La fermeture du gouvernement a été évitée ; Financement prolongé jusqu’à la mi-novembre

Vote du Sénat
L’aide à l’Ukraine abandonnée

WASHINGTON — La menace d’une fermeture du gouvernement fédéral a pris fin le 30 septembre, quelques heures avant minuit, lorsque le Congrès a approuvé un projet de loi de financement temporaire pour maintenir les agences ouvertes.

Le plan précipité supprime l’aide à l’Ukraine, une priorité de la Maison Blanche à laquelle s’opposent un nombre croissant de législateurs républicains, mais augmente l’aide fédérale en cas de catastrophe de 16 milliards de dollars, répondant ainsi à la demande complète de Biden. Le projet de loi finance le gouvernement jusqu’au 17 novembre.

Après des jours tourbillonnants de troubles à la Chambre, le président Kevin McCarthy a soudainement abandonné les demandes de réductions drastiques des dépenses de son flanc droit et s’est plutôt appuyé sur les démocrates pour adopter le projet de loi, au péril de son propre travail. Le Sénat a suivi avec l’adoption finale.

« Nous allons faire notre travail », a déclaré McCarthy (R-Calif.) avant le vote de la Chambre. « Nous allons être des adultes dans la pièce. Et nous allons garder le gouvernement ouvert.

Les événements ont pris une tournure vertigineuse au Congrès après des jours de chaos à la Chambre qui ont poussé le gouvernement au bord d’une fermeture fédérale perturbatrice.

Le résultat met fin, pour l’instant, à la menace d’un arrêt. Si aucun accord n’avait été conclu avant le 1er octobre, les travailleurs fédéraux auraient été mis au chômage technique, plus de 2 millions de militaires en service actif et de réserve auraient dû travailler sans salaire et les programmes et services dont dépendent les Américains d’un océan à l’autre auraient été mis en place. commencé à faire face à des perturbations liées aux arrêts.

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« Les Américains peuvent pousser un soupir de soulagement », a déclaré le chef de la majorité au Sénat, Chuck Schumer (DN.Y.).

Le plan finance le gouvernement aux niveaux actuels de 2023 jusqu’à la mi-novembre, créant ainsi une nouvelle crise potentielle s’il ne parvient pas à financer davantage le gouvernement d’ici là. Le paquet a été approuvé par la Chambre des représentants par 335 voix contre 91, avec le soutien de la plupart des républicains et de presque tous les démocrates. L’adoption du projet de loi par le Sénat s’est faite par 88 voix contre 9.

Mais la perte de l’aide à l’Ukraine a été dévastatrice pour les législateurs des deux partis qui se sont engagés à soutenir le président Volodymyr Zelensky après sa récente visite à Washington. Le projet de loi du Sénat prévoyait 6 milliards de dollars pour l’Ukraine, et les deux chambres sont restées au point mort le 30 septembre alors que les législateurs évaluaient leurs options.

« Le peuple américain mérite mieux », a déclaré le leader démocrate de la Chambre des représentants Hakeem Jeffries de New York, avertissant dans un long discours que les Républicains « extrémistes » risquaient une fermeture.

Pour que le paquet de la Chambre soit approuvé, McCarthy a été contraint de s’appuyer sur les démocrates, car le flanc d’extrême droite du président a déclaré qu’il s’opposerait à toute mesure de financement à court terme, lui refusant ainsi les voix nécessaires à sa faible majorité. C’est une décision qui met en danger son emploi au milieu des appels à son éviction.

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Après avoir laissé son flanc droit derrière lui, McCarthy est presque certain de faire face à une motion visant à tenter de le destituer, même s’il n’est pas du tout certain qu’il y aurait suffisamment de voix pour renverser le président. La plupart des républicains ont voté pour le paquet le 30 septembre, tandis que 90 s’y sont opposés.

« Si quelqu’un veut me renvoyer parce que je veux être l’adulte dans la pièce, allez-y et essayez », a déclaré McCarthy à propos de la menace de l’évincer. « Mais je pense que ce pays est trop important. »

La Maison Blanche suivait l’évolution de la situation au Capitole et ses collaborateurs informaient le président, qui passait le week-end à Washington.

Le leader républicain au Sénat, Mitch McConnell, qui a défendu l’aide à l’Ukraine malgré la résistance de ses propres rangs, devrait continuer à rechercher le soutien américain à Kiev dans la lutte contre la Russie.

« J’ai accepté de continuer à me battre pour davantage d’aide économique et sécuritaire à l’Ukraine », a déclaré McConnell (R-Ky.) avant le vote.

Le changement rapide de la Chambre intervient après l’échec, le 29 septembre, du plan précédent de McCarthy visant à faire adopter un projet de loi exclusivement républicain prévoyant de fortes réductions des dépenses allant jusqu’à 30 % pour la plupart des agences gouvernementales, que la Maison Blanche et les démocrates avaient rejeté comme étant trop extrême.

« Nos options nous échappent à chaque minute », a déclaré un républicain de haut rang, le représentant Mario Diaz-Balart de Floride.

Le gouvernement fédéral se dirigeait directement vers une fermeture qui créait une grave incertitude pour les travailleurs fédéraux dans tous les États américains et pour les personnes qui en dépendent – ​​des troupes aux agents de contrôle des frontières en passant par les employés de bureau, les scientifiques et autres.

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Les familles qui dépendent de Head Start pour les enfants, des allocations alimentaires et d’innombrables autres programmes, petits et grands, étaient confrontées à des interruptions potentielles ou à des fermetures pures et simples. Dans les aéroports, les agents de la Transportation Security Administration et les contrôleurs aériens auraient dû travailler sans salaire, et les voyageurs auraient pu être confrontés à des retards dans la mise à jour de leur passeport américain ou d’autres documents de voyage.

D’autres agences de transport auraient cependant continué à fonctionner temporairement pendant une fermeture partielle du gouvernement. Selon les informations générales fournies par le DOT américain, la Federal Motor Carrier Safety Administration « dispose de soldes de liquidités suffisants pour fonctionner pendant une période d’expiration à court terme des crédits annuels ».

L’agence chargée de réglementer les camions et les bus commerciaux est financée principalement par le Highway Trust Fund, un compte adossé aux revenus des taxes fédérales sur l’essence et le diesel.

Par Lisa Mascaro, Kevin Freking et Stephen Groves. Les rédactrices d’Associated Press Colleen Long et Mary Clare Jalonick ont ​​contribué à ce rapport. Contributeur : Eugene Mulero de WK Transport-Logistique

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