Au moins 7 morts dans des carambolages massifs en Louisiane à cause du « superbrouillard »

Scène d'accident de superbrouillard en Louisiane
158 véhicules impliqués dans des accidents alors que le brouillard et la fumée des incendies compromettent la visibilité

NOUVELLE-ORLÉANS — Au moins sept personnes ont été tuées après qu’un « superbrouillard » de fumée provenant d’incendies de marais du sud de la Louisiane et d’un brouillard dense a provoqué plusieurs accidents de voiture massifs dans la matinée du 23 octobre impliquant un total de 158 véhicules, ont annoncé les autorités.

Vingt-cinq personnes ont été blessées et le nombre de morts pourrait augmenter à mesure que les premiers intervenants continuent de nettoyer les lieux de l’accident et de rechercher des victimes, a déclaré la police de l’État de Louisiane dans un communiqué de presse dans la soirée du 23 octobre.

Le gouverneur John Bel Edwards a lancé un appel aux donneurs de sang et a demandé des prières « pour ceux qui ont été blessés et tués ».

Des vidéos de l’épave montraient ce qui ressemblait à une casse sans fin de voitures dépassant l’Interstate 55, très fréquentée, près de la communauté de Manchac. Des véhicules ont été écrasés, écrasés les uns contre les autres et certains ont été ravagés par les flammes. De nombreuses personnes se tenaient sur le bord de la route, regardant avec incrédulité la scène désastreuse, tandis que d’autres restaient dans leur voiture en attendant de l’aide.

Christopher Coll, 41 ans, faisait partie des conducteurs impliqués dans l’un des carambolages.

Véhicule dans l'eau

« J’étais déjà sur les freins, je ralentissais lorsqu’un F-250 est arrivé au-dessus de ma remorque de travail et m’a emmené faire un tour », a déclaré Coll au Times-Picayune/The New Orleans Advocate.

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Coll pouvait sentir une odeur de fumée lorsqu’il entendait d’autres conducteurs appeler à l’aide, ainsi que des bruits de voitures qui s’écrasaient et des pneus qui éclataient. Il a réussi à ouvrir la portière de son passager pour s’échapper, puis a aidé les autres en faisant sortir une personne par la vitre d’une voiture.

Clarencia Patterson Reed était également dans la vague de voitures accidentées alors qu’elle se rendait à Manchac avec sa femme et sa nièce. Reed a déclaré au Times-Picayune/The New Orleans Advocate qu’elle pouvait voir des gens agiter la main pour qu’elle s’arrête, mais quand elle l’a fait, sa voiture a été heurtée par derrière et sur le côté par deux autres véhicules.

«C’était ‘Boom’. Boom.’ Tout ce que vous entendiez, c’était un crash pendant au moins 30 minutes », a déclaré Reed. Elle a réussi à sortir de sa voiture, mais sa femme est restée coincée à l’intérieur et s’est blessée à la jambe et au côté.

La police de l’État de Louisiane a partagé des photos aériennes sur sa page Facebook montrant des dizaines de voitures accidentées et d’importants débris sur les voies en direction nord et sud de l’autoroute surélevée, qui passe au-dessus des marécages et des eaux libres entre les lacs Pontchartrain et Maurepas.

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Dans l’après-midi du 23 octobre, les policiers de l’État travaillaient toujours « pour informer les familles, enquêter sur les causes exactes des accidents » et se coordonner avec le département des transports de l’État pour faire inspecter le pont.

Le trafic a été interrompu sur des kilomètres dans les deux sens sur la I-55. Le manque de visibilité a également parfois entraîné la fermeture de certaines parties de la I-10 et de la chaussée du lac Pontchartrain, longue de 24 milles.

Des autobus scolaires ont été appelés pour transporter les automobilistes bloqués sur les lieux de l’accident. À midi, la police de l’État a déclaré aux journalistes présents sur les lieux qu’un véhicule avait franchi le garde-corps de l’autoroute et était tombé dans l’eau, mais que le conducteur s’en était sorti indemne.

Sur les réseaux sociaux, le National Weather Service a déclaré qu’il y avait plusieurs incendies de zones humides dans la région. La fumée des incendies s’est mélangée au brouillard pour créer un « superbrouillard ». La visibilité s’est améliorée à mesure que le brouillard s’est levé, selon l’agence. Mais on ne sait pas exactement combien de temps les incendies de marais, dont la fumée pouvait être vue et sentie dans la région de la Nouvelle-Orléans au cours du week-end, seraient un facteur.

Carte de la Nouvelle-Orléans

Le Times-Picayune/The New Orleans Advocate a rapporté que plusieurs écoles de la Nouvelle-Orléans et de ses environs avaient annoncé des annulations de cours ou des ouvertures retardées en raison de la fumée et du brouillard. La fumée provenant du Bayou Sauvage Urban National Wildlife Refuge était suffisamment épaisse pour que la ville annonce des endroits où des masques gratuits pouvaient être récupérés dans l’est de la Nouvelle-Orléans et dans le quartier d’Alger, sur la rive ouest du fleuve Mississippi.

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