Les partenaires de fusion de startups envisagent le lancement d’un camion de classe 8 d’ici 2027

Camion Tevva
La production d’un camion plus petit démarrera en Arizona en 2025-2026

Les partenaires de fusion proposés, ElectraMeccanica et Tevva, prévoient de lancer un camion hybride électrique et alimenté à l’hydrogène de classe 8 aux États-Unis en 2027, a déclaré Susan Docherty, PDG d’ElectraMeccanica.

Le camion de 19 tonnes ou 42 560 livres sera construit à Mesa, en Arizona, dans une usine ElectraMeccanica existante de 235 000 pieds carrés et évoluera à partir d’un camion de 7,5 tonnes que Tevva, dont le siège est actuellement au Royaume-Uni, fabrique.

Les livraisons du camion électrique à batterie de 7,5 tonnes de Tevva ont commencé plus tôt en 2023 au Royaume-Uni, et le modèle plus grand disposera de trois réservoirs d’hydrogène pour étendre l’autonomie du véhicule.

Le modèle existant utilise une cabine et un châssis Iveco. Les partenaires rechercheront des fournisseurs américains de cabines et de châssis pour les camions planeurs, a déclaré Docherty à WK Transport-Logistique, ajoutant que le bassin de candidats potentiels était vaste.

Docherty considère également qu’un bassin croissant de fournisseurs de composants et d’hydrogène est attrayant. L’Arizona attire de nombreux fournisseurs, a-t-elle déclaré, et il y en aura encore plus lorsque l’entreprise commencera la production. En outre, « le marché de l’hydrogène sera beaucoup plus mature au moment où les camions bicarburant d’ElectraMeccanica arriveront sur le marché », a-t-elle déclaré.

Avant le lancement du camion de 19 tonnes aux États-Unis, les partenaires – qui ont dévoilé leur projet de fusion le 15 août – prévoient de commencer les livraisons au Royaume-Uni et en Europe continentale fin 2026, a-t-elle déclaré.

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La fabrication du camion de 7,5 tonnes devrait commencer aux États-Unis fin 2025 ou en 2026, a déclaré Docherty, qui occupe son poste depuis décembre 2022. Docherty a déjà passé trois décennies chez General Motors, notamment en lançant la Chevrolet Volt en Europe.

L’usine de Mesa n’aura pas besoin d’être réaménagée pour la production du modèle plus petit, puis du modèle plus grand, a déclaré Docherty.

Tevva fabrique le plus petit camion de 7,5 tonnes dans une usine du sud-est de l’Angleterre. En 2024, la société commencera à proposer des modèles à conduite à gauche et à droite au Royaume-Uni et en Europe continentale. Les essais routiers du modèle actuel ont commencé en 2017 au Royaume-Uni

Le coût total de possession de Tevva, basé à Tilbury, en Angleterre, pour son produit existant est légèrement inférieur à celui de ses concurrents diesel au Royaume-Uni, a déclaré Docherty, ajoutant que les propriétaires de flottes au Royaume-Uni avaient été attirés par les coûts de maintenance inférieurs, les coûts énergétiques inférieurs et moins de fatigue du conducteur.

Parmi les clients de l’entreprise figurent Amazon, le fournisseur du secteur de la construction Travis Perkins et l’équivalent du service postal américain au Royaume-Uni, Royal Mail.

Tevva avait déjà l’ambition de construire une usine de fabrication dans son pays d’origine, en Europe continentale et aux États-Unis avant le projet de fusion, a déclaré Docherty, ajoutant que son équipe de direction souhaitait également entrer en bourse.

Graphique du camion Tevva

ElectraMeccanica s’est associée à Tevva après que les plans initiaux de véhicules électriques de l’entreprise dont le siège social est à Burnaby, en Colombie-Britannique, ont mal tourné. Auparavant, ElectraMeccanica se concentrait sur un véhicule de micromobilité électrique à un siège, deux portes et trois roues : le Solo.

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Le Solo a été fabriqué sous contrat en Chine. ElectraMeccanica souhaitait transférer la fabrication vers Mesa depuis la Chine. ElectraMeccanica n’a pas pu rendre le Solo économiquement viable alors que la fabrication se faisait principalement en Chine en raison de droits de douane extrêmement élevés, a déclaré Docherty.

Cependant, en février, ElectraMeccanica a dû retirer le Solo en raison d’un problème de propulsion, et en avril, ne parvenant pas à résoudre le problème de batterie, l’entreprise a dû racheter tous ses véhicules.

ElectraMeccanica a dû pivoter. « L’équipe de direction d’ElectraMeccanica croit fermement aux solutions de mobilité électrique », a-t-elle déclaré, ajoutant : « Nous devions prendre du recul et voir s’il y avait une meilleure solution pour nous. »

Installation Tevva

Docherty et son équipe ont examiné plus de 100 options. « ElectraMeccanica voulait rechercher un partenaire où un plus un pourrait devenir cent », a-t-elle déclaré. Docherty avait une liste restreinte de quatre cibles.

Tevva, a-t-elle dit, était attractive car il s’agissait d’une autre startup, les valeurs de son équipe de direction concordaient avec celles d’ElectraMeccanica, l’entreprise recherchait une solution bi-énergie pour électrifier les camions moyens et lourds, et elle disposait d’un usine où la production avait déjà commencé.

« Le secteur des véhicules électriques n’est pas pour les âmes sensibles », a déclaré Docherty, ajoutant que la conception et la fabrication étaient toutes deux difficiles, tout comme la bataille pour éduquer les clients.

La fusion d’ElectraMeccanica et de Tevva devrait être finalisée au quatrième trimestre 2023. À la clôture de la transaction, l’entité fusionnée fonctionnera sous le nom de Tevva Inc. et sera cotée au NASDAQ. Les actionnaires d’ElectraMeccanica détiendront 23,5 % de la société issue du regroupement et les actionnaires de Tevva en détiendront 76,5 %.

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