Watchdog Group cite des accords de location « prédateurs » largement répandus

Getty Image de la location de camions
Une étude du CFPB montre que les camionneurs risquent de conclure des contrats défavorables

Une étude d’un an menée par un groupe de consommateurs de services financiers du gouvernement américain a conclu qu’il existe un risque généralisé pour les camionneurs d’être poussés à signer des contrats de location-achat dits prédateurs qui cachent ou ne précisent pas les détails que les conducteurs acceptent de payer.

L’étude a été menée par le Consumer Financial Protection Bureau, une agence fédérale indépendante dont la mission est de garantir que les personnes sont traitées équitablement par les banques, les prêteurs et autres institutions financières.

L’étude a été présentée lors d’une réunion virtuelle du groupe de travail sur la location de camions de la Federal Motor Carrier Safety Administration le mois dernier. Les neuf membres du groupe de travail vont d’avocats, d’un représentant syndical et d’un propriétaire-exploitant à un universitaire, en passant par des représentants d’entreprises de logistique et de camionnage.

La législation d’autorisation exigeait que le CFPB assiste le groupe de travail dans son travail.

Le groupe examine les contrats de location et les conditions qui ont le plus d’impact négatif sur les propriétaires-exploitants et les petites entreprises de camionnage soumises à ces accords. Le groupe de travail rendra compte de ses conclusions à la fin de l’année prochaine au secrétaire aux transports, au secrétaire au travail et aux « comités appropriés du Congrès ».

Au cours de recherches et d’entretiens avec des chauffeurs de camion, leurs avocats et avocats représentant les chauffeurs, l’étude du CFPB a documenté une série d’accords défavorables de produits de financement de camions pour propriétaires-exploitants et leur impact sur les revenus des chauffeurs. Certaines des conclusions, qui ne se limitaient pas aux accords avec les camionneurs, comprenaient :

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• Étant donné que les dettes sont inextricablement liées à l’emploi d’un travailleur, la capacité du travailleur à rembourser la dette est contrôlée par l’émetteur de la dette lui-même.

• Les employeurs peuvent empêcher les travailleurs de comprendre pleinement les risques, les coûts, les modalités et conditions qu’ils acceptent.

• Les travailleurs peuvent ignorer totalement qu’ils ont accepté de s’endetter pour garantir leur emploi.

• Les travailleurs peuvent se sentir impuissants à examiner ou à négocier les accords avant d’accepter un emploi, en particulier les travailleurs ayant une expérience limitée dans un nouveau métier et les travailleurs financièrement vulnérables.

• Les employeurs peuvent déformer la valeur et la nature de la dette qu’ils contractent, les conditions de travail ou les revenus des emplois potentiels.

• Les employeurs peuvent empêcher les travailleurs de quitter leur emploi en raison du coût élevé du remboursement des coûts financiers liés à la dette.

«Nous avons examiné un large éventail d’industries», a déclaré Emma Oppenheim, chargée de recherche principale en charge des initiatives pour les travailleurs au CFPB. « Nous avons entendu des histoires allant des infirmières aux pilotes de ligne en passant par les toiletteurs d’animaux. Mais une profession dont nous avons beaucoup entendu parler dans les enquêtes financières était celle du camionnage.

« Étant donné que nous avions appris ce qu’était le camionnage au cours de cette étude, et étant donné que nous sommes restés au sein du groupe de travail en tant que membres consultatifs, nous avons été invités à présenter de manière générale les conclusions du rapport, et plus particulièrement ce que nous avons entendu sur l’industrie du camionnage. .»

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Oppenheim a ajouté : « Nous avons tout entendu, de la baisse des revenus aux cotes de crédit dégradées, en passant par des histoires de personnes assumant des obligations supplémentaires afin de rembourser leurs employeurs. »

L’administrateur de la FMCSA, Robin Hutcheson, a déclaré aux membres du groupe de travail lors de leur première réunion en juillet : « Notre objectif est d’améliorer la qualité de vie globale des conducteurs afin qu’ils restent dans l’industrie. Les conducteurs expérimentés sont nos conducteurs les plus sûrs, et nous voulons éliminer les éléments déclencheurs qui pourraient les pousser à quitter l’industrie.

Jay Grimes, directeur des affaires fédérales à la Owner-Operator Independent Drivers Association, a déclaré que son groupe faisait depuis longtemps pression pour que l’agence s’attaque aux contrats de location-achat prédateurs.

« Le consensus du groupe de travail jusqu’à présent a indiqué que ces types de contrats trompeurs n’ont aucun rôle bénéfique dans le camionnage », a déclaré Grimes. « La présentation du CFPB a reconnu qu’il existe de sérieux problèmes lorsqu’une entreprise émet des dettes et contrôle également la capacité du travailleur à rembourser la dette.

« Le groupe de travail recherchera des données supplémentaires sur les contrats de location-vente et examinera les critères de qualification potentiels pour les contrats de location-vente. »

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