Une croisière pourrait amener Robotaxis à Raleigh

Véhicule de croisière
La société cherche à se développer au-delà de San Francisco, Phoenix et Austin

Cruise, la compagnie de taxi qui utilise des voitures autonomes, se prépare à venir à Raleigh et pourrait également être intéressée par Durham, en Caroline du Nord.

Le 22 août, la société a commencé « les premiers tests/collecte de données » à Raleigh en utilisant des voitures avec des conducteurs au volant, selon la porte-parole Anna Haase. La société cherche à étendre son service de robotaxi au-delà de San Francisco, Phoenix et Austin, où elle a commencé à proposer des trajets aux passagers l’année dernière.

« Il s’agit d’une première étape importante dans la connaissance des routes et des comportements de conduite uniques de Raleigh, alors que nous continuons à travailler pour rendre notre technologie sans conducteur accessible à davantage de personnes et à davantage d’endroits », a écrit Haase dans un e-mail.

Cruise, soutenu par General Motors, a commencé des tests similaires à Charlotte, Miami, Nashville et Atlanta plus tôt cet été. En mai, la société a annoncé qu’elle s’étendrait à d’autres endroits du Texas, en commençant par Houston et Dallas.

Camion de pompier de croisière SF

Haase a déclaré qu’elle ne pouvait pas dire quand le service pourrait être disponible à Raleigh.

La maire de Durham, Elaine O’Neal, a déclaré qu’elle avait récemment reçu un appel de quelqu’un de Cruise pour lui faire savoir que l’entreprise souhaitait également y introduire ses véhicules sans conducteur.

« Je n’aurais jamais pensé voir des voitures circuler dans les rues de Durham, en Caroline du Nord, sans chauffeur », a déclaré O’Neal lors d’une réunion du conseil d’administration de GoTriangle le 23 août. « Mais c’est évidemment ce qui va se produire assez bientôt. »

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Les voitures compactes Cruise sont assez faciles à repérer. Ils sont blancs, avec le nom de l’entreprise et des rayures rouges sur les côtés, et sont surmontés de caméras et d’autres équipements qui aident à les guider. Juste en dessous de la lunette arrière se trouve un avertissement : « Peut s’arrêter rapidement ».

Cruise et son principal concurrent, Waymo, ont commencé à fonctionner 24 heures sur 24 dans tout San Francisco cet été, proposant pour la première fois des trajets dans un trafic diurne chargé. L’expansion a été suivie par une série d’accidents très médiatisés pour Cruise, notamment une voiture coincée dans du béton humide dans une zone de construction et une autre qui a heurté un camion de pompiers répondant à un appel.

Lors d’un autre incident, plusieurs voitures de croisière sont tombées en panne dans un quartier animé, à proximité d’un festival de musique dans un parc. La société a déclaré que tant de personnes utilisaient des téléphones portables lors du festival que les connexions sans fil avec les voitures étaient tombées en panne.

La division californienne des véhicules automobiles a demandé à la fin de la semaine dernière à Cruise de retirer de la route la moitié de sa flotte de San Francisco pendant qu’elle enquête sur les incidents.

Cruise a accepté, mais a également déclaré qu’il pensait que ses voitures amélioraient la sécurité routière globale. Plus de 40 000 personnes sont tuées chaque année dans des accidents de voiture aux États-Unis, note l’entreprise, presque toutes dues à une erreur humaine.

L’entreprise affirme que ses voitures ont parcouru plus de 4 millions de kilomètres sans conducteur et effectuent désormais quotidiennement plus de 1 000 voyages sans conducteur avec des passagers.

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