Le plan d’émissions de l’EPA se heurte au scepticisme

Recharge des véhicules électriques
Certains disent que c’est irréaliste ; D’autres pensent que ça ne va pas assez loin

DETROIT – Le plan le plus ambitieux du gouvernement américain jamais conçu pour réduire les émissions de gaz à effet de serre des véhicules de tourisme, responsables du réchauffement de la planète, fait face à un scepticisme à la fois quant à son réalisme et à sa capacité à aller assez loin.

L’Agence de protection de l’environnement a annoncé en avril de nouvelles limites d’émissions strictes qui, selon l’agence, sont essentielles pour ralentir le changement climatique alors que les habitants du monde entier subissent des températures record, des incendies de forêt qui font rage et des tempêtes intenses.

L’EPA affirme que l’industrie pourrait atteindre les limites si 67 % des ventes de véhicules neufs étaient électriques d’ici 2032, un rythme que l’industrie automobile qualifie d’irréaliste. Cependant, la nouvelle règle n’obligerait pas les constructeurs automobiles à augmenter directement les ventes de véhicules électriques. Au lieu de cela, il fixe des limites d’émissions et permet aux constructeurs automobiles de choisir comment les respecter.

Même si l’industrie augmente les ventes de véhicules électriques au niveau recommandé par l’EPA, toute réduction de la pollution pourrait s’avérer plus modeste que ne le prévoit l’agence. L’Associated Press a estimé que près de 80% des véhicules conduits aux États-Unis – plus de 200 millions – fonctionneraient toujours à l’essence ou au diesel.

Soulignant la flambée des températures et la fumée des incendies de forêt au Canada qui ont pollué l’air au-dessus de certaines parties des États-Unis cet été, Dan Becker, directeur de la campagne de transport climatique sécuritaire au Center for Biological Diversity, a déclaré: «Nous devons faire beaucoup plus. »

Il veut que l’EPA réduise encore plus les émissions.

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Les niveaux de dioxyde de carbone et de méthane dans l’atmosphère ne cessent d’augmenter. Les scientifiques disent que juillet finira par être le mois le plus chaud jamais enregistré et probablement le plus chaud que la civilisation humaine ait connu. La Terre n’est qu’à quelques dixièmes de degré de l’objectif fixé dans l’Accord de Paris de 2015 sur le changement climatique de limiter le réchauffement à 1,5 degrés Celsius (2,7 degrés Fahrenheit) depuis l’époque préindustrielle.

Bien qu’un panel de scientifiques des Nations Unies ait déclaré en mars qu’il était encore temps de prévenir les pires dommages du changement climatique, les scientifiques ont déclaré que le monde devrait réduire rapidement près des deux tiers des émissions de carbone d’ici 2035 pour éviter des conditions météorologiques encore plus graves. extrême.

Peter Slowik, chercheur principal sur les véhicules électriques au Conseil international des transports propres à but non lucratif, a calculé que pour réduire suffisamment les émissions pour atteindre les objectifs de l’Accord de Paris, la proportion de nouveaux véhicules électriques et hybrides rechargeables vendus devrait atteindre 67 % d’ici 2030. L’EPA a prévu 60% d’ici là.

« La proposition de l’EPA est un très bon début pour nous mettre sur une voie compatible avec Paris », a déclaré Slowik, dont le groupe fournit des recherches et des analyses aux régulateurs environnementaux. « Mais non, il ne suffit pas de respecter l’accord de Paris. »

Le conseil a calculé que la pollution par le dioxyde de carbone des véhicules de tourisme devrait tomber à 57 grammes par mile d’ici 2030 pour atteindre les objectifs de Paris. La réglementation préférée de l’EPA réduirait ces émissions à 102 grammes par mile d’ici 2030 et à 82 d’ici 2032.

De plus, a averti Slowik, les émissions de carbone des nouveaux véhicules à essence devraient baisser de 3,5 % chaque année de 2027 à 2032. La réglementation préférée de l’EPA ne fixe pas de réductions pour les véhicules à essence. Mais les normes d’économie de carburant récemment proposées par la National Highway Traffic Safety Administration le pourraient.

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L’EPA soutient que sa proposition réduira considérablement la pollution. Il estime que les émissions de dioxyde de carbone des véhicules de tourisme chuteraient de 47 % d’ici 2055, date à laquelle l’agence s’attend à ce que la plupart des véhicules à essence aient disparu.

En tant que principale source de pollution aux États-Unis, les transports génèrent environ 29% des émissions de gaz à effet de serre piégeant la chaleur, selon l’EPA. Les véhicules de tourisme sont de loin les pires pollueurs des transports, crachant 58 % de la pollution par les gaz à effet de serre de ce secteur.

L’EPA propose également d’importantes réductions provenant d’autres sources, notamment les camions lourds, les centrales électriques et l’industrie pétrolière et gazière.

En utilisant les projections de ventes de l’EPA et des analystes de l’industrie de 2022 à l’année modèle 2032, l’AP a calculé que les Américains achèteraient probablement environ 60 millions de véhicules électriques. Avec 284 millions de véhicules de tourisme sur les routes américaines aujourd’hui, à ce rythme, seulement 22 % d’entre eux seraient électriques dans neuf ans. Deux millions sont déjà en service et les véhicules restent désormais sur la route pendant 12,5 ans en moyenne.

Dave Cooke, analyste principal des véhicules pour l’Union of Concerned Scientists, a déclaré que même avec une rotation lente des véhicules, des études montrent que la proposition de l’EPA serait une étape importante vers un système de transport à zéro carbone d’ici 2050. De plus, les centrales électriques qui alimentent les véhicules électriques , a-t-il noté, seront convertis en énergies renouvelables telles que l’éolien et le solaire.

« Nous savons que les véhicules électriques offrent un avantage cumulatif car nous réduisons considérablement les émissions du réseau (électrique) », a déclaré Cooke.

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Son groupe fait partie de ceux qui poussent l’EPA pour des normes plus strictes que celles que l’agence poursuit.

L’EPA examinera ces commentaires avant d’adopter un règlement final en mars 2024.

L’Alliance for Automotive Innovation, un groupe commercial qui représente des entreprises telles que General Motors, Ford et Toyota qui fabriquent la plupart des véhicules neufs vendus aux États-Unis, affirme que les normes de l’EPA ne sont « ni raisonnables ni réalisables dans le délai imparti ».

L’alliance affirme que l’agence sous-estime le coût et la difficulté de fabriquer des batteries pour véhicules électriques, y compris les pénuries de minéraux critiques qui sont également utilisés dans les ordinateurs portables, les téléphones portables et d’autres articles. Des lacunes importantes dans le réseau de recharge pour les déplacements longue distance et pour les personnes vivant en appartement constituent un autre obstacle.

Bien que les constructeurs automobiles continuent de réduire la taille des moteurs et de produire des transmissions plus efficaces, l’alliance affirme qu’ils doivent utiliser leurs ressources limitées davantage pour produire des véhicules électriques que pour développer une technologie plus économe en carburant pour les moteurs à essence.

Des études menées par le Massachusetts Institute of Technology montrent que le passage aux véhicules électriques entraîne une réduction de 30 à 50 % des émissions de gaz à effet de serre par rapport aux véhicules à combustion, selon la manière dont l’électricité est dérivée.

Jessika Trancik, professeur de systèmes énergétiques au MIT, a déclaré que les véhicules électriques sont plus propres tout au long de leur vie, même après avoir pris en compte la pollution causée par l’extraction de métaux pour les batteries. L’université a un site Web qui répertorie les émissions automobiles par véhicule.

Trancik pense qu’une fois que les ventes de véhicules électriques s’accéléreront, davantage de personnes en voudront, et les pourcentages pourraient en fait dépasser les prévisions de l’EPA. Les ventes de véhicules électriques, a-t-elle noté, augmentent beaucoup plus rapidement dans de nombreux autres pays.

« Vous voyez souvent une croissance exponentielle », a-t-elle déclaré.

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