Les constructeurs automobiles échouent au test de confidentialité

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Les propriétaires ont peu ou pas de contrôle sur les données collectées

BOSTON — Les voitures reçoivent un « F » en matière de confidentialité des données. La plupart des grands fabricants admettent qu’ils pourraient vendre vos informations personnelles, révèle une nouvelle étude, la moitié d’entre eux déclarant également qu’ils les partageraient avec le gouvernement ou les forces de l’ordre sans ordonnance du tribunal.

La prolifération des capteurs dans les automobiles – de la télématique aux consoles de commande entièrement numérisées – en a fait de prodigieux centres de collecte de données.

Mais les conducteurs n’ont que peu ou pas de contrôle sur les données personnelles collectées par leurs véhicules, ont déclaré le 6 septembre des chercheurs de la Fondation Mozilla à but non lucratif dans leur dernière enquête « Privacy Not Included ». Les normes de sécurité sont également vagues, ce qui constitue une grande préoccupation étant donné les antécédents de vulnérabilité des constructeurs automobiles au piratage.

« Les voitures semblent être vraiment passées sous le radar de la protection de la vie privée, et j’espère vraiment que nous pourrons aider à remédier à cela car elles sont vraiment horribles », a déclaré Jen Caltrider, responsable de la recherche de l’étude. « Les voitures sont équipées de microphones et les gens y ont toutes sortes de conversations sensibles. Les voitures ont des caméras tournées vers l’intérieur et l’extérieur.

À moins d’opter pour un modèle d’occasion pré-numérique, les acheteurs de voitures « n’ont tout simplement pas beaucoup d’options », a déclaré Caltrider.

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Les voitures ont obtenu les pires résultats en matière de confidentialité parmi plus d’une douzaine de catégories de produits – notamment les trackers de fitness, les applications de santé reproductive, les haut-parleurs intelligents et autres appareils électroménagers connectés – que Mozilla étudie depuis 2017.

Aucune des 25 marques automobiles dont les avis de confidentialité ont été examinés – choisies pour leur popularité en Europe et en Amérique du Nord – ne répondait aux normes minimales de confidentialité de Mozilla, qui promeut les technologies open source d’intérêt public et gère le navigateur Firefox. En revanche, 37 % des applications de santé mentale examinées par l’organisation à but non lucratif cette année l’ont fait.

Dix-neuf constructeurs automobiles déclarent pouvoir vendre vos données personnelles, révèlent leurs avis. La moitié partagera vos informations avec le gouvernement ou les forces de l’ordre en réponse à une « demande » – au lieu d’exiger une ordonnance du tribunal. Seulement deux, Renault et Dacia, qui ne sont pas vendus en Amérique du Nord, offrent aux conducteurs la possibilité de faire supprimer leurs données.

« De plus en plus, la plupart des voitures sont mises sur écoute », a déclaré Albert Fox Cahn, chercheur en technologie et droits de l’homme au Carr Center for Human Rights Policy de Harvard. « Les appareils électroniques pour lesquels les conducteurs paient de plus en plus d’argent collectent de plus en plus de données sur eux et leurs passagers. »

« Il y a quelque chose de particulièrement envahissant dans le fait de transformer l’intimité de sa voiture en un espace de surveillance d’entreprise », a-t-il ajouté.

Un groupe commercial représentant les fabricants de la plupart des voitures et camions légers vendus aux États-Unis, l’Alliance pour l’innovation automobile, a contesté cette caractérisation. Dans une lettre envoyée le 5 septembre aux dirigeants de la Chambre des représentants et du Sénat américain, l’entreprise déclare partager « l’objectif de protéger la vie privée des consommateurs ».

Tableau de bord Tesla

Il a appelé à une loi fédérale sur la protection de la vie privée, affirmant qu’un « patchwork de lois nationales sur la protection de la vie privée crée une confusion parmi les consommateurs quant à leurs droits à la vie privée et rend inutilement difficile leur conformité ». L’absence d’une telle loi permet aux appareils connectés et aux smartphones d’accumuler des données pour un ciblage publicitaire personnalisé et d’autres activités de marketing – tout en augmentant les risques de vol massif d’informations dû à des failles de cybersécurité.

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L’Associated Press a demandé à l’Alliance, qui a résisté aux efforts visant à fournir aux propriétaires de voitures et aux ateliers de réparation indépendants un accès aux données embarquées, si elle soutenait le fait de permettre aux acheteurs de voitures de se désinscrire automatiquement de la collecte de données – et de leur accorder la possibilité de supprimer les données collectées. Le porte-parole Brian Weiss a déclaré que pour des raisons de sécurité, le groupe « s’inquiète » de laisser les clients se désinscrire complètement – ​​mais il soutient qu’il leur est donné un plus grand contrôle sur la façon dont les données sont utilisées à des fins de marketing et par des tiers.

Dans une enquête Pew Research de 2020, 52 % des Américains ont déclaré qu’ils avaient choisi de ne pas utiliser un produit ou un service parce qu’ils s’inquiétaient de la quantité d’informations personnelles qu’il collecterait à leur sujet.

En matière de sécurité, les normes minimales de Mozilla incluent le cryptage de toutes les informations personnelles présentes sur une voiture. Les chercheurs ont déclaré que la plupart des marques automobiles ignoraient leurs questions envoyées par courrier électronique à ce sujet et que celles qui y répondaient offraient des réponses partielles et insatisfaisantes.

La société japonaise Nissan a stupéfié les chercheurs par le niveau d’honnêteté et la ventilation détaillée de la collecte de données fournie par son avis de confidentialité, un contraste frappant avec les grandes entreprises technologiques telles que Facebook ou Google. Les « informations personnelles sensibles » collectées comprennent les numéros de permis de conduire, le statut d’immigration, la race, l’orientation sexuelle et les diagnostics de santé.

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En outre, Nissan affirme pouvoir partager des « inférences » tirées des données pour créer des profils « reflétant les préférences, les caractéristiques, les tendances psychologiques, les prédispositions, le comportement, les attitudes, l’intelligence, les capacités et les aptitudes du consommateur ».

Les chercheurs ont découvert qu’il faisait partie des six constructeurs automobiles qui ont déclaré pouvoir collecter des « informations génétiques » ou des « caractéristiques génétiques ».

Nissan a également déclaré avoir collecté des informations sur « l’activité sexuelle ». Cela n’expliquait pas comment.

La marque entièrement électrique Tesla a obtenu un score élevé sur l’indice « effrayant » de Mozilla. Si un propriétaire se désengage de la collecte de données, l’avis de confidentialité de Tesla indique que l’entreprise pourrait ne pas être en mesure d’informer les conducteurs « en temps réel » des problèmes qui pourraient entraîner « une fonctionnalité réduite, des dommages graves ou une inopérabilité ».

Ni Nissan ni Tesla n’ont immédiatement répondu aux questions sur leurs pratiques.

Caltrider de Mozilla a crédité des lois telles que le règlement général sur la protection des données de l’Union européenne des 27 pays et la loi californienne sur la protection de la vie privée des consommateurs pour avoir obligé les constructeurs automobiles à fournir les informations de collecte de données existantes.

C’est un début, a-t-elle déclaré, en sensibilisant les consommateurs, ce qui s’est produit dans les années 2010 lorsqu’une réaction négative des consommateurs a incité les fabricants de téléviseurs à proposer davantage d’alternatives aux écrans connectés à forte surveillance.

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