Les chauffeurs de camion qui échouent aux tests antidopage : où vont-ils ?

Image représentant des camionneurs et des tests de dépistage de drogues
Une étude ATRI montre que beaucoup ne prennent pas de mesures pour revenir

La Federal Motor Carrier Safety Administration affirme que son Centre d’information sur les drogues et l’alcool a pour effet escompté de retirer des autoroutes un grand nombre de conducteurs surpris en train de consommer de la drogue. Cependant, une préoccupation persistante est que 146 000 conducteurs restent en situation d’interdiction de conduire après avoir échoué à leurs tests de dépistage de drogues.

La plupart ne s’inscrivent pas au processus requis par l’agence de retour au travail, selon la FMCSA, et semblent quitter la profession au milieu d’une pénurie de chauffeurs.

Malgré un récent rapport de recherche éclairant de l’American Transportation Research Institute portant sur les échecs des tests de dépistage de marijuana chez les conducteurs, la FMCSA a déclaré qu’elle n’avait pas encore de recherche propre pour expliquer pourquoi la grande majorité des conducteurs testés positifs pour au moins une des 14 substances testées semblent s’orienter vers ce qu’ils considèrent comme des pâturages plus verts – peut-être même pour moins d’argent.

La marijuana représente environ 58 % de tous les tests de dépistage de drogue positifs en agence. Mais même près de trois ans après l’ouverture du Clearinghouse, personne ne semble savoir où tous ces chauffeurs semblent aller travailler, ou même s’orienter vers un autre domaine de carrière.

Le rapport de l’ATRI de juin a tenté de faire la lumière sur ce mystère persistant, concluant que très probablement, les conducteurs qui ne s’inscrivent pas au programme de retour au travail acceptent d’autres emplois moins bien rémunérés plutôt que de retourner dans le bassin national actuel de conducteurs qui est déjà considéré comme être extrêmement court.

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L’étude ATRI conclut : « Les données confirment que la plupart (des conducteurs) n’ont pas terminé le processus de retour au travail et ont plutôt choisi de rester en dehors de l’industrie du camionnage interétatique. »

La marijuana est un problème unique. Les chauffeurs de camion ne peuvent pas du tout consommer de marijuana. Tolérance zéro. Fumer un joint peut amener un conducteur à échouer à son test de dépistage de drogue. Si cela se produit, le conducteur doit réussir un programme de retour au travail, qui nécessite une évaluation par un professionnel de la toxicomanie, la participation à un programme de traitement et la réussite d’un test de dépistage de drogues de suivi.

Soyons clairs, le nombre de conducteurs dont le test de consommation de marijuana est positif est en augmentation. Fin août, 127 356 conducteurs avaient été testés positifs à la marijuana depuis l’ouverture du Clearinghouse en janvier 2020. En août 2022, seuls 88 648 avaient été testés positifs au pot.

« Depuis le 6 janvier 2020, plus de 207 000 conducteurs commerciaux ont vu au moins une infraction signalée au centre d’échange de drogues et d’alcool de la FMCSA », a déclaré la FMCSA dans une déclaration à WK Transport-Logistique. «Cela indique que le Drug and Alcohol Clearinghouse fonctionne comme le Congrès le souhaitait en identifiant les conducteurs qui ne sont pas légalement autorisés à conduire un véhicule utilitaire en raison d’une infraction en matière de drogue ou d’alcool.

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« Il est important de souligner qu’un pourcentage important de ces conducteurs ont été testés positifs à des substances contrôlées autres que la marijuana ou en plus de celle-ci. Plus précisément, 42 % des tests positifs pour substances contrôlées signalés au Clearinghouse incluaient des substances interdites autres que la marijuana.

Dans sa déclaration, la FMCSA a noté qu’au cours des années civiles 2021 et 2022, plus d’un million de nouveaux dossiers de conducteurs CDL ont été ajoutés au système d’information sur les permis de conduire commerciaux par les États – un « indicateur robuste de l’entrée de nouveaux conducteurs dans l’industrie ». Par conséquent, nous pensons que le programme antidrogue et alcool de la FMCSA améliore la sécurité en tenant directement les conducteurs individuels responsables des violations en matière de drogue et d’alcool et en remplissant les exigences RTD.

Mais la FMCSA a déclaré qu’elle ne disposait pas de ses propres recherches ou données illustrant pourquoi les conducteurs commerciaux ayant enfreint le Drug and Alcohol Clearinghouse n’ont pas entamé le processus de retour au travail facilement disponible, ou quel type de travail les individus poursuivent après s’être vu interdire d’exercer une activité commerciale. véhicules à moteur qui nécessitent un permis de conduire commercial.

« Cependant, de manière anecdotique, la FMCSA entend régulièrement des conducteurs individuels signaler que l’embauche de transporteurs routiers a souvent des politiques d’entreprise de tolérance zéro et ne prendra pas en compte les candidats qui sont en cours de retour au travail et nécessitent des tests de suivi », indique le communiqué de la FMCSA. dit.

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Le président de l’Association des conducteurs indépendants des propriétaires-exploitants, Todd Spencer, l’a exprimé de manière moins délicate.

« Si votre test est positif, autant l’oublier », a déclaré Spencer. « Le reste de l’histoire est que quelqu’un pourrait vous embaucher, mais pas les meilleures entreprises.

« Je sais, d’après ma connaissance personnelle de ce qui se passe dans le secteur du camionnage, que si vous embauchez un chauffeur dont le dossier est positif et que vous êtes impliqué dans un gros accident, cela sera utilisé contre vous. »

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