La production pétrolière augmente les revenus du gouvernement au Nouveau-Mexique

crics à pompe Nouveau Mexique
L’État est le deuxième producteur de pétrole derrière le Texas

SANTA FE, Nouveau-Mexique — La production pétrolière record au Nouveau-Mexique est susceptible de fournir au gouvernement de l’État un nouvel excédent de plusieurs milliards de dollars au cours du prochain exercice budgétaire, ont annoncé les économistes de l’État le 23 août.

Les revenus annuels du fonds général de l’État augmenteraient à 13 milliards de dollars pour l’exercice allant de juillet 2024 à juin 2025, soit un excédent de 3,5 milliards de dollars, soit 36 ​​%, par rapport aux obligations annuelles actuelles de dépenses du fonds général, selon les prévisions des principaux économistes de quatre agences d’État, y compris le bureau du budget et de la responsabilité de l’Assemblée législative.

Les estimations ont été présentées à un panel de législateurs de premier plan le 23 août et ont ouvert la voie aux négociations budgétaires lorsque l’Assemblée législative se réunira en janvier 2024, dans un contexte d’inquiétudes du public concernant la criminalité, les soins de santé et la qualité de l’éducation publique dans un État où les taux d’enfance sont élevés. pauvreté et une faible participation au marché du travail.

La production annuelle de pétrole au Nouveau-Mexique a plus que doublé au cours des cinq dernières années, l’État étant devenu le deuxième producteur derrière le Texas. L’industrie énergétique a généré des revenus records pour l’État au cours de l’année écoulée grâce aux indemnités de départ et au paiement de redevances fédérales, tandis que le secteur pétrolier a également renforcé les revenus gouvernementaux liés aux impôts sur les ventes, aux revenus des sociétés et aux revenus des particuliers.

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« Nous vivons une époque historique et sans précédent dans l’État du Nouveau-Mexique », a déclaré Wayne Propst, secrétaire du Département des finances et de l’administration de l’État, annonçant les projections de revenus de l’État.

L’argent s’accumule dans les comptes de l’État. Les soldes non engagés des fonds généraux ont dépassé 4,3 milliards de dollars le 1er juillet, ce qui équivaut à environ 50 % des engagements annuels de dépenses de l’État.

Plusieurs législateurs ont néanmoins émis une mise en garde quant aux nouveaux engagements en matière de dépenses – et se demandent s’ils peuvent être maintenus en cas de faiblissement des marchés et de la production énergétiques.

« Ce qui me préoccupe, c’est que nous devons être très prudents sur la façon dont nous dépensons cet argent », a déclaré le représentant démocrate de l’État, Harry Garcia, de Grants. « Si nous continuons à faire cela et que cet argent disparaît à nouveau, nous allons nous retrouver dans de graves problèmes. C’est arrivé en 2016 et avec quelle rapidité nous avons oublié.

L’augmentation de la production pétrolière a permis au Nouveau-Mexique ces dernières années d’augmenter les salaires publics, d’élargir l’accès à des services de garde d’enfants gratuits et d’offrir des études universitaires sans frais de scolarité à ses résidents – tout en mettant de côté des milliards de dollars dans une variété de « jours difficiles ». « comptes d’urgence et fiducies d’investissement.

Les fiducies sont conçues pour soutenir les programmes publics et atténuer la dépendance future à l’égard de l’industrie des combustibles fossiles, à mesure que les réserves de pétrole s’épuisent ou que la demande diminue, ou les deux. Un fonds d’État pour l’éducation de la petite enfance, lancé en 2020, dispose déjà d’un solde de 5,5 milliards de dollars.

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La législation adoptée cette année détournera les revenus excédentaires du pétrole vers le fonds permanent des indemnités de départ de l’État, afin de générer des revenus d’investissement et de financer des projets de construction. De nouveaux dépôts compris entre 2,2 et 3,1 milliards de dollars sont attendus d’ici 2028.

« Nous construisons notre pont entre le pic pétrolier et les revenus d’investissement », a déclaré la secrétaire à la Fiscalité et aux Revenus, Stephanie Schardin-Clarke.

Le sénateur démocrate George Muñoz de Gallup, président d’un comité principal de rédaction du budget, a déclaré que les excédents budgétaires géants de l’État ne dureraient pas. Il a salué les efforts visant à générer davantage de revenus grâce à l’épargne et aux investissements.

« Nous avons l’opportunité (…) d’amener l’État à moins dépendre du pétrole et du gaz », a-t-il déclaré dans un communiqué.

Les législateurs ont réagi aux excédents budgétaires ces dernières années en approuvant des allègements fiscaux et des remises directes – y compris des paiements en juin de 500 dollars aux particuliers, soit 1 000 dollars par foyer, et une réduction progressive des taxes sur les ventes et les services aux entreprises.

La gouverneure démocrate Michelle Lujan Grisham a approuvé en avril des crédits remboursables allant jusqu’à 600 dollars par enfant, un allègement fiscal pour les prestataires de soins de santé et de nouvelles incitations pour l’industrie cinématographique. Mais elle a opposé son veto à toute une série de réductions d’impôts et de crédits destinés à sauvegarder les finances de l’État.

Le gouverneur a déclaré le 23 août dans un communiqué qu’une solide prévision des revenus de l’État « prouve que ce que nous faisons dans l’économie du Nouveau-Mexique fonctionne ». Lujan Grisham a également décrit son soutien à des « investissements significatifs et durables » sans donner plus de détails sur les priorités budgétaires pour l’année prochaine.

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