Amazon apporte son efficacité de livraison aux secours en cas de catastrophe

Centre de secours en cas de catastrophe Amazon
Les secours en cas de catastrophe d’Amazon exploitent les ressources de l’entreprise pour fournir une aide aux communautés sinistrées

Lorsqu’Abe Diaz s’est réveillé un matin de février, son esprit était tourné vers la Turquie.

Travaillant pour Amazon depuis son domicile de Kenmore, Washington, Diaz rêvait de moyens d’accélérer le processus de livraison, mais il ne pensait pas aux acheteurs en ligne typiques. Au lieu de cela, il cherchait des sacs de couchage à envoyer aux familles qui venaient de perdre leur maison, à la suite d’un tremblement de terre de magnitude 7,8 qui allait tuer plus de 50 000 personnes en Turquie et en Syrie.

Diaz est habitué à faire face aux conséquences des catastrophes naturelles – il commence chaque été prêt à répondre à jusqu’à trois ouragans rien qu’aux États-Unis – mais celui-ci a frappé en hiver, à l’autre bout du monde.

Plutôt que d’envoyer des couches et d’autres produits d’usage quotidien, Diaz et son équipe recherchaient du matériel de camping, des matelas et des couvertures. En quelques jours, l’équipe a mentalement changé de fuseau horaire et a fini par envoyer deux avions cargo entièrement chargés avec plus de 100 000 livres de marchandises.

Fournitures de camping triées sur Amazon

Diaz dirige Disaster Relief by Amazon, un groupe d’employés d’Amazon chargés d’utiliser les ressources de l’entreprise pour aider les communautés après une catastrophe. Ces ressources vont de l’espace d’entrepôt inutilisé à un système de transport aérien en passant par la puissance du cloud computing afin de recueillir des informations sur la scène sur le terrain. En cas de catastrophe, l’équipe de deux personnes s’agrandit pour inclure des employés d’autres départements d’Amazon, comme Amazon Web Services et Amazon Air.

« Nous construisons toutes ces machines, infrastructures (et) technologies qui doivent répondre très rapidement aux besoins des clients », a déclaré Diaz. « Nous pensons qu’il y a un deuxième retour sur investissement (retour sur investissement)… qui doit être construit. »

Abe Diaz d'Amazon

L’équipe a travaillé dans des zones sinistrées aux États-Unis et dans le monde, de la Californie, du Mississippi et du Tennessee au Pakistan, en Indonésie et en Ukraine. Ils ont aidé les habitants de Maui après que des incendies de forêt meurtriers ont dévasté l’île le mois dernier. Ils se sont rendus à l’est de Seattle alors que des incendies de forêt ont consumé certaines parties du comté de Spokane plus tôt cet été. Ils ont fait des voyages à Porto Rico, particulièrement significatifs pour Diaz, qui y est né et a grandi.

Après que l’ouragan Maria ait frappé le territoire en 2017, Diaz n’a pas eu de nouvelles de sa famille pendant des jours. « Grâce à cela, je peux diriger avec empathie », a-t-il déclaré. «J’ai été dans ces chaussures. Je comprends ce que ça fait.

« On ne peut pas dire aux gens de s’éloigner, ce n’est pas possible. Nous devons être en mesure d’aider à atteindre les communautés de la manière dont elles en ont besoin.

Le météorologue d’Amazon

Chaque mardi et jeudi, Victor Rodriguez tente de battre la chaîne météo.

En tant que premier météorologue opérationnel d’Amazon, Rodriguez agit en quelque sorte comme une tour de guet de l’entreprise pour envoyer la première fusée éclairante si le mauvais temps pourrait affecter les opérations.

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Rodriguez organise un appel deux fois par semaine pour 30 employés d’Amazon – de différents départements et de différentes régions d’Amérique du Nord – pour parler de la météo. Ses rapports pourraient signaler aux gestionnaires d’entrepôt que les trottoirs pourraient être glacés et que les chauffeurs-livreurs devraient être extrêmement prudents. Ou bien, ses rapports pourraient aider l’équipe de secours en cas de catastrophe à se préparer à un voyage pour apporter de l’aide après un ouragan, en s’assurant qu’elle atterrit dans une zone qui ne risque pas de panne de courant. Ou bien, les rapports pourraient alerter l’entreprise que des vents violents pourraient interrompre certaines opérations.

Entrepôt Amazon pour les secours en cas de catastrophe

Rodriguez aime dire qu’il doit battre le météorologue parce que de nombreuses personnes utilisent des applications ou d’autres outils de prévision pour suivre la météo. Mais son rôle est de prédire les risques encore plus loin, en donnant à l’entreprise plus de préavis et plus de temps pour se préparer.

La plupart du temps, « la météo aura un impact négligeable », a déclaré Rodriguez. « Mais il y a cette incertitude de 10 %. Je suis là lorsque vous atteignez cette fourchette de 2 % lorsque vous commencez à examiner l’impact négatif.

Amazon, Walmart et d’autres grands détaillants font appel à des météorologues, a déclaré Rodriguez, car « avec l’incertitude du changement climatique, vous constatez davantage d’impacts » sur les entreprises et les opérations.

Dans un contexte de préoccupation croissante pour le climat, Amazon a pris des mesures pour réduire son impact sur l’environnement, allant de l’achat d’énergie renouvelable pour faire fonctionner ses centres de données à la suppression des matériaux d’emballage de son flux de déchets, en passant par l’installation de chariots élévateurs à hydrogène dans les entrepôts et de générateurs alimentés par batterie. dans ses bandes-annonces sur les plateaux de télévision et de cinéma.

Certains défenseurs ont néanmoins appelé l’entreprise à faire davantage, notamment en demandant à Amazon de s’engager à réduire son utilisation de plastique et de repousser certains délais pour atteindre ses objectifs de développement durable. Les employés des entreprises ont organisé deux débrayages – un en 2019 et un en mai – pour demander à leur employeur d’agir.

L’empreinte carbone d’Amazon s’est élevée à plus de 71 millions de tonnes l’année dernière, et l’entreprise a récemment perdu l’approbation du principal organisme de surveillance mondial des objectifs climatiques des entreprises pour avoir échoué à fixer un objectif crédible de réduction des émissions.

Interrogés sur la dichotomie entre l’impact d’Amazon sur l’environnement et les efforts de l’entreprise pour aider après une catastrophe, Rodriguez et Diaz ont souligné l’équipe de développement durable d’Amazon, le groupe à l’origine des efforts visant à électrifier sa flotte de livraison et à réduire la quantité d’emballages utilisés pour expédier les commandes.

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Rodriguez a déclaré que chaque entreprise a ses défauts, mais il considère Amazon « généralement un moteur de changement positif ».

Diaz a déclaré, parlant de sa propre équipe, « nous soutenons nos communautés… parce que c’est la bonne chose à faire ».

« Toujours à la limite »

Lorsque l’ouragan Maria a touché terre à Porto Rico en 2017, Diaz travaillait comme ingénieur informatique pour Prime Video.

Cherchant des moyens d’aider sa famille, il a envoyé un e-mail à des centaines de collègues des bureaux d’Amazon à Seattle, décrivant un plan de soutien et demandant à d’autres de se joindre à ses efforts. Plusieurs collègues lui ont indiqué Bettina Stix, une employée de longue date d’Amazon qui venait de créer une nouvelle équipe conçue uniquement pour aider aux secours en cas de catastrophe.

Diaz a frappé à la porte de Stix un jour et a repris son travail d’ingénieur trois semaines plus tard, après avoir campé dans son bureau et aidé à organiser un vol vers Porto Rico rempli de fournitures.

Deux ans plus tard, Diaz rejoint l’équipe à temps plein. En quelques mois, il suivait l’ouragan Dorian jusqu’aux Bahamas. Depuis, « ça ne s’est tout simplement pas arrêté ».

Diaz et son équipe passent leurs journées à surveiller les événements météorologiques, à garder un œil sur ce qui pourrait devenir dévastateur et à communiquer avec leurs partenaires sur le terrain pour s’assurer qu’ils disposent de fournitures. L’équipe vise à prévoir les besoins le plus tôt possible afin de pouvoir envoyer l’aide le plus rapidement possible.

« Ce n’est pas vraiment un travail défini », a déclaré Diaz. « Et c’est parce que la nature des catastrophes n’est pas définie. »

Diaz divise les événements en deux catégories : avis et non-avis. Un ouragan est considéré comme un événement à signaler car il y a des jours pour se préparer pendant que les météorologues surveillent la trajectoire de la tempête. Un tremblement de terre est considéré comme sans préavis.

Cela signifie que les efforts de secours d’Amazon se répartissent également en deux catégories : proactifs et réactifs. L’entreprise a la « plus grande opportunité » d’aider de manière proactive, a déclaré Diaz, car elle peut investir dès le début, prépositionner les produits dont les communautés sont susceptibles d’avoir besoin et ouvrir à l’avance des lignes de communication avec les groupes sur le terrain.

Biens humanitaires Amazon

Certains événements appartiennent à plusieurs catégories. À Maui, par exemple, l’ouragan était attendu, mais personne n’aurait pu prédire l’incendie qui a suivi, a déclaré Diaz.

«Je suis toujours à la limite», dit-il. Parfois, « je regarde ma femme et elle me dit : « J’ai perdu mon mari pendant une semaine ». Elle sait ce qui s’en vient. Ce n’est pas un travail facile. … Les conséquences émotionnelles ne sont pas négligeables.»

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Il y a eu des dons dont personne ne veut parler, a-t-il poursuivi. Si un service de santé demande des sacs mortuaires, l’équipe de secours trouve un moyen de s’en procurer.

Il y a également eu des dons innovants, a déclaré Colin Peterson, directeur du développement de la Croix-Rouge américaine pour la région du Nord-Ouest, qui travaille avec Diaz et l’équipe de secours en cas de catastrophe d’Amazon.

Amazon a fourni des kits pour aider à préparer la saison des incendies de forêt, notamment des pelles, des râteaux, des tamis, des gants et des masques. Il a également contribué à fournir des « kits de confort sensoriel » pour les adultes et les enfants atteints du spectre autistique, comprenant un sac à dos avec des écouteurs antibruit, une couverture lestée et une petite tente pour que les gens puissent « avoir leur propre espace de répit » dans un endroit bondé. un abri, a déclaré Peterson.

L’année dernière, Diaz a travaillé avec la Croix-Rouge pour modifier le type de piles qu’elle utilise dans les lampes de poche – en passant des piles D aux piles LED – afin de rendre l’équipement plus léger à transporter et à expédier et de durer plus longtemps.

À Maui, le programme de secours d’Amazon en cas de catastrophe a fait don de 3 000 lampes solaires, 400 tentes, 400 matelas pneumatiques, ensembles de draps et oreillers, 200 tests COVID-19 et 60 000 coquilles biodégradables destinées à la restauration. L’entreprise a également envoyé 30 000 $ pour des fauteuils roulants et 100 000 $ en cartes-cadeaux pour que les organisateurs locaux puissent les dépenser selon leurs besoins.

Faisant écho au mantra d’Amazon « l’obsession du client », Diaz a déclaré que son équipe était obsédée par la manière de « compresser le calendrier du soulagement ». Et cela a fonctionné.

Lorsque l’ouragan Maria a frappé Porto Rico il y a près de six ans, il a fallu 14 jours pour trouver les bons produits, les consolider, les transporter par avion et se coordonner avec les groupes locaux pour acheminer les articles à ceux qui en avaient besoin. Lorsque l’ouragan Fiona a frappé le même territoire en septembre dernier, le processus a duré cinq jours. Diaz souhaite réduire ce délai de réponse à trois jours.

Il est de retour à Porto Rico depuis qu’il a commencé à travailler dans l’équipe de secours en cas de catastrophe d’Amazon. Plus récemment, il a participé à la création d’un nouveau type d’installation dans lequel Amazon s’associe à un groupe local pour exploiter un lieu de retrait de produits. Diaz se souvient avoir parlé d’un concept similaire en 2017. « Voir certaines des solutions les plus récentes, voir certains des nouveaux projets prendre vie après y avoir réfléchi… c’est juste un sentiment de « c’est tellement gratifiant ». C’est difficile à expliquer », a-t-il déclaré.

« Mon équipe et moi-même sommes très liés au travail que nous accomplissons », a-t-il poursuivi. « Nous avons vu les résultats – nous savons ce que nous pouvons faire. »

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