Les bénéfices de l’Union Pacific dépassent les estimations réduites

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Le chemin de fer cite des gains d’efficacité dans un contexte de baisse du nombre de wagons et de coûts de main-d’œuvre plus élevés

Union Pacific Corp. a annoncé un bénéfice supérieur aux estimations des analystes, qui avaient été ajustées à la baisse le mois dernier, le chemin de fer s’appuyant sur l’efficacité pour compenser la baisse du nombre de wagons et la hausse des coûts de main-d’œuvre.

Le bénéfice s’est élevé à 2,51 dollars par action, contre 3,05 dollars un an plus tôt, a indiqué Union Pacific le 19 octobre dans un communiqué. Les analystes prévoyaient 2,41 dollars en moyenne, une estimation en baisse de plus de 20 cents depuis la mi-septembre. Les ventes se sont élevées à 5,9 milliards de dollars.

« Nous avons été confrontés à de nombreux défis au cours du trimestre, notamment des pressions inflationnistes persistantes et une baisse du nombre de wagons », a déclaré le PDG Jim Vena, qui a succédé à Lance Fritz le 14 août, dans le communiqué. « Sur le plan opérationnel, nous avons pris de l’ampleur au cours du trimestre. »

Vena, qui a contribué à améliorer l’efficacité d’Union Pacific en tant que directeur de l’exploitation pendant deux ans jusqu’à fin 2020, a été chargé d’améliorer le service et les relations clients d’Union Pacific. Ceux-ci s’étaient détériorés en raison de l’afflux de marchandises pendant la pandémie, tandis que le chemin de fer avait du mal à embaucher suffisamment de travailleurs pour répondre à la demande.

La récession du fret cette année a atténué certaines de ces pressions sur les services, mais a eu des conséquences néfastes sur les bénéfices, en particulier après la signature d’un nouveau contrat de travail de cinq ans en décembre qui a augmenté les salaires et les congés des travailleurs. Union Pacific a également été confrontée à des perturbations du réseau et à d’autres coûts après l’ouragan Hilary qui a inondé et emporté les voies en août.

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Les wagons complets ont chuté d’environ 3 % au cours du trimestre par rapport à l’année précédente, a indiqué le chemin de fer.

Les actions d’Union Pacific ont augmenté de moins de 1% avant les échanges réguliers à New York.

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