L’UAW fait preuve d’un style conflictuel à l’approche de la date limite de la grève

Travailleurs de l'UAW
Le contrat avec les trois grands constructeurs automobiles expire le 14 septembre

DETROIT — Une augmentation de salaire de 46 %. Une semaine de 32 heures avec 40 heures rémunérées. Une restauration des retraites traditionnelles.

Les revendications qu’un syndicat plus combatif des Travailleurs unis de l’automobile a fait pression sur General Motors, Stellantis et Ford – des exigences que même le propre président de l’UAW qualifie d’« audacieuses » – le rapprochent d’une grève lorsque son contrat prendra fin le 14 septembre.

Les constructeurs automobiles, qui réalisent des milliards de bénéfices, ont rejeté la liste de souhaits de l’UAW. Ils soutiennent que ses exigences sont irréalistes à une époque de concurrence féroce de la part de Tesla et des constructeurs automobiles étrangers à bas salaires, alors que le monde passe des moteurs à combustion interne aux véhicules électriques. Le large fossé entre les parties pourrait signifier une grève contre un ou plusieurs constructeurs automobiles, ce qui pourrait faire grimper encore plus les prix des véhicules déjà gonflés.

Une grève potentielle de 146 000 membres de l’UAW intervient dans un contexte où les syndicats américains de toutes sortes sont de plus en plus enhardis. Le nombre de grèves et de menaces de grève est en augmentation, impliquant des acteurs et des écrivains hollywoodiens, des accords importants avec les chemins de fer et des concessions majeures de géants comme UPS.

Shawn Fain

Shawn Fain, qui a remporté la présidence de l’UAW ce printemps lors de la première élection directe des membres, a placé des attentes élevées et a assuré aux membres du syndicat qu’ils pourraient obtenir des gains significatifs s’ils étaient prêts à manifester.

Dans un discours prononcé devant le public du défilé de la Fête du Travail à Détroit le 4 septembre, Fain a déclaré que si les entreprises ne parviennent pas à un contrat équitable, « le 14 septembre prochain, nous prendrons des mesures pour l’obtenir par n’importe quel signifie nécessaire. »

Fain a qualifié les négociations contractuelles avec les constructeurs automobiles de Détroit de forme de guerre entre milliardaires et travailleurs ordinaires de la classe moyenne. Le mois dernier, dans un acte de mise en scène lors d’un événement Facebook Live, Fain a condamné une proposition de contrat de Stellantis comme étant une « poubelle » – et en a jeté une copie dans une poubelle, « à sa place », a-t-il déclaré.

Au cours de la dernière décennie, les Trois de Détroit sont devenus de solides générateurs de profits. Ils ont collectivement enregistré un bénéfice net de 164 milliards de dollars au cours de la dernière décennie, dont 20 milliards de dollars cette année. Les PDG des trois principaux constructeurs automobiles gagnent plusieurs millions de dollars en rémunération annuelle.

S’adressant le mois dernier aux travailleurs de Ford dans une usine de Louisville, dans le Kentucky, Fain s’est plaint d’une norme pour la classe corporative et d’une autre pour les travailleurs ordinaires.

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« Ils reçoivent des salaires incontrôlables », a-t-il déclaré. « Ils reçoivent des pensions dont ils n’ont même pas besoin. Ils bénéficient de soins de santé de premier ordre. Ils travaillent selon l’horaire qu’ils souhaitent. La majorité de nos membres ne perçoivent pas de pension de nos jours. C’est fou. Nous recevons des soins de santé de qualité inférieure. Nous ne pouvons pas travailler à distance.

Les membres de l’UAW ont voté massivement pour autoriser ses dirigeants à déclencher une grève. Il en va de même pour les travailleurs canadiens de l’automobile, dont les contrats expirent quatre jours plus tard et qui ont désigné Ford comme leur cible.

L’UAW n’a pas précisé s’il sélectionnerait un constructeur automobile cible. Il pourrait frapper les trois, mais cela pourrait épuiser le fonds de grève du syndicat en moins de trois mois.

En revanche, si une grève ne durait que dix jours, elle coûterait aux trois constructeurs automobiles près d’un milliard de dollars, a calculé l’Anderson Economic Group. Lors d’une grève de 40 jours de l’UAW en 2019, GM a perdu à lui seul 3,6 milliards de dollars.

La semaine dernière, le syndicat a porté plainte pour pratiques de travail déloyales contre Stellantis et GM, qui, selon lui, n’ont pas encore proposé de contre-propositions. Quant à Ford, Fain a affirmé que sa réponse, en rejetant la plupart des revendications du syndicat, « insulte notre propre valeur ».

Les trois constructeurs automobiles ont rétorqué que les accusations du syndicat sont sans fondement et qu’ils recherchent un accord équitable qui leur permettrait d’investir dans l’avenir.

Marick Masters, professeur de commerce à la Wayne State University de Detroit, a suggéré que la vigueur du marché du travail américain et les bénéfices démesurés des entreprises ont donné à Fain un poids dans les négociations. En outre, a-t-il noté, les constructeurs automobiles sont sur le point de lancer une série de nouveaux véhicules électriques qui seraient retardés par une grève. Et ils ne disposent que d’un nombre limité de véhicules pour résister à une grève prolongée.

« Ils sont vulnérables », a déclaré Masters.

« La vraie question est la suivante, a-t-il déclaré, les parties sont-elles disposées à avancer sur certaines de ces questions à la table ? Cela n’est pas encore évident.

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Même Fain a qualifié les propositions du syndicat d’« audacieuses » en exigeant le rétablissement des pensions traditionnelles à prestations définies pour les nouvelles recrues ; la fin des niveaux de salaires ; augmentations de pension pour les retraités; et – peut-être le plus audacieux de tous – une semaine de 32 heures pour 40 heures de salaire.

Actuellement, les travailleurs de l’UAW embauchés après 2007 ne reçoivent pas de pension à prestations définies. Leurs bienfaits pour la santé sont également moins généreux. Pendant des années, le syndicat a renoncé aux augmentations générales de salaire et a perdu les augmentations de salaires liées au coût de la vie pour aider les entreprises à contrôler les coûts. Bien que les ouvriers d’assemblage de haut niveau gagnent 32,32 dollars de l’heure, les travailleurs temporaires commencent à un peu moins de 17 dollars. Pourtant, les travailleurs à temps plein ont reçu cette année des chèques de participation aux bénéfices allant de 9 716 $ chez Ford à 14 760 $ chez Stellantis.

Lors du défilé de la Fête du Travail à Détroit, les travailleurs ont déclaré qu’une grève semblait désormais probable.

Jason Craig, un employé d’un entrepôt de pièces détachées Stellantis près de Détroit, a déclaré que son entreprise semble la plus susceptible d’être la cible de la grève, mais il a déclaré que le syndicat pourrait s’adresser à Ford car il semble plus axé sur la famille. Fain a réitéré le 4 septembre que les trois sociétés restaient des cibles de grève.

Le plus gros problème bloquant un accord contractuel est peut-être la représentation syndicale dans les 10 usines de batteries pour véhicules électriques proposées par les entreprises. La plupart de ces usines sont des coentreprises avec des fabricants de batteries sud-coréens, qui souhaitent payer moins cher.

« Ces travailleurs des batteries méritent les mêmes normes salariales et salariales pour lesquelles des générations de travailleurs de l’automobile se sont battues », a déclaré Fain aux membres.

Le syndicat craint que, comme les véhicules électriques sont plus simples à construire et comportent moins de pièces mobiles, moins de travailleurs seront nécessaires pour les assembler. En outre, les travailleurs des usines de moteurs à combustion et de transmission perdront probablement leur emploi pendant la transition ; ils auront besoin d’un endroit où aller.

Fain, 54 ans, électricien issu d’une usine Chrysler à Kokomo, dans l’Indiana, fait partie des nombreux dirigeants syndicaux de l’ensemble de l’économie qui ont intensifié leurs revendications et déployé leurs muscles. Jusqu’à présent cette année, 247 grèves ont eu lieu, impliquant 341 000 travailleurs – le plus grand nombre depuis que l’Université Cornell a commencé à suivre les grèves en 2021, bien qu’il reste bien en deçà des chiffres des années 1970 et 1980.

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Masters a suggéré que les constructeurs automobiles ne seraient pas en mesure de remplacer rapidement les grévistes. Le marché du travail tendu, l’intérêt moindre pour les emplois manufacturiers et les salaires relativement modestes rendraient difficile l’embauche d’un nombre suffisant de travailleurs.

Certains travailleurs de l’automobile considèrent le contrat UPS, avec un salaire maximum de 49 dollars de l’heure pour les chauffeurs expérimentés, comme une référence pour leurs négociations. D’autres disent qu’ils espèrent simplement se rapprocher de ce chiffre.

Mais les constructeurs automobiles affirment qu’un accord généreux leur imposerait des coûts bien supérieurs à ceux de leurs concurrents au moment même où ils commenceraient à produire davantage de véhicules électriques. L’incapacité d’intégrer les usines Hyundai-Kia, Nissan, Volkswagen, Honda et Toyota au syndicat a affaibli l’influence de l’UAW, a déclaré Harry Katz, professeur de travail à Cornell.

Si l’on inclut la valeur de leurs avantages sociaux, les travailleurs des constructeurs automobiles Detroit 3 reçoivent environ 60 $ de l’heure. Le chiffre correspondant pour les constructeurs automobiles étrangers ayant des usines américaines n’est que de 40 à 45 dollars, a déclaré Katz. Une grande partie de la disparité reflète les retraites et les soins de santé.

Si les entreprises de Détroit se retrouvent avec des coûts de main-d’œuvre plus élevés, elles les répercuteront sur les consommateurs, ce qui rendra les véhicules plus chers, a déclaré Sam Fiorani, analyste chez AutoForecast Solutions, un cabinet de conseil.

« Plus de la moitié des véhicules construits aux États-Unis le sont dans des usines non syndiquées », a-t-il déclaré. « Donc, si vous augmentez le prix de construction d’un véhicule syndiqué, vous pourriez vous retrouver hors de concurrence avec les véhicules déjà construits en Amérique du Nord. »

Une grève de plus de deux semaines réduirait l’offre encore limitée de véhicules chez les concessionnaires des constructeurs automobiles de Détroit. Avec une demande toujours forte, les prix augmenteraient.

Les membres de l’UAW « rappellent à la direction que la direction ne peut pas faire fonctionner ces usines sans un règlement », a déclaré Katz.

Masters et Katz affirment qu’il est encore temps de régler le problème sans grève. Katz prédit un règlement en deçà des chiffres UPS, éventuellement avec des augmentations de salaire générales de 3 % plus des ajustements au coût de la vie, une augmentation des cotisations de l’entreprise aux comptes 401(k) pour les nouveaux travailleurs et des transitions plus rapides vers les salaires les plus élevés.

Cela dit, a suggéré Katz, Fain doit étayer son discours dur : « Il doit faire ses preuves. »

— Bruce Schreiner à Louisville, Kentucky, et Christopher Rugaber à Washington ont contribué à ce rapport.

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