La Floride commence à se rétablir alors que la pluie d’Idalia frappe la Caroline du Nord

inondations après Idalia
Aucun décès connu, déclare le gouverneur de Floride, Ron DeSantis

La Floride a commencé à se remettre des conséquences d’Idalia, qui s’est affaiblie en une tempête tropicale alors même qu’elle a provoqué de fortes pluies sur la Géorgie et les Carolines.

Alors que l’ouragan a causé des milliards de dollars de dégâts, laissé des centaines d’avions cloués au sol et des milliers de personnes sans électricité, le gouverneur de Floride, Ron DeSantis, a exprimé son soulagement qu’il n’ait causé aucun décès connu.

« Être ici sans qu’aucun décès ne soit signalé – ce n’est probablement pas quelque chose sur lequel la plupart des gens auraient parié il y a quatre ou cinq jours, connaissant la force de cette tempête », a déclaré le gouverneur lors d’un point de presse à Tallahassee le 31 août.

DeSantis a émis deux dérogations d’urgence pour les véhicules utilitaires à moteur et certaines exigences en matière d’heures de service et restrictions de taille/poids ont été levées. La Géorgie, le Kentucky, la Caroline du Nord et la Caroline du Sud ont publié des ordonnances de dérogation similaires le 29 août.

Les vents les plus forts d’Idalia étaient de 60 mph alors que la tempête rampait vers la côte de Caroline du Nord sur son chemin de retour vers l’Atlantique, a indiqué le National Hurricane Center dans un avis publié à 8 heures du matin, heure locale. Le centre a néanmoins mis en garde contre des inondations soudaines potentiellement mortelles dans certaines parties de l’État. Les autorités continuent d’évaluer les dégâts après qu’Idalia ait débarqué en Floride le 30 août en tant qu’ouragan de catégorie 3.

L’aéroport international de Tampa a repris ses activités le matin du 31 août. Plus de 1 000 vols ont été annulés à destination et en provenance des États-Unis le 30 août, avec de nombreuses annulations aux aéroports de Tampa et d’Atlanta, selon FlightAware.

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Des rapports faisant état de bâtiments endommagés et d’inondations ont afflué des comtés côtiers de Floride et au moins un cas de pillage à Steinhatchee, à environ 16 miles au sud-est de l’endroit où Idalia a débarqué avec des vents de 125 mph.

Idalia est le deuxième ouragan majeur à frapper l’ouest de la Floride en un an. En septembre dernier, l’ouragan Ian a frappé plus au sud, tuant au moins 150 personnes et causant plus de 112 milliards de dollars de dégâts. La tempête du 30 août s’est abattue sur une zone peu peuplée de la région de Big Bend, dans l’État, et causera probablement entre 10 et 20 milliards de dollars de dégâts en Floride et dans le sud. Il est possible qu’Idalia continue d’atteindre les Bermudes au début de la semaine prochaine.

« Il y avait environ 1 million de personnes à moins de 30 miles de l’atterrissage pour Ian, alors qu’il y a environ 38 000 personnes à cette distance pour Idalia », a déclaré AccuWeather Inc.

La tempête inonde les côtes des Carolines juste avant le week-end de la fête du Travail. Le tronçon des Outer Banks de Caroline du Nord, depuis Ocracoke Inlet jusqu’au village de Duck – généralement populaire auprès des vacanciers à cette période de l’année – pourrait connaître une onde de tempête pouvant atteindre 3 pieds, selon le centre des ouragans.

Certaines parties de la région devraient recevoir jusqu’à 6 pouces de précipitations d’ici jeudi après-midi. Des inondations soudaines, urbaines et fluviales sont probables, « avec des impacts considérables », ajoute-t-il.

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À 9 h 19, environ 288 000 personnes en Floride, en Géorgie, en Caroline du Nord et en Caroline du Sud étaient privées d’électricité, selon PowerOutage.us. Environ 420 000 comptes de Floride ayant perdu le courant ont été rétablis, a déclaré DeSantis lors du briefing.

Idalia a provoqué des inondations sur la majeure partie de la côte ouest de la Floride, la zone autour de Tampa Bay et de Clearwater ayant vu l’eau monter jusqu’à 5,2 pieds, selon le National Ocean Service. À Saint-Pétersbourg, les autorités ont fermé la jetée et demandé aux gens d’éviter le secteur.

Certaines des zones les plus durement touchées de l’État ont connu des pannes de courant généralisées et certaines entreprises ont pris feu tandis que d’autres ont vu leur toit arraché, a déclaré Kevin Guthrie, directeur exécutif de la Division de gestion des urgences de Floride.

Le président Joe Biden a approuvé les déclarations fédérales d’urgence pour la Floride, permettant au ministère de la Sécurité intérieure et à l’Agence fédérale de gestion des urgences de coordonner les efforts de secours. Le gouverneur de Géorgie Brian Kemp, le gouverneur de Caroline du Sud Henry McMaster et le gouverneur de Caroline du Nord Roy Cooper ont également déclaré l’état d’urgence.

Idalia a évité la plupart des plates-formes pétrolières et gazières du golfe du Mexique. Mais les marchés du carburant ont été effectivement fermés avec des terminaux fermés à Tampa et à Jacksonville, en Floride, et à Savannah, en Géorgie, au passage de la tempête.

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L’Environmental Protection Agency renonce aux exigences de volatilité estivale de l’essence en Floride dans le but d’augmenter l’approvisionnement en carburant et de maintenir les prix bas. La dérogation autorise les ventes de carburant à plus forte volatilité jusqu’au 15 septembre.

— Avec l’aide d’Anna Jean Kaiser, Chunzi Xu, Sheela Tobben, Dayanne Sousa, Shoko Oda et Brian Wingfield.

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