La Floride tarde à répondre aux besoins de stationnement des camions le long de la I-4

Panneau de signalisation de l'Interstate 4
« Cette autoroute est la pire », déclare un conducteur sur le manque d’aires de repos

Le ministère des Transports de Floride prévoit de commencer la construction d’une nouvelle aire de repos pour camions de 132 places près de l’Interstate 4 à Sanford, juste au sud de la limite du comté de Volusia.

Mais cela n’arrivera pas avant 2026, et l’aire de repos n’ouvrira qu’en 2027. Et cela illustre les défis auxquels sont confrontés les camionneurs pour trouver des endroits sûrs pour garer leurs gros camions dans le centre de la Floride.

Le manque de stationnement pour camions « est un problème à l’échelle nationale », a déclaré Mark Trebitz, un chef de projet du DOT, lors d’une récente réunion de la commission du comté de Seminole. « Et c’est surtout un problème dans notre région ici. »

Une étude du DOT de 2018 a montré que 481 places supplémentaires pour camions sont nécessaires dans la région centrale de la Floride en raison du nombre croissant de gros camions sur les autoroutes. D’ici 2040, la demande passera à 883 places de stationnement.

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Actuellement, jusqu’à 20 000 semi-remorques circulent quotidiennement sur le corridor I-4 entre Daytona Beach et Tampa, selon le DOT.

Selon les lois fédérales, les camionneurs long-courriers doivent s’arrêter pour se reposer pendant 10 heures consécutives après avoir conduit 11 heures sur une période de 14 heures.

« Les conducteurs somnolents, ce n’est pas sûr pour eux d’être sur les routes », a déclaré Trebitz. « Ce n’est pas sûr pour le reste du public voyageur. »

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L’objectif du DOT est de construire au moins un nouveau site de relais routiers dans chacun des comtés d’Osceola, d’Orange, de Seminole et de Volusia d’ici 2040, selon des plans récents.

Le nouveau site d’arrêt de camion Seminole à Sanford s’étendra sur environ 19 acres juste à l’est de la I-4, niché entre Orange Boulevard et School Street.

D’un coût total estimé à environ 60 millions de dollars – y compris l’achat du terrain – l’installation comprendra des toilettes, une zone de promenade pour chiens, des bornes de recharge pour véhicules électriques et un trottoir périphérique pour faire de l’exercice.

Le DOT demande des subventions fédérales aux infrastructures pour aider à payer les coûts de construction des Seminole et d’autres aires de repos le long de la I-4 dans les comtés voisins. Les commissaires Seminole ont accepté cette semaine d’envoyer une lettre au secrétaire aux Transports Pete Buttigieg exhortant son agence à approuver la demande de subvention de l’État.

« Ce projet est dans les livres depuis un certain temps », a déclaré le commissaire Bob Dallari à propos de la nouvelle aire de repos pour camions. « Cela fait en fait l’objet de discussions dans ce comté depuis au moins 25 ans, à ma connaissance. »

Nous mettons nos citoyens sur la voie de la gestion des relais routiers pour l’ensemble du corridor I-4 … Seminole ne peut pas résoudre le problème (des camions) pour toute la région.

Andria Herr, commissaire du comté de Seminole

Andria Herr

Mais le commissaire Andria Herr a qualifié de « extrêmement préoccupant » le fait que l’agence d’État soit encore à des années de construire d’autres installations de repos pour les camionneurs fatigués le long de la I-4 dans les comtés voisins.

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« Si ceux-ci ne progressent pas au même degré que le nôtre (à Seminole), nous mettons nos citoyens sur la voie de la gestion des arrêts de camions pour l’ensemble du corridor I-4 », a-t-elle déclaré. «Cet intervalle entre la construction de ceux-ci ne peut pas être des décennies. … Seminole ne peut pas résoudre le problème (des camions) pour toute la région.

Les autres aires de repos pour camions que le DOT envisage près de l’I-4 comprennent :

  • Dans le comté d’Orange, 20 acres au large de Sand Lake Road à John Young Parkway, ce qui fournirait 109 places.
  • Dans le comté d’Osceola, 40 acres juste au sud de la route nationale 532, près des voies ferrées CSX, qui fourniraient jusqu’à 234 places de stationnement.
  • Dans le comté de Volusia, 73 acres le long de la I-4 en direction est à Port Orange, ce qui fournirait 275 places, et 117 acres le long de la I-4 en direction ouest à Daytona Beach, près de la forêt d’État de Tiger Bay, ce qui fournirait 253 places.

Ces quatre sites sont actuellement à l’étude, et ce n’est probablement qu’en 2040 que la construction commencera, si jamais, ont déclaré des responsables.

Longwood, Floride, aire de repos

Le 16 août, le camionneur Eduard Guiterrez s’apprêtait à reprendre la I-4 après s’être arrêté la nuit précédente dans l’aire de repos en direction ouest de Longwood. Il a commencé son voyage près de Little Rock, Ark., et transportait diverses marchandises sur son semi-camion à Fort Myers.

Il s’estimait chanceux d’avoir trouvé un espace vide le long de la I-4. Au cours des années passées, les camionneurs se garaient souvent le long de l’accotement de l’entrée de l’aire de repos de Longwood, jusqu’à ce que les responsables de l’État aient planté des dizaines de panneaux «Pas de stationnement» le long de la chaussée il y a plusieurs années.

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« Cette autoroute est la pire. Tout le monde sait que c’est vraiment mauvais de trouver une place de parking ici », a-t-il déclaré. S’il ne trouve pas de place, Guiterrez se garera dans un Walmart ou une autre entreprise avec un grand parking qui permet aux camionneurs.

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« J’espère qu’ils feront quelque chose bientôt », a-t-il déclaré à propos des projets du DOT de construire de nouvelles aires de repos.

Le commissaire Jay Zembower a déclaré que les relais routiers commerciaux privés – tels que Pilot ou Love’s – le long des principales autoroutes interétatiques devraient construire des installations similaires offrant plus de commodités, telles que des restaurants et des douches, à un rythme plus rapide et plus efficace qu’une aire de repos DOT. Il espère que ces entreprises envisageront de construire le long du corridor I-4 entre les comtés de Volusia et d’Osceola.

« Ce serait fantastique », a déclaré Zembower.

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