Les décideurs politiques demandent une action sur le projet de loi sur la sécurité ferroviaire

La sénatrice Maria Cantwell (D-Wash.)
Le déraillement de février dans l’Ohio a servi d’impulsion

Un groupe de sénateurs renouvelle ses appels à un vote au sol sur une législation destinée à améliorer la sécurité sur les réseaux ferroviaires de marchandises.

Plusieurs mois après que le comité du commerce de la chambre a avancé le projet de loi bipartisan global, la présidente du comité, Maria Cantwell (D-Wash.), mène à nouveau une campagne pour faire avancer la mesure au Congrès.

Dans une résolution récente approuvée par ses collègues, la présidente a indiqué : « Le 3 février 2023, le déraillement du train Norfolk Southern à East Palestine, Ohio, qui a entraîné l’incendie de (six) wagons-citernes de chlorure de vinyle et forcé l’évacuation d’environ 2 000 riverains, rappelle les risques liés au transport de matières dangereuses.

« Les chemins de fer de marchandises de classe I ont connu le taux de déraillements le plus élevé au cours de la dernière décennie… plus de 43 000 cheminots ont été blessés. »

La loi sur la sécurité ferroviaire adoptée par le comité, destinée à promouvoir le transport sûr des marchandises le long des lignes ferroviaires à l’échelle nationale, cible les politiques de plusieurs agences, telles que la Federal Railroad Administration et la Pipeline and Hazardous Materials Safety Administration. Le projet de loi a reçu un soutien bipartisan.

« Nous avons construit une large coalition bipartite qui s’accorde sur ces mesures de sécurité de bon sens qui permettront enfin de tenir pour responsables les grandes compagnies ferroviaires comme Norfolk Southern », a déclaré Sherrod Brown (Démocrate de l’Ohio) plus tôt cette année. Il est co-sponsor avec JD Vance (à droite) de l’Ohio. Plus précisément, le projet de loi rendrait obligatoire l’utilisation de certaines technologies de détection des défauts et garantirait que les agences d’État disposent d’informations supplémentaires sur le type de matières dangereuses transportées par chemin de fer.

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Le chef de la majorité au Sénat, Chuck Schumer (DN.Y.), n’a pas encore programmé de vote au sol sur le projet de loi ferroviaire.

Du côté de la Chambre, la représentante Emilia Sykes (Démocrate de l’Ohio) continue d’appeler ses collègues à approuver la loi sur la réduction des accidents dans les locomotives (RAIL). La mesure, co-parrainée par le représentant Bill Johnson (R-Ohio), reflète les dispositions incluses dans la version adoptée par le comité du Sénat. Le projet de loi de la Chambre « créerait des exigences minimales de temps qu’un inspecteur en mécanique qualifié doit consacrer à l’inspection d’un wagon ou d’une locomotive ».

« Plus de six mois après qu’un tragique déraillement de train a bouleversé la vie d’innocents habitants de l’Ohio en Palestine orientale, le Congrès n’a honteusement rien fait pour s’attaquer à la cause profonde de ce désastre », a déclaré Sykes le 20 septembre. « J’ai introduit la loi bipartite RAIL pour améliorer la sécurité ferroviaire et garantir qu’aucune communauté de notre pays ne souffre comme la Palestine orientale, mais les dirigeants républicains de la Chambre n’ont pas adopté cette législation de bon sens.

« Heureusement », a-t-elle ajouté, « le président (Joe) Biden a annoncé aujourd’hui des mesures supplémentaires pour garantir que les résidents de la Palestine orientale puissent accéder à des ressources fédérales essentielles qui contribueront à leur redressement, mais le Congrès doit encore agir. Les Américains ne peuvent plus attendre : nous devons adopter le RAIL Act dès maintenant pour protéger les communautés à travers le pays contre de futurs déraillements ferroviaires.

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La version de la Chambre n’a pas encore été votée.

Biden a publié le 20 septembre un décret visant à répondre au déraillement survenu à l’Est de la Palestine, dans l’Ohio. Le décret ordonne à l’Agence fédérale de gestion des urgences de nommer un coordinateur fédéral de reprise après sinistre pour superviser les efforts de secours à long terme.

« Mon administration s’engage à soutenir à chaque étape le peuple de la Palestine orientale et tous ceux qui sont touchés dans les régions environnantes de l’Ohio et de la Pennsylvanie, et à continuer de tenir Norfolk Southern pleinement responsable en vertu de la loi », selon le décret. « C’est une priorité constante de mon administration de tenir Norfolk Southern pleinement responsable, en vertu de la loi, de cette catastrophe et de tous ses effets à long terme et de fournir une aide fédérale supplémentaire aux États touchés, à la population de la Palestine orientale et à toutes les personnes touchées dans la région. les communautés environnantes pourraient en avoir besoin.

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