Le fondateur de Flexport, Ryan Petersen, revient en tant que PDG

Ryan Petersen
Dave Clark démissionne après un an au sein de l’entreprise

Le PDG de Flexport Inc., Dave Clark, quitte brusquement la startup après un an dans l’entreprise, laissant la place au retour de son fondateur, Ryan Petersen, et soulignant la pression exercée sur les startups du secteur de la logistique après un boom pandémique.

Dans une note adressée au personnel le 6 septembre, Clark a écrit : « Aujourd’hui, Ryan et moi avons discuté de son désir de se concentrer à nouveau sur la croissance du secteur principal du fret. À la lumière de cela, je pense qu’il est le mieux placé pour diriger l’entreprise dans cette direction.

La nouvelle a été une surprise dans les cercles technologiques. Pas plus tard que le 5 septembre, Clark a publié sur LinkedIn son intention de prendre la parole la semaine prochaine à Seattle lors d’un « événement de lancement exclusif » de Flexport. Cela faisait également suite à une annonce majeure en mai, selon laquelle Flexport avait accepté d’acquérir l’unité logistique de Shopify Inc. pour une participation de 13 % dans la startup.

Clark a rejoint Flexport en provenance d’Amazon.com Inc. l’année dernière, d’abord en tant que co-PDG, puis en tant que PDG. Auparavant, il a passé deux décennies à gravir les échelons au sein du géant du commerce électronique, atteignant le niveau de PDG de son activité mondiale de consommation et gagnant le surnom de « The Sniper ».

Mais chez Flexport, Clark a eu du mal à quitter Amazon, une société beaucoup plus grande, selon une personne proche du dossier qui a demandé à ne pas être identifiée en discutant d’informations privées. Les entreprises ont des modèles différents : Amazon est principalement une entreprise en libre-service : elle s’appuie sur son site Web et offre peu d’interaction humaine entre l’entreprise et ses clients. Flexport, en revanche, exigeait plus de contact et de savoir-faire commercial avec les clients, a déclaré la personne.

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Clark s’est hérissé des critiques sur son style chez Flexport et a annoncé sa démission peu de temps après, a déclaré la personne.

Le 6 septembre, le Wall Street Journal a suggéré une autre demande possible à l’attention de Clark : le journal a rapporté que Clark envisageait de faire campagne pour devenir gouverneur du Texas, citant des sources anonymes. Clark, qui a déménagé avec sa famille au Texas avant de quitter Amazon, avait également suscité des spéculations parmi certains collègues de Seattle à l’époque selon lesquelles il exercerait des fonctions politiques.

Un représentant de Flexport n’a fait aucun commentaire, se contentant de remercier Clark pour son leadership au cours de l’année écoulée. Clark n’a pas répondu aux demandes de commentaires.

Après avoir quitté ses fonctions chez Flexport, Petersen a annoncé en juillet qu’il avait rejoint en tant que partenaire la société de capital-risque soutenue par Peter Thiel, Founders Fund. Le 6 septembre, il a posté sur X, la plateforme anciennement connue sous le nom de Twitter : « Je suis de retour !!! »

Flexport est l’une des startups les plus importantes du pays, ayant levé plus de 2 milliards de dollars de financement et atteignant une valorisation de 8 milliards de dollars. Plus tôt cette année, Flexport a annoncé qu’elle supprimerait 20 % de son effectif, qui comptait environ 3 000 personnes selon LinkedIn. À l’époque, Clark et Petersen avaient évoqué une baisse des volumes d’expédition suite à une poussée pandémique.

Les entreprises de fret comme Flexport ont enregistré des années record pendant la pandémie – Petersen a déclaré que ses revenus approcheraient les 5 milliards de dollars l’année dernière. Mais ils ont été confrontés à un bilan en 2023, car la capacité de transport a dépassé la demande de marchandises des consommateurs, ce qui a fait chuter les tarifs de fret.

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Le commerce mondial des biens pourrait entrer en récession, a déclaré Oxford Economics dans une note de recherche du 6 septembre.

Bloomberg Beta, la branche capital-risque de Bloomberg LP, est un investisseur dans Flexport.

— Avec l’aide de Brendan Murray et Matt Day.

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