La nouvelle formation Texas CDL et le site d’examen recherchent des étudiants et des testeurs

Camion de formation CDL au Lamar State College Port Arthur
Le Lamar State College de Port Arthur utilise une subvention fédérale de 4,3 millions de dollars pour ouvrir un centre de conduite de camions de 20 acres

Ouvert récemment après avoir reçu une subvention fédérale de 4,3 millions de dollars, un centre de conduite de camions de 20 acres capable de traiter 20 000 examens de permis de conduire commercial par an dans un collège communautaire du Texas recherche des étudiants et des sociétés de test de l’extérieur de l’État.

« Lamar State College Port Arthur cherche activement à conclure des contrats de formation avec des entreprises à travers le pays pour fournir des services de formation et d’examen », a déclaré le Dr Ben Stafford, vice-président de la formation de la main-d’œuvre et de la formation continue de l’école, à WK Transport-Logistique dans un courrier électronique. « Nous sommes déjà en négociations avec des entreprises qui souhaitent envoyer des étudiants étrangers vivre au Texas pendant plusieurs mois et retourner dans leur État d’origine avec une licence commerciale. »

Le collège communautaire de Port Arthur, à 90 miles à l’est de Houston, a reçu une subvention de développement de la main-d’œuvre de l’Administration du développement économique du Département américain du commerce en février 2021 pour créer un site de test CDL. Un an plus tôt, l’État avait autorisé le collège à devenir un centre d’examen de conduite de camions pour les étudiants et la région.

« Le centre offre le plus grand centre de formation et d’examen des conducteurs commerciaux de notre région, et il englobe à la fois la formation des conducteurs commerciaux et l’examen des conducteurs commerciaux », a déclaré Stafford. « Le collège est un programme de formation de conducteur d’entrée de gamme approuvé par la Federal Motor Carrier Safety Administration et est également un centre d’examen tiers dans le cadre d’un accord interagences avec le ministère de la Sécurité publique du Texas pour fournir à la fois les examens de connaissances et de compétences. »

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Le programme CDL du Lamar State College Port Arthur est important aujourd’hui, mais a connu des débuts modestes. Elle a commencé à proposer des formations CDL en 2014 à la demande des municipalités et des entreprises locales, qui avaient besoin de chauffeurs. Au cours de ses deux premières années, il a formé les étudiants sur des véhicules empruntés : deux camions à benne basculante (un fourni par une ville et un autre par un comté) et un bus d’un district scolaire local. Le collège a conclu des accords pour que son assurance couvre les véhicules utilisés pour la formation.

Centre de formation CDL du Lamar State College de Port Arthur

Le collège dispose désormais de 12 véhicules, dont des semi-remorques, des autobus scolaires et des autocars, ainsi que des camions à benne basculante, afin que les étudiants reçoivent un permis sans restriction. La seule simulation du programme, 300 heures pour un permis de classe A, concerne les simulateurs de changement de vitesse. La durée de la formation là-bas se situe dans le 95e percentile au Texas, alors que la plupart des programmes CDL y durent en moyenne 200 à 240 heures de formation.

« Même si un programme plus court peut suffire, l’époque où un tracteur n’était qu’un simple équipement est révolue. Aujourd’hui, les étudiants apprennent à conduire des véhicules hybrides extrêmement puissants, qui sont autant un système d’exploitation numérique qu’un équipement de locomotive, et il est crucial pour la sécurité de toutes les personnes concernées qu’ils soient bien formés », a déclaré Stafford.

Le nouvel établissement, qui a ouvert ses portes en juillet, est désormais le plus grand centre d’examen CDL de l’État, avec un espace d’examen à quatre voies situé aux Pays-Bas, à proximité.

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Le collège s’associe à des entreprises de camionnage locales, de sorte que les étudiants reçoivent généralement une offre d’emploi avant l’obtention de leur diplôme. « Dans un exemple récent, le collège a organisé plusieurs cours de formation où les étudiants étaient spécifiquement formés pour aller travailler dans une entreprise, et cette entreprise a promis d’embaucher tous les étudiants qui répondaient à leurs exigences d’intégration », a déclaré Stafford, ajoutant que la plupart des étudiants sont offert des emplois en entrepôt en attendant de devenir chauffeur.

Avec une forte demande de conducteurs, le Texas est confronté depuis plusieurs années à une liste d’attente de trois à cinq mois pour les examens de conduite CDL.

« En devenant notre propre centre d’examen, nous avons éliminé cet arriéré pour nos étudiants, et nos taux de réussite ont grimpé en flèche en conséquence. Cela crée un flux efficace de la classe à l’emploi et constitue un avantage considérable pour l’industrie du camionnage du Texas, qui s’inquiète pour ses employés », a déclaré Stafford.

Le Texas, selon le Bureau of Labor Statistics des États-Unis, emploie plus de chauffeurs de camions lourds et de semi-remorques (210 940 en mai 2022) que tout autre État.

« Il existe une très forte dynamique locale consistant principalement en le transport de marchandises depuis les entrepôts vers les fabricants ou les fournisseurs (c’est-à-dire les camions qui approvisionnent les magasins de détail, les camions apportant l’équipement aux chantiers de construction, les camions forestiers apportant le bois brut aux usines, etc.) », a déclaré Stafford. . « Il y a de solides courses régionales à réaliser. Étant donné que nous avons accès à plusieurs autoroutes interétatiques, notre région compte de nombreux trajets régionaux où les conducteurs effectuent des trajets deux fois par jour depuis les entrepôts locaux vers Austin ou Dallas, ou quatre trajets par jour entre le comté de Jefferson et Houston. Nous sommes bien situés pour des entreprises comme Dollar General, dont les entrepôts texans desservent leurs magasins en Louisiane et en Arkansas afin que les opérateurs basés au Texas effectuent chaque semaine des tournées régionales vers ces États.

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Bien que les étudiants CDL ne soient pas éligibles à l’aide traditionnelle aux frais de scolarité en raison de la courte durée du programme de formation CDL, les administrateurs du collège sont actifs dans la rédaction de subventions pour l’aide aux frais de scolarité et dans la recherche d’autres solutions.

« Le Texas étant un État très favorable aux entreprises, des subventions sont disponibles pour aider les entreprises de transport du Texas à former leur main-d’œuvre », a déclaré Stafford.

Par exemple, le collège s’associe à US Logistics Solutions pour former 70 employés d’entrepôt à devenir des chauffeurs de classe B à partir de janvier afin que les nouveaux chauffeurs puissent être prêts pour la ruée de Noël 2024. L’État fournira une subvention de 200 000 $.

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