Proterra a obtenu des millions d’aides américaines avant la faillite

Un panneau d'affichage à Miami faisant la promotion des bus Proterra
Le fabricant d’autobus électriques a recueilli un prêt de secours COVID de 10 millions de dollars en 2020

Proterra Inc., le fabricant d’autobus électriques vanté par le président Joe Biden qui a déposé son bilan cette semaine, a reçu des millions de dollars d’aide gouvernementale de secours COVID.

La société basée à Burlingame, en Californie, a obtenu un prêt de 10 millions de dollars du programme de protection des chèques de paie en 2020 qui a été annulé en mai 2022, selon une société déposée le 9 août. Proterra l’a signalé comme un gain net de 10,2 millions de dollars après paiements d’intérêts. ont été remboursés par la Small Business Administration, selon le dossier de la Securities and Exchange Commission.

L’aide de secours COVID s’est ajoutée à d’autres incitations du gouvernement fédéral et à un soutien plus large à l’industrie des bus électriques, ainsi qu’à des cris répétés pour l’entreprise de Biden. On s’attendait également à ce que Proterra bénéficie de la nouvelle demande d’autobus électriques favorisée par les lois sur l’infrastructure et le climat de l’année dernière, y compris plus de 5 milliards de dollars destinés au remplacement des autobus existants par des modèles à zéro émission et de nouveaux crédits d’impôt pour la fabrication de batteries et de véhicules propres.

La Maison Blanche et la Small Business Administration n’ont pas immédiatement répondu à une demande de commentaire. Un responsable de l’administration a déclaré que les politiques défendues par Biden et d’autres démocrates étaient responsables d’une augmentation de la demande de véhicules électriques et a souligné une étude de Cox Automotive selon laquelle les ventes de véhicules électriques ont atteint un niveau record au dernier trimestre.

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Le fabricant de bus électriques et de batteries, âgé de près de 20 ans, était évalué à 1,6 milliard de dollars lors de son introduction en bourse en juin 2021 et a suscité les éloges de Biden, qui a fait une visite virtuelle d’une installation de l’entreprise plus tôt cette année-là au milieu des plans de la Maison Blanche pour électrifier la flotte nationale d’autobus de transport en commun et d’autobus scolaires.

En février, Biden a nommé le PDG de Proterra, Gareth Joyce, au Conseil des exportations du président. La secrétaire à l’Énergie, Jennifer Granholm, a siégé au conseil d’administration de Proterra de 2017 jusqu’à ce qu’elle devienne secrétaire et vende ses actions dans l’entreprise en mai 2021, lui procurant un gain en capital net de 1,6 million de dollars à la suite des critiques du GOP.

La société a déposé une demande de protection contre les faillites en vertu du chapitre 11 dans le Delaware le 7 août, déclarant dans un communiqué qu’elle était confrontée à « des vents contraires du marché et macroéconomiques ». La société, qui a déclaré qu’elle prévoyait soit de recapitaliser ses activités, soit de les vendre, a vu ses actions plonger de 90% depuis l’annonce.

Un porte-parole de Proterra a déclaré que le prêt « soutenait notre capacité à maintenir une main-d’œuvre complète alors que nous naviguions dans l’incertitude causée par la pandémie de COVID-19 ».

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Dans son dossier auprès de la SEC, Proterra a déclaré qu’il s’attendait à ce que les milliards de dollars de financement des bus électriques « restent un facteur important dans les perspectives de croissance de notre entreprise », mais n’a pas noté de recevoir directement de financement de la part des lois sur l’infrastructure ou sur le climat.

— Avec l’aide de Jennifer A. Dlouhy.

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