L’UAW pourrait envisager des grèves dans un petit nombre d’usines

Membres de l'UAW
Les pourparlers se poursuivent à l’approche de la date limite de jeudi

DETROIT — Les dirigeants du syndicat United Auto Workers envisagent des grèves ciblées dans un petit nombre d’usines gérées par chacun des trois constructeurs automobiles de Détroit s’ils ne parviennent pas à parvenir à des accords contractuels avant la date limite de jeudi soir.

Les dirigeants du syndicat ont discuté de grèves à petite échelle lors d’une réunion le 8 septembre, et les dirigeants syndicaux locaux ont été informés de la stratégie le 12 septembre dans l’après-midi, ont déclaré deux personnes connaissant la stratégie.

Les gens ne voulaient pas être identifiés parce qu’ils n’étaient pas autorisés à divulguer des détails jusqu’à ce que le président Shawn Fain informe les travailleurs cet après-midi lors d’une apparition sur Facebook Live.

Lors de la réunion du 12 septembre, Fain n’a pas précisé si le syndicat ciblerait les usines d’assemblage de véhicules ou les usines de composants, a déclaré l’une des personnes présentes. Des grèves dans les usines de pièces détachées pourraient entraîner l’arrêt de la production dans plusieurs usines d’assemblage. Il n’a pas non plus précisé combien de travailleurs allaient débrayer.

L’UAW n’a pas voulu commenter.

Les grèves dans des usines individuelles coûteraient beaucoup moins cher au syndicat, qui devrait verser 500 dollars par semaine à chacun de ses 146 000 membres s’il faisait grève simultanément contre General Motors, Stellantis et Ford. Dans ce cas, le fonds de grève de 825 millions de dollars du syndicat s’épuiserait en un peu moins de trois mois, sans compter les paiements du syndicat pour l’assurance maladie.

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Cette stratégie intervient alors que le rythme des négociations avec les trois constructeurs automobiles s’accélère, à moins de deux jours de l’expiration des contrats avec le syndicat, jeudi à 23h59.

Les deux parties échangent des offres et négocient de longues heures. Mais ils semblent encore très éloignés en termes de salaires et d’avantages sociaux.

Le syndicat et les entreprises ont déclaré qu’ils étaient prêts à discuter afin de parvenir à un accord avant la date limite. Pourtant, Fain a déclaré la semaine dernière qu’il avait jeté à la poubelle les contre-offres des entreprises et il a accusé les entreprises d’être lentes à proposer des salaires et des avantages sociaux.

Pourtant, les deux parties étaient optimistes quant à la possibilité de parvenir à des accords avant la date limite.

Le PDG de Ford, Jim Farley, a déclaré le 12 septembre que l’entreprise avait soumis une nouvelle offre au syndicat : « c’est notre offre la plus généreuse depuis 80 ans d’UAW et de Ford ».

L’offre prévoit des augmentations de salaire, élimine différents niveaux de salaire, offre une protection contre l’inflation et verse des cotisations plus importantes aux régimes de retraite. « Il s’agit d’une amélioration significative, significative », a-t-il déclaré. « Je reste optimiste quant à la conclusion d’un accord, mais il y a une limite. »

Farley a exclu une revendication syndicale en faveur d’une semaine de travail de 32 heures pour 40 heures de salaire, mais a déclaré qu’il était toujours possible d’éviter une grève.

Le président de GM, Mark Reuss, a déclaré le 12 septembre que de nombreux progrès avaient été réalisés au cours des derniers jours. « Les concessions mutuelles sont vraiment en train de se produire, donc nous sommes sur la bonne voie, cela fait partie du processus », a-t-il déclaré lors d’un rassemblement de l’industrie à Détroit organisé par la publication spécialisée Automotive News.

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Reuss a déclaré que l’objectif de GM est de récompenser les employés tout en investissant dans l’avenir.

Fain, interrogé le jour de la fête du Travail sur les grèves ciblées, a déclaré que tout était sur la table. « Nous avons élaboré de nombreuses stratégies différentes. Mais cela dépendra en réalité de la situation où nous en serons le 14 septembre. Cela dictera notre réaction.»

Le syndicat fera probablement grève dans les usines qui fabriquent des composants pour camionnettes et gros SUV, qui sont les principaux centres de profit des entreprises, a déclaré Marick Masters, professeur de commerce à la Wayne State University de Detroit.

« Ils essaient d’imposer des difficultés aux entreprises et d’exercer une pression de plus en plus forte pour les encourager à faire une offre qui sera acceptable pour la base et qui va plus loin dans la satisfaction des demandes qu’elles ont sur la table. , » il a dit.

Il serait logique que le syndicat cible les produits les plus populaires et les plus lucratifs des entreprises, a-t-il déclaré. « Vous vous attaqueriez aux composants qui feraient fermer autant d’installations de produits que possible. »

Cette tactique obligerait les entreprises à licencier des travailleurs dans les usines d’assemblage, et ces derniers recevraient des allocations de chômage plutôt que de l’argent du fonds de grève du syndicat, a déclaré Masters.

Les dernières offres connues de GM et Ford étaient des augmentations de 10 % sur quatre ans avec des paiements annuels forfaitaires les années où les augmentations ne sont pas accordées. La dernière offre connue de Stellantis, anciennement Fiat Chrysler, concernait des augmentations de 14,5 % sur quatre ans, sans montant forfaitaire pour les salaires. Les trois sociétés ont proposé des sommes forfaitaires dans d’autres domaines pour couvrir l’inflation et une prime pour la ratification d’un contrat.

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En plus des augmentations générales de salaires, le syndicat cherche à mettre fin aux différents niveaux de salaires pour les emplois en usine ; une semaine de 32 heures avec 40 heures rémunérées ; le rétablissement des pensions traditionnelles à prestations définies pour les nouvelles recrues qui ne bénéficient désormais que de régimes de retraite de type 401(k) ; et un retour des augmentations de salaire liées au coût de la vie, entre autres avantages.

Le plus important pour le syndicat est peut-être de pouvoir représenter les travailleurs de 10 usines de batteries pour véhicules électriques, dont la plupart sont construites par des coentreprises entre constructeurs automobiles et fabricants de batteries sud-coréens. Le syndicat souhaite que ces usines reçoivent les meilleurs salaires de l’UAW. Cela s’explique en partie par le fait que les travailleurs qui fabriquent désormais des composants pour moteurs à combustion interne auront besoin d’un lieu de travail à mesure que l’industrie automobile effectue la transition vers les véhicules électriques.

Les constructeurs automobiles affirment qu’ils font face à d’énormes dépenses en capital pour développer des véhicules électriques et préparer les usines à les fabriquer, tout en continuant à fabriquer des voitures, des camions et des SUV équipés de moteurs à combustion interne.

Le syndicat affirme cependant que les entreprises sont extrêmement rentables et peuvent se permettre d’accorder de grosses augmentations car la main-d’œuvre ne représente qu’un faible pourcentage du prix d’une voiture. Les sociétés ont collectivement enregistré un bénéfice net de 164 milliards de dollars au cours de la dernière décennie, dont 20 milliards de dollars cette année.

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