Un relais routier arrive sur l’autoroute rurale de Caroline du Nord

Love's Travel Stop dans l'Oklahoma
Le projet sera financé par une subvention fédérale de 1,6 million de dollars

Une subvention de 1,6 million de dollars du Département du commerce des États-Unis à une ville du sud-ouest de la Caroline du Nord finance une nouvelle infrastructure pour soutenir l’ouverture d’un Love’s Travel Stop avec un parking pour camions le long de la route rurale américaine 74 qui relie la côte atlantique au Tennessee.

La secrétaire au Commerce, Gina Raimondo, a récemment dévoilé le projet lorsqu’elle a annoncé la subvention de l’Administration du développement économique à Spindale, en Caroline du Nord, pour financer les améliorations nécessaires du système d’eau et d’égouts pour soutenir la croissance des entreprises et de nouveaux emplois régionaux.

« Cet investissement de l’EDA aidera à créer des opportunités pour les résidents d’obtenir des emplois bien rémunérés dans l’industrie du camionnage et d’autres secteurs en demande, comme l’hôtellerie », a déclaré Raimondo. « Le programme Investir en Amérique du président Biden fournit aux communautés – y compris celles touchées par un déclin de l’économie du charbon – les ressources dont elles ont besoin pour croître et diversifier leurs économies. »

Les dollars fédéraux ont été accordés dans le cadre de l’initiative d’aide aux communautés charbonnières destinée à aider les communautés gravement touchées par la baisse de l’utilisation du charbon avec des projets favorisant la création de nouveaux emplois, la diversification économique, les investissements en capital, le développement de la main-d’œuvre et les possibilités de réemploi.

L’argent de l’EDA, qui sera complété par 388 809 dollars de fonds locaux, devrait créer/maintenir 35 emplois et générer 5 millions de dollars d’investissements privés, selon les estimations des bénéficiaires.

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Tout en notant que les travaux sur les réseaux d’eau et d’égouts sont nécessaires pour soutenir l’expansion d’une entreprise locale de transport de charges complètes et attirer d’autres entreprises dans la région, comme une esplanade de voyage, les responsables fédéraux n’ont fourni aucun détail sur les noms des entreprises.

Le porte-parole de Love’s Travel Stop, Brett Dawson, a confirmé que la société « fermait sur une propriété à l’autoroute 74 à la sortie 178 à Forest City », à environ 4 miles de Spindale.

« A Love’s Travel Stop devrait ouvrir là-bas au troisième trimestre de 2024, bien que le calendrier de construction dépende des conditions météorologiques et soit susceptible de changer », a-t-il ajouté. « Love’s Travel Stops est situé à travers le pays dans des endroits faciles d’accès pour le public voyageur, les clients occasionnels et les chauffeurs professionnels. L’emplacement à Forest City répond à ces critères.

La Commission régionale de Foothills, qui a dirigé la planification régionale pour joindre les secteurs public et privé afin de créer une feuille de route de développement économique, a joué un rôle déterminant dans le démarrage du projet.

Jordan Barnes, responsable du programme FRC pour les subventions de développement communautaire et économique, a déclaré à WK Transport-Logistique que le nom de l’entreprise de camionnage locale est FWK Transport (qui s’appelle FreightWorks Transportation and Logistics) de Rutherfordton, en Caroline du Nord.

L’emplacement du développement des infrastructures se trouve à l’intersection des routes américaines 74 et 221. Selon le ministère des Transports de la Caroline du Nord, moins d’installations de fabrication et de distribution sont situées directement le long de l’US 74, mais il s’agit d’un corridor de fret important ancré par le port de Wilmington en l’est et les actifs de fret de la région de Charlotte dans l’ouest. Il relie également le port de Wilmington à l’Interstate 95 South. Dans ses sections les plus fréquentées, l’US 74 transporte près de 6 000 camions par jour.

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Barnes a déclaré que la construction des mises à niveau des infrastructures devrait commencer en février prochain et s’achever en juillet.

La subvention fédérale permet à Spindale, située dans les contreforts de Blue Ridge au large des États-Unis 74, et à la Broad River Water Authority d’améliorer «ce corridor de transport d’importance stratégique et contribue à éliminer les obstacles à la croissance économique et à la création d’emplois dans le comté de Rutherford», a noté Barnes.

« Sans l’expansion de cette infrastructure essentielle », a-t-il ajouté, « aucune des entreprises n’aurait accès au service public d’eau ou d’égout, et tout développement futur serait sévèrement limité par le manque d’infrastructures adéquates ».

Le projet pourrait créer environ 50 nouvelles places de stationnement pour camions pour les véhicules utilitaires, a déclaré le président de la North Carolina Trucking Association, Ben Greenberg, notant que l’augmentation du nombre de places de stationnement pour camions était une priorité législative de la NCTA.

« Je comprends que le projet va venir avec de nouvelles places de stationnement pour camions à un important échangeur routier en Caroline du Nord », a déclaré Greenberg. « C’est quelque chose que tout le monde dans l’industrie peut accepter. Il aide les entreprises en matière d’utilisation de la flotte, de sécurité, de rémunération des conducteurs et de développement de la main-d’œuvre.

« Si nous ne pouvons pas offrir aux nouveaux conducteurs des endroits sûrs où dormir la nuit lorsqu’ils ne sont pas chez eux, nous ne résoudrons aucune pénurie de conducteurs. »

Le plan de fret multimodal de l’État de Caroline du Nord, finalisé en juin, a fait état de préoccupations concernant le stationnement inadéquat des camions. Le rapport proposait des stratégies pour gagner des places de stationnement supplémentaires, telles que l’augmentation des places de stationnement pour camions dans toutes les aires de repos et les stations de pesage, la construction de terrains dans les aires de repos abandonnées et la poursuite d’entreprises commerciales publiques-privées.

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L’État dispose de 190 parkings pour camions avec plus de 6 600 places autorisées, dont près de 90 % appartiennent à des entreprises.

« L’amélioration du stationnement des camions dans des endroits stratégiques contribuera à rendre les conditions plus sûres pour les chauffeurs routiers et les autres voyageurs, à réduire la consommation de carburant inutile et à améliorer l’efficacité des opérations des véhicules utilitaires », a déclaré le plan de fret du NCDOT.

Le porte-parole du NCDOT, David Uchiyama, a déclaré que les ingénieurs de l’État avaient rencontré les développeurs proposant la place des camions autour de l’intersection de l’autoroute au 74/221 en novembre 2021 et avaient reçu un plan du site l’année suivante. L’État a déjà approuvé la demande de Love’s Travel Stop pour un permis d’accès pour le projet.

« Le NCDOT émettra également des empiètements pour aider les conduites d’eau et / ou d’égout dans l’emprise du NCDOT », a-t-il déclaré.

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