Biden ordonne la poursuite de la surveillance de Norfolk Southern

Scène du déraillement
Un responsable de la FEMA supervisera la réponse au déraillement en Palestine orientale

Le président Joe Biden a ordonné aux agences fédérales de continuer à tenir Norfolk Southern pour responsable du déraillement de février dans l’est de l’Ohio et de nommer un responsable de la FEMA pour superviser le rétablissement de la Palestine orientale, mais il n’est toujours pas allé jusqu’à déclarer un désastre.

Biden a publié le décret dans la soirée du 20 septembre. Une partie du décret ordonnait essentiellement aux responsables de l’environnement, de la santé et des transports de continuer à faire ce qu’ils font pour s’assurer que Norfolk Southern s’acquitte de ses responsabilités et rende compte des progrès. L’Agence fédérale de gestion des urgences nommera un coordinateur de rétablissement pour surveiller la situation.

L’absence de déclaration de catastrophe est une préoccupation majeure pour de nombreux habitants de la région où le déraillement s’est produit près de la frontière entre l’Ohio et la Pennsylvanie, mais les autorités ont déclaré que cette situation ne correspondait pas facilement à la définition d’une catastrophe, car Norfolk Southern payait pour nettoyez les dégâts et aidez la ville à se rétablir, afin que les factures impayées ne s’accumulent pas. Le chemin de fer a déjà engagé 95 millions de dollars pour la ville dans le cadre d’une réponse qui devrait coûter au moins 803 millions de dollars.

Pourtant, le gouverneur de l’Ohio, Mike DeWine, a demandé une déclaration de catastrophe en juillet pour s’assurer que tous les besoins non satisfaits seraient couverts si Norfolk Southern revenait sur sa promesse souvent formulée d’arranger les choses dans l’Est de la Palestine.

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Le porte-parole de DeWine, Dan Tierney, a déclaré que le gouverneur était heureux que l’administration Biden « ait affirmé son engagement à long terme à soutenir les résidents de l’Est de la Palestine, y compris en envisageant une aide fédérale en cas de catastrophe si Norfolk Southern ne remplissait pas son obligation d’indemniser pleinement les résidents de l’Est de la Palestine. Palestine et nettoyer les conséquences du déraillement.

Jessica Conard, résidente de l’Est de la Palestine, a déclaré que cet ordre est un pas dans la bonne direction, mais qu’elle se retrouve toujours avec plus de questions que de réponses.

« C’est un titre noble pour un changement progressif », a-t-elle déclaré.

Ce qui est primordial, elle se demande comment le coordinateur de la FEMA évaluera efficacement les besoins non satisfaits des résidents sans effectuer de tests chimiques sur leur corps ou leur maison.

« J’espère qu’en tant que résidents, nous pourrons diriger ce récit et que les services de gestion des urgences en place soutiendront les résidents tout au long de ce processus.

Le chemin de fer a remboursé aux résidents les frais de réinstallation depuis le déraillement et a indemnisé les pompiers pour l’équipement endommagé lors de la lutte contre l’incendie et du traitement des produits chimiques libérés après le déraillement. Norfolk Southern a également promis de financer la modernisation des parcs et du centre de traitement des eaux de la Palestine orientale. Et le 21 septembre seulement, la compagnie ferroviaire basée à Atlanta a annoncé son intention de construire un centre de formation de 20 millions de dollars pour les premiers intervenants en Palestine orientale.

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Norfolk Southern a également déclaré qu’elle établirait des fonds pour payer la valeur perdue des maisons, tout problème de santé à long terme et tout problème de contamination de l’eau résultant du déraillement. Le chemin de fer a annoncé un programme préliminaire pour indemniser les propriétaires plus tôt cette semaine, bien que les derniers détails de ces fonds soient encore en cours de négociation avec les responsables de l’Ohio.

Le chemin de fer a déclaré qu’il s’engageait à aider la Palestine orientale, maintenant et à l’avenir.

« Dès le début, Norfolk Southern s’est engagé à réparer les dégâts dans l’Est de la Palestine et à couvrir tous les coûts associés au nettoyage. Au cours des mois qui ont suivi, nous avons réalisé des progrès significatifs, tenant nos promesses de nettoyer en toute sécurité et en profondeur le site du déraillement, de répondre aux besoins de la communauté et d’investir dans son avenir », a déclaré Norfolk Southern dans un communiqué.

Jami Wallace, qui participe à la direction du groupe du Conseil d’unité de la Palestine orientale qui tente de répondre aux préoccupations des résidents, a déclaré qu’elle pense qu’il serait préférable que le gouvernement fédéral intervienne et indemnise directement les résidents, puis demande un remboursement au chemin de fer au lieu de forcer les résidents. pour s’occuper de Norfolk Southern.

Le sénateur Sherrod Brown, qui a coparrainé un ensemble de réformes de la sécurité ferroviaire après le déraillement et qui attend toujours un vote au Sénat, a déclaré qu’il était important de s’assurer que Norfolk Southern tienne toutes ses promesses.

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« Il s’agit d’une mesure attendue depuis longtemps, mais bienvenue, pour soutenir le peuple de la Palestine orientale », a déclaré Brown. « Il y a encore beaucoup de travail à faire pour rendre cette communauté entière et je continuerai à pousser l’administration à agir pour l’Est de la Palestine et à demander des comptes à Norfolk Southern. »

La Maison Blanche a déclaré que si la FEMA identifie des besoins qui ne sont pas satisfaits ou si Norfolk Southern modifie l’aide qu’elle propose, elle réévaluera la déclaration de catastrophe.

Le journaliste d’Associated Press Patrick Orsagos a contribué à ce rapport depuis Columbus, Ohio.

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