La FRA estime que Norfolk Southern « devrait faire plus » en matière de sécurité

Site du déraillement d'East Pallestine
L’évaluation après le déraillement de la Palestine orientale pose problème avec la communication, la formation et plus encore

OMAHA, Neb. – Norfolk Southern a apporté des améliorations après qu’un de ses trains a déraillé, pris feu et renversé des produits chimiques toxiques près d’une ville de l’Ohio, mais l’entreprise est loin de la «norme de référence en matière de sécurité» qu’elle s’efforce d’être, selon les régulateurs fédéraux . Au lieu de cela, le chemin de fer est trop souvent disposé à respecter les exigences de sécurité minimales.

La Federal Railroad Administration a publié son rapport de 143 pages sur la culture de la sécurité des chemins de fer basés à Atlanta le 9 août. L’agence travaille sur le rapport depuis des mois depuis que des milliers de personnes ont dû évacuer leurs maisons après le déraillement d’East Palestine, Ohio.

Une mauvaise communication et la méfiance entre les employés et les gestionnaires entravent les efforts de Norfolk Southern pour améliorer la sécurité, indique également le rapport. L’agence s’est demandé si la formation de l’entreprise pour les employés et les gestionnaires était adéquate.

« À une époque où tant de personnes travaillant et vivant à proximité des voies ferrées posent des questions légitimes sur le fonctionnement des principaux chemins de fer de fret, les chemins de fer doivent avoir une culture et des opérations axées sur la sécurité », a déclaré l’administrateur de l’agence, Amit Bose. « Cette évaluation, la première du genre – menée immédiatement après le déraillement de Norfolk Southern dans l’est de la Palestine – montre que dans de trop nombreux cas, le chemin de fer devrait faire plus pour assurer la sécurité que les gens méritent. »

L’entreprise collabore avec les travailleurs sur la sécurité et répond aux conclusions du rapport, a déclaré le PDG de Norfolk Southern, Alan Shaw, qui depuis le déraillement du 3 février près de Pennsylvanie a demandé à plusieurs reprises à son chemin de fer d’établir la « norme de référence » en matière de sécurité dans l’industrie.

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Bose a rencontré Shaw et plusieurs autres dirigeants du chemin de fer le 8 août pour passer en revue les conclusions, et la société a remis une copie du rapport à Atkins Nuclear Secured, un consultant indépendant spécialisé dans les sous-marins nucléaires qui examine le programme de sécurité de la société.

« Nous n’attendons pas » pour agir, a déclaré Shaw. Il a déclaré que le chemin de fer continuerait à travailler sur les améliorations annoncées en mars tout en essayant de répondre aux recommandations des régulateurs.

Le Congrès et les régulateurs ont demandé à tous les principaux chemins de fer de fret d’apporter un certain nombre de modifications pour améliorer la sécurité, mais la législation proposée est bloquée au Sénat et n’a pas réussi à démarrer à la Chambre contrôlée par les républicains.

L’agence ferroviaire a déclaré que son évaluation « montre de nombreux exemples où la Nouvelle-Écosse semble plus préoccupée par le respect des exigences de sécurité minimales des réglementations fédérales et des normes de l’industrie que par la compréhension et la recherche de solutions aux problèmes de sécurité qui dépassent les limites des règles et réglementations existantes ».

Et alors que les enquêteurs examinaient les pratiques du chemin de fer, ils « ont rencontré plusieurs cas de manque de confiance entre les employés et leurs superviseurs de première ligne », y compris des moments où les employés ont refusé de rencontrer les enquêteurs parce qu’ils craignaient d’être sanctionnés pour avoir parlé de leurs préoccupations en matière de sécurité.

Shaw a défendu le bilan de sécurité global du chemin de fer et a déclaré que son nombre de déraillements était en baisse depuis qu’il a commencé à réviser ses opérations en 2019 et à procéder à des suppressions d’emplois généralisées au nom de l’efficacité. Mais l’agence fédérale a souligné qu’entre 2018 et 2022, le taux d’accidents par million de trains-milles sur Norfolk Southern a augmenté plus rapidement que tout autre grand chemin de fer de fret.

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L’agence a déclaré avoir remarqué une certaine amélioration initiale depuis le déraillement, mais qu’elle a été incohérente, car le chemin de fer n’a pas toujours bien communiqué les changements à tous ses superviseurs et employés.

L’année dernière, l’agence a audité les pratiques de sécurité et les programmes de formation de Norfolk Southern après que trois employés des chemins de fer – dont deux conducteurs qui étaient en poste depuis moins d’un an – aient été amputés pendant leur service. L’agence a fait 25 recommandations dans cet audit auxquelles le chemin de fer n’a pas répondu rapidement ou complètement.

Deux jours seulement avant le déraillement de la Palestine orientale, « NS a répondu, indiquant que là où les recommandations dépassaient les exigences réglementaires minimales, ils ne prendraient aucune autre mesure, mais ont promis de prendre des mesures correctives pour la majorité des recommandations », indique le rapport.

Le National Transportation Safety Board a enquêté sur les causes du déraillement de l’Ohio après avoir tenu des audiences à ce sujet en juin. Mais cette agence a déclaré que le déraillement a probablement été causé par une surchauffe portant sur l’un des wagons. Un capteur a déclenché une alarme à propos de ce relèvement, mais l’équipage n’a pas eu le temps d’arrêter le train avant que des wagons chargés de produits chimiques dangereux ne commencent à sortir des rails.

L’agence ferroviaire fédérale a examiné de près la façon dont Norfolk Southern surveille ces capteurs et a constaté qu’il n’y avait souvent qu’un seul employé – travaillant parfois à domicile – surveillant les quelque 1 200 détecteurs sur le réseau ferroviaire de 19 500 milles de voie dans l’est des États-Unis. . Et cette personne s’est appuyée sur le courrier électronique pour alerter les répartiteurs de tout problème, créant ainsi la possibilité d’un retard de notification. Cette personne s’occupait également des rapports de problèmes mécaniques des équipes de train et des problèmes de sécurité signalés par le public.

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En plus du rapport du 9 août, l’Administration de la sécurité et de la santé au travail a déclaré qu’elle avait infligé une amende de 49 111 $ au chemin de fer pour avoir omis de fournir un équipement de protection approprié et une formation sur les matières dangereuses aux travailleurs qui ont été envoyés dans l’est de la Palestine immédiatement après le déraillement pour reconstruire les voies. .

Norfolk Southern a également accepté d’établir un programme de surveillance médicale pour suivre la santé des travailleurs qui se trouvaient sur le site et améliorer sa formation pour les futurs déraillements dans le cadre d’un règlement avec l’OSHA.

Tony Cardwell, qui dirige le syndicat représentant les travailleurs de l’entretien des voies, a déclaré qu’il était heureux de voir l’OSHA faire quelque chose pour tenir le chemin de fer responsable parce que ses « actions étaient complètement abandonnées ». Cardwell a déclaré qu’il avait été « époustouflé » lorsqu’il a appris que ses membres travaillaient sur le site du déraillement uniquement avec leurs gants et bottes en cuir normaux et non avec les combinaisons de matières dangereuses qu’il ne cessait de voir dans les reportages.

« À moins que les agences n’interviennent et ne forcent les transporteurs à faire ces choses, elles ne les feront pas parce qu’il y a un coût qui y est associé », a déclaré Cardwell, qui est président du syndicat Brotherhood of Maintenance of Way Employees Division.

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