Une « pétition de décharge » rarement utilisée pour limiter les arrêts

Le Capitole américain
Une manœuvre pourrait permettre aux républicains modérés de contourner McCarthy

Les Républicains modérés travaillent avec les Démocrates sur une procédure rarement utilisée pour raccourcir une fermeture quasi certaine du gouvernement américain et se protéger des réactions politiques attendues d’une interruption du financement fédéral.

Le plan met ces républicains vulnérables, dont plusieurs issus de districts favorables aux démocrates à New York, en contradiction totale avec les partisans de la ligne dure de leur propre parti. Cela pourrait toutefois limiter à un peu plus d’une semaine un arrêt perturbateur qui menace de s’étendre sur un mois ou plus.

Ce stratagème porterait un nouveau coup au président Kevin McCarthy, à qui ces modérés sont fidèles. L’orateur maintient déjà un contrôle ténu sur la majorité républicaine fractionnée de la Chambre, et le recours à une manœuvre pour contourner lui affaiblit son influence pour obtenir des concessions des démocrates.

Connue sous le nom de pétition de décharge, cette procédure a été adoptée par la Chambre en 1910 pour contrôler le pouvoir du président et forcer le vote d’un projet de loi sans son approbation. Les pétitions de décharge n’ont été déployées avec succès que deux fois au cours de ce siècle.

Pendant ce temps, un groupe bipartite de sénateurs est sur le point de parvenir à un accord sur un plan qui financerait le gouvernement pendant 45 jours, ont déclaré des personnes proches des négociations. McCarthy serait confronté à un choix difficile quant à savoir s’il devait voter sur une telle mesure puisque les conservateurs de la Chambre ont promis de l’évincer s’il le faisait. La pétition de décharge pourrait être utilisée pour soumettre le projet de loi du Sénat au vote.

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La Chambre, qui revient le 26 septembre après un week-end prolongé pour marquer Yom Kippour, n’a que cinq jours avant la date limite de fermeture.

Compte tenu de leur faible majorité, seuls cinq républicains doivent se joindre aux démocrates pour y parvenir. Trente-deux républicains ont déjà signé un projet de loi bipartite visant à financer le gouvernement jusqu’au 11 janvier et à fournir une aide militaire à l’Ukraine.

Les représentants Mike Lawler et Marc Molinaro, tous deux républicains de New York qui représentent les domaines remportés par le démocrate Joe Biden lors de la dernière élection présidentielle, ont déjà publiquement menacé de se joindre aux démocrates dans une telle pétition, et d’autres modérés du Parti républicain sont prêts à le faire.

« Beaucoup d’entre nous ne sont pas en mesure de soutenir la fermeture du gouvernement », a déclaré Molinaro la semaine dernière, alors qu’il cherchait à exploiter la menace d’une pétition de décharge pour amener les conservateurs à soutenir un projet de loi de dépenses provisoire qui incluait les exigences du GOP en matière de sécurité aux frontières.

Le consultant politique chevronné de New York, Tom Doherty, l’un des principaux collaborateurs de l’ancien gouverneur républicain George Pataki, a déclaré qu’il était « intelligent » pour Lawler et Molinaro de soutenir la manœuvre.

« Sortir de la norme et fermer le gouvernement n’est pas une bonne idée dans ces districts », a déclaré Doherty.

La demande de décharge peut être utilisée pour forcer un vote sur cette question dans les neuf « jours législatifs » lorsque le Congrès est effectivement en session.

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Une pétition de décharge a été utilisée pour la dernière fois en 2015 pour forcer un vote sur une réautorisation de l’Export-Import Bank malgré les objections des conservateurs. Cette rare manœuvre a également été utilisée en 2002 pour obtenir un vote sur une législation sur le financement des campagnes électorales opposée par les dirigeants républicains de la Chambre.

McCarthy subirait de fortes pressions de la part des ultraconservateurs pour bloquer un vote sur la réouverture du gouvernement. Les partisans de la ligne dure ont menacé en privé de l’évincer si un financement temporaire était approuvé par le biais d’une pétition de décharge, a déclaré un responsable de la direction du House GOP.

Pourtant, certains des outils permettant de bloquer une demande de décharge seraient politiquement risqués.

Russ Vought, ancien directeur du budget de Donald Trump qui conseille les partisans de la ligne dure, a déclaré dans un article sur les réseaux sociaux que McCarthy pourrait maintenir la Chambre en vacances pour empêcher que les neuf jours magiques de législature ne soient atteints. Mais une pause pour les législateurs serait difficile à défendre alors que les employés fédéraux ne sont pas payés et que les services gouvernementaux sont perturbés.

Le représentant Matt Gaetz (Républicain de Floride) a menacé de se rendre dans le district de tout républicain de New York qui signerait une pétition de décharge pour faire campagne contre lui lors de ses primaires.

Mais Lee Miringoff, directeur du Marist College Institute for Public Opinion à Poughkeepsie, dans l’État de New York, a déclaré que la menace de Gaetz n’est pas susceptible de dissuader les modérés, comme les législateurs de New York, où il doute qu’une primaire d’extrême droite républicaine réussisse.

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« Les républicains ont besoin de ces sièges » pour conserver la majorité, et il serait plus difficile pour le parti de les conserver avec des candidats moins centristes, a déclaré Miringoff. Ce qui est plus précieux pour les opérateurs historiques est le « peu de couverture » qu’offre une demande de décharge contre les responsabilités liées à la fermeture.

— Avec l’aide de Laura Litvan.

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