Deux dirigeants de Flexport partiront après le départ brutal du PDG

Camion Flexport
Le fondateur Ryan Petersen remplace Dave Clark

Les dirigeants de Flexport Inc., Teresa Carlson et Darcie Henry, quittent l’entreprise, tous deux embauchés pendant le mandat du PDG Dave Clark, qui a quitté inopinément le 6 septembre, a déclaré une personne proche du dossier.

Carlson a été embauché au début de cette année en tant que président et directeur commercial de la startup logistique. Henry a rejoint l’entreprise en octobre 2022 en tant que directeur des ressources humaines. Tous deux avaient auparavant travaillé chez Amazon.com Inc., où Clark a passé une grande partie de sa carrière avant de rejoindre Flexport en septembre 2022.

Alors que Clark a déclaré qu’il avait démissionné, la personne a déclaré que le conseil d’administration de Flexport avait voté pour l’évincer et ramener le fondateur Ryan Petersen au poste de PDG.

Les sorties des lieutenants de Clark se poursuivent et d’autres départs sont possibles, selon la personne qui a demandé à ne pas être identifiée. Certains d’entre eux étaient en conflit avec la culture entrepreneuriale de Flexport et se concentraient sur la priorité accordée aux relations avec les clients, a déclaré la personne.

Flexport est l’une des startups les plus importantes du pays, ayant levé plus de 2 milliards de dollars de financement et atteignant une valorisation de 8 milliards de dollars. Plus tôt cette année, Flexport a annoncé qu’elle supprimerait 20 % de son effectif, qui comptait environ 3 000 personnes selon LinkedIn. Mais l’entreprise renforce également son équipe d’ingénierie en embauchant 350 à 400 programmeurs de logiciels pour l’aider à accélérer ses offres de plateformes numériques.

S’exprimant le 5 septembre – la veille de son départ de l’entreprise – Clark a déclaré qu’il s’attendait à ce que les revenus de cette année soient inférieurs aux près de 5 milliards de dollars que son fondateur se vantait d’avoir atteint l’année dernière.

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« Une grande partie de ce chiffre d’affaires brut est le coût du fret », a-t-il déclaré dans une interview depuis son bureau de Dallas. « Donc, même avec la croissance, lorsque le conteneur passe de 20 000 $ à 2 000 $, les revenus sont assez substantiels. »

Le lendemain, Clark a tweeté qu’il démissionnait et que les fondateurs « ont le droit de changer d’avis ».

C’était une référence à Petersen, qui a ensuite posté « Je suis de retour !!! » sur X, anciennement Twitter. Petersen a également envoyé une note au personnel indiquant qu’il reviendrait diriger l’entreprise basée à San Francisco. Avec plus d’un milliard de dollars de liquidités, « notre bilan de forteresse reste intact ».

L’épisode illustre les frictions qui surviennent lorsqu’une industrie de la vieille économie comme le transport maritime, où les relations personnelles sont primordiales, se tourne vers l’activité impersonnelle du commerce numérique. Cela montre également à quelle vitesse les attentes et les relations peuvent changer dans des startups technologiques de haut vol comme Flexport dans un secteur en plein essor et en récession. Pendant la pandémie, le coût des conteneurs maritimes a plus que décuplé pour atteindre près de 21 000 dollars pour une unité de 20 pieds de l’Asie à la côte ouest, pour ensuite retomber en dessous de 2 000 dollars ce mois-ci.

Le 7 septembre, Clark n’a pas immédiatement répondu à une demande de commentaires par courrier électronique.

Clark a débuté chez Flexport il y a environ un an, en provenance d’Amazon. Pas plus tard que le 5 septembre, il a publié sur LinkedIn son intention de prendre la parole la semaine prochaine à Seattle lors d’un « événement de lancement exclusif » de Flexport.

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S’il envisageait de quitter Flexport, il n’était pas évident, lorsqu’on lui a demandé le 5 septembre, s’il était plus intimidé ou plus optimiste quant à la direction que prendrait l’entreprise après un an à la tête.

«Je suis plus optimiste. Est-ce que j’aurais aimé que le marché du fret soit un peu meilleur et coopère davantage au cours des derniers mois – oui, bien sûr », a-t-il déclaré. « Il existe de nombreuses possibilités d’améliorer les choses pour nos clients » et « notre équipe de direction a l’expérience nécessaire pour y parvenir et nos équipes technologiques ont les compétences nécessaires pour y parvenir ».

Après son départ le 6 septembre, le Wall Street Journal a rapporté que Clark envisageait de faire campagne pour devenir gouverneur du Texas. Sur Twitter, il a publié l’histoire et a déclaré : « Que Dieu bénisse le Texas ».

Bloomberg Beta, la branche capital-risque de Bloomberg LP, est un investisseur dans Flexport.

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