Huit semaines plus tard, la victoire est toujours fraîche pour De La Cruz

Jérôme de la Cruz en taxi
Le pilote FedEx Express savoure le championnat Step Van

Après la ronde finale du « Super Bowl of Safety », Jérôme de la Cruz, ou « JC », était assis avec sa famille au banquet de remise des prix du tournoi de conduite de précision.

Lorsque les organisateurs ont appelé son nom, de la Cruz s’est tourné vers sa fille Laila avec incrédulité. Le pilote basé en Alaska a déclaré qu’il était étonné qu’ils l’aient annoncé vainqueur du meilleur du spectacle de cette année dans la catégorie des camionnettes à marchepied aux championnats nationaux de conduite de camions et aux championnats nationaux de conduite de camionnettes à marches à Columbus, Ohio.

« Je viens de serrer ma fille dans mes bras », a-t-il déclaré à WK Transport-Logistique un mois après sa grande victoire.

« Nous nous sommes simplement regardés », a ajouté de la Cruz. «Et elle était tellement excitée. Je pense qu’elle était plus excitée que moi. Et nous ne pouvions tout simplement pas croire que j’avais été appelé (sur scène). Laila n’était pas le seul membre de la famille de la Cruz à encourager leur patriarche dans la nuit du 19 août. Heath, son fils, ainsi que Michelle, sa femme, l’ont encouragé lors de la cérémonie de remise des prix.

« Je suis encore en train de m’imprégner, je n’arrive toujours pas à croire que j’ai réellement décroché la première place », a-t-il souligné.

Lentement et méthodiquement, de la Cruz, chauffeur chez FedEx Express, a réduit la concurrence dans la division des fourgons à marchepieds.

Cette année étant sa troisième visite au forum national, il a cherché à embrasser tous les éléments de la compétition. Il a rappelé que les aspects de l’inspection du véhicule avant le départ et de l’examen écrit étaient difficiles. Pourtant, la conduite délicate et fluide du véhicule a contribué à ouvrir la voie à sa victoire aux championnats nationaux.

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En pratiquant de longues heures sur la Dernière Frontière, il est devenu adepte de la transformation de presque n’importe quel environnement en lieu d’entraînement. Et dans les semaines qui ont précédé le NTDC, il s’est fait un devoir d’intensifier sa formation.

« A proximité de la compétition (nationale), quelques week-ends, nous nous sommes entraînés (avec) quelques chauffeurs FedEx », a-t-il déclaré.

Après avoir perfectionné ses compétences pendant près de deux décennies en tant que professionnel, le virtuose du step van estime que le « Super Bowl of Safety » est un outil permettant d’améliorer l’appréciation de la sécurité par les concurrents. « C’est juste la conduite quotidienne que vous faites. Une sorte de pick-up, vous savez, tout ce qu’il y a sur la route. Essayez d’être en sécurité », a-t-il expliqué. « Je pense que le secret de tout le monde est d’être en sécurité. Je pense que c’est (ce qu’il faut) pour faire partie du NTDC ou au niveau de l’État.

Les associations américaines de camionnage, qui ont accueilli le tournoi, ont félicité de la Cruz et ses collègues gagnants.

« Ces conducteurs consacrent énormément de temps à se préparer pour cette compétition, et les récompenses reflètent le dévouement extraordinaire et l’engagement envers la sécurité qu’ils apportent chaque jour dans leur travail », a déclaré Dan Van Alstine, président d’ATA et président et chef de l’exploitation de Systèmes de gestion des transports Ruan.

« Membre de l’équipe FedEx Express depuis plus de 22 ans, ‘JC’ a passé la majeure partie de 18 ans au volant en tant que coursier et a parcouru plus de 290 000 miles en toute sécurité », selon les informations fournies par FedEx Corp. L’entreprise a souligné que de la Cruz avait contribué à prolonger sa longévité lors du « Super Bowl of Safety ».

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« Cette année, FedEx a eu le privilège d’envoyer un total de 156 chauffeurs de tout le pays au NTDC. Avec cinq titres nationaux remportés en 2023, les chauffeurs FedEx ont désormais remporté 71 titres de champion national, sept de grand champion national et 10 titres nationaux de recrue de l’année au cours des 19 dernières années. En plus des cinq champions nationaux, neuf pilotes ont terminé parmi les meilleurs de leur catégorie de pilotage respective aux championnats de cette année. par l’entreprise.

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