utilisé quotidiennement par 39 000 à 44 000 véhicules – a été fermé. La circulation était détournée autour du site du déraillement et à travers la ville de Penrose, à près de 30 milles à l’ouest de Pueblo.

Pendant ce temps, la propriété du pont restait incertaine deux jours après l’accident.

Les compagnies de chemin de fer sont généralement propriétaires des ponts empruntés par les trains. Cependant, le BNSF a déclaré que le pont à poutres d’acier qui s’est effondré sur la I-25 appartenait à l’État.

Les responsables du Colorado ont initialement déclaré que le pont était la propriété du chemin de fer, mais ont ensuite renoncé à cette affirmation.

Le 17 octobre, les autorités étaient encore en train de parcourir les dossiers pour tenter de déterminer la propriété, a déclaré Matt Inzeo du ministère des Transports du Colorado.

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Des centaines de tonnes de charbon et des wagons mutilés qui ont atterri sur la I-25 devraient être retirés de la route d’ici le 18 octobre, ont indiqué des responsables. Après cela, les autorités seront en mesure d’évaluer l’ampleur des dégâts sur la route et les réparations nécessaires.

Il y a eu plus de 12 400 déraillements de trains aux États-Unis au cours de la dernière décennie, soit plus de 1 200 par an, selon les données de la Federal Railroad Administration basées sur les rapports soumis par les chemins de fer.

La pression exercée sur l’industrie pour qu’elle améliore la sécurité s’est accrue ces derniers mois à la suite du déraillement en février d’un train transportant des produits chimiques toxiques qui a déclenché des évacuations dans l’Ohio et en Pennsylvanie.

Depuis 1976, au moins 111 accidents ferroviaires ont été causés par des ruptures de ponts ou des désalignements de ponts, selon une étude de l’Associated Press sur les rapports de déraillement soumis par les chemins de fer à la FRA. Cela représente un peu plus de deux accidents par an en moyenne.

Le président Joe Biden devait visiter une entreprise d’énergie éolienne à Pueblo le lendemain de l’accident, mais a reporté le voyage à la dernière minute pour se concentrer sur le conflit croissant au Moyen-Orient.

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L’accident fait suite à l’effondrement d’un pont ferroviaire en juin le long d’une route Montana Rail Link dans le sud du Montana, qui a envoyé des wagons transportant des produits pétroliers plonger dans la rivière Yellowstone, déversant du soufre fondu et jusqu’à 250 tonnes d’asphalte chaud. L’accident reste sous investigation.

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