Tesla remplace Zachary Kirkhorn au poste de directeur financier

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Le directeur comptable Vaibhav Taneja assume un rôle supplémentaire

Le directeur financier de Tesla Inc., Zachary Kirkhorn, a démissionné après 13 ans chez le constructeur de véhicules électriques, un bouleversement surprise qui soulève de nouvelles questions sur la succession dans les premiers rangs de la société d’Elon Musk.

Kirkhorn, l’un des quatre seuls dirigeants et une voix éminente de la société avec les actionnaires, a démissionné de ses fonctions le 4 août, a annoncé la société le 7 août dans un dossier réglementaire. Il continuera à occuper un poste indéterminé jusqu’à la fin de l’année « pour soutenir une transition en douceur ».

Le directeur comptable Vaibhav Taneja a assumé le rôle de directeur financier en plus de ses fonctions actuelles, a déclaré Tesla. Taneja, 45 ans, a occupé plusieurs postes chez le fabricant de véhicules électriques avant de devenir chef comptable en 2019. Il a précédemment travaillé chez PricewaterhouseCoopers en Inde et aux États-Unis.

Le départ de Kirkhorn intervient alors que Tesla construit une nouvelle usine au Mexique et se prépare à commercialiser son pick-up Cybertruck alors qu’il repousse ses rivaux sur le marché des véhicules électriques de plus en plus encombré. Tesla a baissé les prix de sa gamme pour maintenir sa position au sommet de l’industrie de la voiture électrique.

« Il a effectué 13 ans de service chez Elon, ce qui équivaut à travailler 50 ans pour n’importe qui d’autre », a déclaré Gene Munster, associé directeur de Deepwater Asset Management. « Le fait qu’il reste jusqu’à la fin de l’année est de bon augure pour la transition. »

Tableau des flux de trésorerie de Tesla

Pourtant, le départ de Kirkhorn, qui était considéré comme l’un des meilleurs candidats pour succéder à Musk en tant que PDG, renouvelle l’incertitude quant au leadership de Tesla. Cela rehausse également instantanément le profil de Taneja, qui ne faisait pas partie des 16 dirigeants invités sur scène avec Musk lors d’une réunion d’investisseurs en mars.

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Kirkhorn a rejoint Tesla en 2010 en tant qu’analyste financier principal et a été promu cinq fois, le plus récemment au poste de directeur financier au début de 2019 à l’âge de 34 ans. Avant de prendre la relève, Tesla avait une longue histoire de pertes et brûlait parfois plus d’un milliard de dollars en espèces. par quart. La société a été constamment rentable depuis lors et a remboursé environ 10 milliards de dollars de dette au cours des trois dernières années, ce qui l’a aidée à obtenir des notes de qualité. Il a également rejoint l’indice S&P 500 en décembre 2020.

Kirkhorn, diplômé de l’Université de Pennsylvanie, a travaillé sous ses prédécesseurs en tant que directeur financier, Deepak Ahuja et Jason Wheeler. Il a longuement parlé des appels de résultats trimestriels de Tesla et était bien considéré par les investisseurs pour avoir maîtrisé les coûts. Il parlait régulièrement de la façon dont les revenus récurrents des logiciels joueraient un rôle croissant à l’avenir.

« Zach a fait un excellent travail en augmentant ses marges », a déclaré Munster. « Habituellement, lorsque les entreprises augmentent leur production, leurs marges sont sous pression. Il a enfilé l’aiguille, et c’est une chose difficile à faire.

Kirkhorn possédait 197 540 actions au mois dernier, selon les données compilées par Bloomberg, une participation évaluée à environ 49 millions de dollars. Il a récemment vendu environ 1 million de dollars d’actions.

« Faire partie de cette entreprise est une expérience spéciale, et je suis extrêmement fier du travail que nous avons accompli ensemble », a écrit Kirkhorn le 7 août sur LinkedIn. « Je tiens également à remercier Elon pour son leadership et son optimisme, qui ont inspiré tant de gens. »

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L’exécutif a ajouté « Master of Coin » à son titre de poste au début de 2021, environ un mois après que Tesla a révélé qu’il avait fait un investissement de 1,5 milliard de dollars dans Bitcoin. Le titre ironique a été donné en même temps que Musk est devenu « Technoking of Tesla ».

Le dossier de la société du 7 août ne mentionnait pas « Master of Coin » comme l’un des rôles de Taneja en tant que nouveau directeur financier.

— Avec l’aide de Craig Trudell et David Welch.

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