Le PDG de Norfolk Southern promet de continuer à améliorer la sécurité

Train du sud de Norfolk
Le consultant Atkins Nuclear Secured est recommandé pour s’assurer que la sécurité est véritablement une priorité à tous les niveaux

OMAHA, Neb. — Le PDG de Norfolk Southern s’est engagé à continuer à travailler pour améliorer la sécurité après qu’un consultant embauché par le chemin de fer à la suite du violent déraillement de l’Ohio a recommandé de s’assurer que la sécurité est véritablement une priorité à tous les niveaux et de poursuivre les nombreux efforts déjà entamés.

Le PDG Alan Shaw a déclaré aux employés du chemin de fer dans une lettre du 14 septembre que Norfolk Southern prendrait plusieurs mesures immédiates en réponse au rapport initial livré par Atkins Nuclear Secured, notamment en renforçant la façon dont il répond à tout incident de sécurité et en créant une équipe dédiée pour travailler sur mettre en œuvre les recommandations du consultant.

L’industrie ferroviaire est sous le feu des projecteurs depuis le déraillement de février à East Palestine, dans l’Ohio, qui a entraîné des évacuations, des problèmes de santé, un nettoyage massif en cours et des appels à des réformes.

« Je sais que chacun d’entre vous est convaincu, tout comme moi, que nous devons faire tout ce que nous pouvons pour prévenir les accidents qui pourraient avoir un impact sur des communautés comme la Palestine orientale à l’avenir », a déclaré Shaw dans sa lettre. « Pour être un leader du secteur, nous devons placer la barre plus haut. Et c’est exactement ce que nous faisons.

Un précédent rapport de la Federal Railroad Administration indiquait que Norfolk Southern s’était trop souvent contenté de faire le minimum requis pour assurer la sécurité. Le consultant d’Atkins a repris certains des mêmes thèmes dans ses recommandations, mais a également déclaré avoir trouvé « des dirigeants exceptionnels à tous les niveaux dévoués à la sécurité » et a salué la réponse ferme du chemin de fer au déraillement de la Palestine orientale, qui comprend l’engagement de plus de 74 millions de dollars en faveur de cette communauté. Le 14 septembre, le chemin de fer a annoncé une subvention de 4,3 millions de dollars pour aider la ville à rénover son système de traitement des eaux.

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Atkins a déclaré que Norfolk Southern doit faire un meilleur travail pour s’assurer que tout le monde dans le chemin de fer tire les leçons des incidents de sécurité et devrait continuer à embaucher pour combler les pénuries critiques tout en essayant de réduire la pression sur les gestionnaires et en faisant davantage pour coacher les employés pour qu’ils s’améliorent au lieu de discipliner. eux pour des soucis mineurs.

Shaw a déclaré que ce rapport n’est qu’une des premières étapes pour améliorer la sécurité ferroviaire, et Atkins continuera de recommander des améliorations au cours des deux prochaines années. Norfolk Southern a également déclaré immédiatement après le déraillement qu’elle ajouterait davantage de détecteurs en bordure de voie pour aider à détecter les problèmes mécaniques avant qu’ils ne provoquent des déraillements et qu’elle travaillerait avec le reste de l’industrie pour évaluer la manière de répondre aux avertissements de ces détecteurs.

Norfolk Southern et tous les principaux chemins de fer de fret ont également promis de rejoindre le système anonyme de rapports de sécurité de la FRA, mais jusqu’à présent, ils n’ont pas réussi à parvenir à un accord sur ce point parce qu’ils souhaitent conserver la possibilité de discipliner les travailleurs dans certaines circonstances.

Norfolk Southern s’est efforcé cette année de réparer ses relations tendues avec ses syndicats en répondant à certaines de leurs préoccupations en matière de qualité de vie concernant le manque de congés de maladie payés et les horaires exigeants. Le consultant a recommandé que le chemin de fer continue de travailler avec les dirigeants syndicaux pour trouver d’autres moyens d’améliorer la sécurité.

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Shaw a déclaré qu’il allait nommer un nouveau vice-président pour encourager les travailleurs à partager davantage de suggestions sur la façon d’améliorer la sécurité et les opérations, même si cette personne devra trouver des moyens de surmonter les craintes de représailles des cheminots s’ils s’expriment.

Tout en s’efforçant d’améliorer la sécurité, Norfolk Southern s’est également engagé à apporter des améliorations à plus de 70 de ses installations dans 22 États de l’est des États-Unis, dans le cadre d’un effort visant à améliorer le moral.

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