Fitzgerald Gliders remporte un procès fiscal de 83 millions de dollars auprès de l’IRS

Installation Fitzgerald
Les avocats du gouvernement demandent au juge de rejeter le verdict du jury

En juillet, un jury civil s’est prononcé en faveur de l’ancien fabricant de planeurs Fitzgerald, basé au Tennessee, dans le cadre d’un litige fiscal fédéral de 83 millions de dollars avec l’IRS. Mais malgré la victoire de Fitzgerald, les procureurs fédéraux n’ont pas renoncé à l’issue du procès.

Dans un mémoire révisé déposé le 6 septembre, le gouvernement a demandé au juge chargé de l’affaire d’accorder un nouveau procès ou, en fait, d’annuler le verdict du jury en statuant qu’« un jury raisonnable ne disposerait pas d’une base de preuve juridiquement suffisante » pour conclure dans faveur de Fitzgerald.

Le jury du procès a conclu que Fitzgerald avait prouvé que le coût de réparation des tracteurs planeurs qu’il avait assemblés et vendus de 2012 à 2017 ne dépassait pas 75 % du prix de détail d’un tracteur routier neuf comparable, ce qui le rendait non soumis à l’accise de 12 %. impôt.

La manœuvre judiciaire de l’IRS est connue sous le nom de motion « Règle 50 ».

De telles requêtes en vertu de la règle 50 sont souvent déposées lors de batailles judiciaires, mais rarement accordées par les juges, a déclaré Adam Smedstad, avocat au sein du cabinet d’avocats spécialisé dans les transports Scopelitis, Garvin, Light, Hanson & Feary, basé à Indianapolis.

« Ce qu’il faut, c’est qu’il n’y ait aucune preuve pour étayer le verdict du jury », a déclaré Smedstad. « Mais c’est si rare que cela arrive, si vous vouliez appeler cela un Je vous salue Marie, vous le pourriez certainement. »

A lire aussi :  Pleins feux sur les dirigeants : Wade Anderson, Bay & Bay Transportation

La question en jeu dans le procès fédéral est de savoir si Fitzgerald devrait payer des millions de dollars d’arriérés d’impôts à l’IRS pour ne pas avoir ajouté une taxe d’accise fédérale de 12 % au coût des camions planeurs que l’entreprise a vendus de 2012 à 2017, comme indiqué dans l’IRS. vérifications.

La poursuite civile, déposée pour la première fois par Fitzgerald en février 2019, a été jugée devant un tribunal fédéral fin juillet. Avant le procès devant jury, les avocats des deux parties échangeaient des plaidoiries écrites pour savoir si Fitzgerald avait évité de payer des impôts. Bien qu’il soit le plus grand fabricant de planeurs depuis de nombreuses années, le marché est tombé au plus bas pour Fitzgerald et le reste de l’industrie des planeurs en raison de réglementations plus strictes en matière d’émissions mises en œuvre en 2018.

Kits de planeur Fitzgerald installés

Lorsque Fitzgerald a intenté une action en justice contre l’IRS, la facture fiscale n’était que de 23 millions de dollars. Mais après tous ces marchandages juridiques, le gouvernement a finalement augmenté la facture des arriérés d’impôts de Fitzgerald à 83 millions de dollars.

« Le demandeur devait prouver pour chaque tracteur planeur vendu que : (a) le coût de la réparation ne dépassait pas 75 % du prix de détail d’un tracteur neuf comparable ; et (b) le tracteur qu’il prétendait avoir réparé était imposable lorsqu’il était neuf », ont écrit les avocats fédéraux dans leur requête.

« Alors que les témoins du plaignant ont déclaré à plusieurs reprises qu’il disposait de millions de documents pour prouver sa thèse, le dossier du procès ne contient aucun document pour 2015-2017 et il n’a présenté qu’un seul document concernant les ventes de tracteurs pour 2012-2014 », ont déclaré les avocats du gouvernement. « Le dossier ne contient que des témoignages généralisés sur les opérations du demandeur et les ventes de tracteurs planeurs. »

A lire aussi :  Un panel de la Chambre des représentants des États-Unis évalue la nouvelle abrogation de la taxe d'accise sur les camions

Un camion planeur est construit à partir d’un kit. Les kits de planeurs composés de nouvelles pièces de tracteur, notamment des éléments tels que la cabine, le châssis, la tôle, les supports de montage et l’appareil à gouverner, sont produits par des fabricants d’équipement d’origine tels que Peterbilt, Kenworth, Freightliner et Western Star. Des groupes motopropulseurs et d’autres pièces nécessaires sont ensuite ajoutés, et les camions planeurs sont proposés à la vente, généralement à un prix nettement inférieur au coût d’un camion neuf.

Populaire depuis des décennies, l’apogée du planeur a pratiquement disparu, accélérée lorsque les responsables de l’environnement ont plafonné les kits de planeurs de 2017 à 2019.

« La requête du gouvernement en faveur d’un jugement en tant que question de droit et d’un nouveau procès est aussi sans fondement que son accusation bizarre et sans précédent selon laquelle le tribunal aurait commis une diffamation en excluant l’un de ses experts », a écrit Fitzgerald dans une réponse de l’opposition à l’appel du gouvernement pour un nouveau procès. . «En outre, la proposition du gouvernement en faveur d’un nouveau procès manque manifestement de fondement. Le gouvernement adopte l’approche de l’évier de cuisine, en soulevant des arguments qui vont du frivole à l’absurde.

« L’IRS n’a jamais contesté que Fitzgerald satisfaisait au critère des 75 % et que les tracteurs routiers d’origine étaient imposables lors des audits de 2012 à 2014 et de 2015 à 2017 et ne s’est tourné vers cet argument qu’après que son test des pièces et des pièces ait été rejeté par cette Cour. »

Retour en haut