Le plan détaillé du sud de Norfolk pour les résidents de l’est de la Palestine

Déraillement en Palestine orientale
Le plan prend en compte la valeur des maisons perdues en raison du déraillement dans l’Ohio

Norfolk Southern a annoncé de nouveaux détails le 18 septembre sur son projet d’indemniser les résidents de l’est de la Palestine pour la valeur de leurs maisons perdues depuis que le violent déraillement a perturbé la vie dans la ville de l’est de l’Ohio en février.

Le programme du chemin de fer sera sans aucun doute bien accueilli par certaines personnes qui souhaitent vendre leur maison et s’éloigner de la ville plutôt que de faire face aux problèmes de santé persistants. Mais certains critiques affirment que le chemin de fer devrait faire davantage pour répondre à ces problèmes de santé au lieu de se soucier autant de la reprise économique dans la région.

Et les détails sont encore provisoires car le bureau du procureur général de l’Ohio négocie toujours un accord qui créera un fonds à long terme pour indemniser les propriétaires ainsi que deux autres fonds pour payer tout problème de santé ou de contamination de l’eau qui surviendrait plus tard. Le bureau du procureur général a déclaré qu’il n’était pas clair quand ces fonds seraient finalisés en raison de toutes les questions restées sans réponse à ce stade.

Le chemin de fer estime déjà que le nettoyage coûtera plus de 800 millions de dollars, dont 74 millions de dollars que Norfolk Southern a promis à l’Est de la Palestine pour aider la ville à se rétablir. Ce total continuera d’augmenter à mesure que le nettoyage se poursuit, que les fonds sont finalisés et que diverses poursuites progressent. Le chemin de fer recevra également une indemnisation de la part de ses assureurs et probablement d’autres sociétés impliquées dans le déraillement.

« C’est une autre étape dans la réalisation de notre promesse envers la Palestine orientale de redresser la situation. Norfolk Southern est déterminé à respecter ses engagements, notamment en protégeant les valeurs résidentielles de la communauté », a déclaré le PDG Alan Shaw, qui s’efforce d’améliorer la sécurité sur le chemin de fer. « Ce programme vise à rassurer les propriétaires dont ils ont besoin. »

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Le nouveau programme versera aux propriétaires de l’est de la Palestine et des environs, à environ huit kilomètres autour du déraillement, la différence entre la valeur marchande estimée de leur maison et le prix de vente. Mais accepter une indemnisation dans le cadre du programme obligera les propriétaires à renoncer aux réclamations pour dommages matériels qu’ils pourraient éventuellement recouvrer dans le cadre de l’une des poursuites contre le chemin de fer.

Le sénateur Ted Cruz (Républicain du Texas) a félicité le chemin de fer pour avoir respecté l’engagement qu’il avait pris au printemps. « J’ai l’intention de maintenir la pression sur Norfolk Southern pour que les choses se passent bien pour la communauté », a-t-il déclaré.

Le sénateur JD Vance (Républicain de l’Ohio), l’un des sénateurs qui ont proposé un ensemble de réformes de la sécurité ferroviaire après le déraillement et qui attend toujours un vote, a déclaré qu’il restait sceptique à l’égard de Norfolk Southern.

« Mes attentes quant à leur capacité à tenir leurs promesses sont faibles », a déclaré Vance. « Je continuerai à tenir le chemin de fer et ses partisans au Congrès responsables des promesses qu’ils ont faites aux habitants de l’Ohio. »

Jami Wallace, résidente de longue date de la Palestine orientale, qui n’est toujours pas rentrée chez elle depuis le déraillement, a déclaré qu’elle et le groupe du Conseil de l’unité qu’elle aide à diriger se concentrent beaucoup plus sur la santé des résidents que sur des choses comme la valeur de leur maison, même si le gouvernement et les chemins de fer Continuez à insister sur le fait que les tests en cours sur l’air et l’eau dans la région ne révèlent pas de niveaux inquiétants de produits chimiques.

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De plus, a-t-elle déclaré, « bon nombre des personnes les plus vulnérables sont les locataires », de sorte que ce programme destiné à aider les propriétaires ne fera pas grand-chose pour eux.

« La santé humaine devrait passer en premier », a déclaré Wallace.

Et obtenir des réponses aux questions de la communauté sur les problèmes de santé potentiels est la priorité de Wallace, frustrée de n’avoir pas réussi à persuader l’EPA d’effectuer des tests détaillés dans le sous-sol de sa maison.

De plus, les gens qui vivent en ville depuis des générations ne sont de toute façon pas désireux de vendre leur maison. Ils veulent juste savoir si leur maison est sûre.

« Il ne s’agit pas seulement de vendre la maison et de pouvoir déménager dans une autre maison. Nous ne voulons pas bouger », a déclaré Wallace.

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