Les chemins de fer résistent à la ligne d’assistance téléphonique de sécurité

voies ferrées
Les chemins de fer disent vouloir pouvoir discipliner les travailleurs

OMAHA, Neb. — Les principaux chemins de fer de marchandises affirment qu’un désaccord sur la question de savoir s’ils seront autorisés à discipliner certains travailleurs qui utilisent une ligne d’assistance téléphonique gouvernementale pour signaler des problèmes de sécurité les a empêchés de tenir la promesse qu’ils ont faite en mars de rejoindre le programme après un violent déraillement dans l’Ohio a suscité des appels à des réformes.

Les syndicats et les experts en sécurité au travail affirment que l’idée de discipliner les travailleurs qui signalent des problèmes de sécurité va à l’encontre de l’objectif de la création d’une telle ligne d’assistance téléphonique, car les travailleurs ne l’utiliseront pas s’ils craignent des représailles. Les programmes comme celui-ci supervisé par la Federal Railroad Administration sont particulièrement importants dans un secteur comme les chemins de fer où il existe une longue histoire de licenciements de travailleurs pour avoir signalé des violations de la sécurité ou des blessures, disent les experts.

« Leur opposition à cette ligne d’assistance téléphonique – qui ne fait qu’accroître la protection du public et des travailleurs – n’est qu’une partie d’un effort vieux de plusieurs décennies visant à supprimer le signalement des blessures et des dangers afin qu’ils puissent apparaître au public et aux régulateurs comme plus sûrs qu’ils ne le sont », a déclaré Debbie Berkowitz, qui était une haut fonctionnaire de l’Administration de la sécurité et de la santé au travail sous l’administration Obama. « Je veux dire, c’est de ça qu’il s’agit. »

Mais le chef du groupe professionnel de l’Association of American Railroads, Ian Jefferies, a déclaré le 24 août dans une lettre adressée au secrétaire aux Transports Pete Buttigieg que la préoccupation des chemins de fer est que le système pourrait être abusé par des travailleurs qui tentent d’éviter la discipline en signalant des situations. Le chemin de fer est déjà au courant de la hotline.

Déraillement en Palestine orientale

Les règles de la ligne d’assistance téléphonique accorderaient l’immunité aux travailleurs qui signalent des conditions dangereuses dont le chemin de fer n’a pas connaissance. Mais les chemins de fer veulent avoir le droit de pouvoir discipliner les travailleurs dans d’autres situations.

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« Le nœud du conflit actuel se concentre sur une nuance importante : des situations dans lesquelles l’employeur a connaissance d’une violation des règles de sécurité sans que l’employé ne le signale – ce que l’on appelle un « événement connu » – mais où l’employé signale quand même l’événement et évite donc les mesures disciplinaires. « , a déclaré Jefferies.

Pendant des années, tous les grands chemins de fer de marchandises ont hésité à joindre la ligne d’assistance téléphonique de sécurité en raison de cette préoccupation et parce qu’ils estimaient que leurs propres systèmes de reporting internes étaient suffisants. Mais les syndicats des chemins de fer ont toujours déclaré que les travailleurs étaient réticents à utiliser les lignes d’assistance téléphonique de sécurité des chemins de fer parce qu’ils craignaient des représailles.

Amtrak et plusieurs dizaines de petits chemins de fer utilisent le programme de reporting gouvernemental, mais aucun des grands chemins de fer de fret n’y a adhéré.

Le groupe professionnel des chemins de fer a déclaré qu’une ligne d’assistance téléphonique de sécurité similaire utilisée dans l’industrie aéronautique permet aux travailleurs d’être sanctionnés s’ils signalent la même infraction à la sécurité plus d’une fois sur une période de cinq ans. Les chemins de fer veulent une règle similaire pour leur industrie parce que Jefferies a déclaré que « la plupart, sinon la totalité, des événements « évités de justesse » résultent du non-respect par les employés des règles de sécurité établies mises en place par leur employeur, créant des situations dangereuses dont les conséquences ont été évitées de justesse.

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Les syndicats ferroviaires se hérissent de l’idée selon laquelle les travailleurs sont le problème. Vince Verna, du syndicat Brotherhood of Locomotive Engineers and Trainmen, a déclaré qu’il était clair que licencier davantage de travailleurs ne résoudrait pas tous les problèmes de sécurité dans l’industrie. Et la sécurité ferroviaire est une préoccupation majeure à l’échelle nationale depuis qu’un train de Norfolk Southern a déraillé à East Palestine, dans l’Ohio, le 3 février.

« Il s’agit d’une rhétorique vraiment vieille école et éculée qui accuse le travailleur d’être responsable des échecs inhérents à tous les systèmes compliqués. Blâmer le travailleur est exactement ce qui amène les travailleurs à ne pas signaler les conditions dangereuses sur le lieu de travail », a déclaré Verna, qui siège au comité des groupes syndicaux, des chemins de fer et des régulateurs de la sécurité qui tentent de trouver un moyen de faire fonctionner ce programme depuis Jefferies. a annoncé que les chemins de fer y adhéreraient. Ce groupe devrait se réunir à nouveau la semaine prochaine.

Berkowitz, ancien responsable de l’OSHA et aujourd’hui professeur à l’Université de Georgetown, a déclaré que l’argumentation était une tactique classique.

« Les entreprises dangereuses essaient toujours de rejeter la responsabilité de toutes les conditions dangereuses sur les travailleurs – en disant que ce sont les travailleurs dangereux – alors que les statistiques montrent très clairement que ce sont les conditions dangereuses qui causent presque toutes les blessures », a-t-elle déclaré.

Le porte-parole de la Federal Railroad Administration, Warren Flateau, a déclaré que les chemins de fer doivent clairement faire davantage pour tenir leur promesse de rejoindre le programme de signalement de sécurité qui offrirait aux travailleurs plusieurs moyens de signaler leurs préoccupations, y compris une option en ligne et un formulaire imprimé à l’ancienne pouvant être rempli. anonymement.

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Le chef de la FRA, Amit Bose, a déclaré à tous les PDG des chemins de fer dans une lettre plus tôt cette semaine qu’il estimait que la participation au programme « jouerait un rôle essentiel dans la réduction des risques dans l’environnement d’exploitation ferroviaire en général ».

Pas plus tard que la semaine dernière, la coalition du ministère des Transports, qui comprend tous les syndicats ferroviaires, a envoyé des lettres aux PDG des chemins de fer Union Pacific, BNSF, Norfolk Southern, CPKC, Canadien National et CSX, les exhortant à donner suite à leurs engagements de rejoindre la ligne d’assistance téléphonique du gouvernement pour aider à prévenir un autre déraillement comme celui de la Palestine orientale.

« Les données fédérales actuelles montrent qu’environ toutes les trois heures, une blessure doit être signalée. Environ toutes les huit heures, il y a un déraillement qui atteint le seuil de déclaration de la FRA de 11 500 $ de dommages », a déclaré Greg Regan, président de la coalition du Département des métiers du transport. « En d’autres termes, trois fois par jour, il pourrait y avoir une autre Palestine orientale. Mais nous pensons que ce programme pourrait contribuer à atténuer de telles catastrophes futures.

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